《斜阳若影第三卷 医踪毒影(上)》———— 狂言千笑 

《斜阳若影第三卷 医踪毒影(上)》———— 狂言千笑
61挣
  [东齐毅州]
  初春已至,而天气尚寒。好在郑枰钧本是北燕人,自幼在雪里冰里玩大了的,并不会被东齐豫州这种些微的冷给冻坏,反而还觉得主人善尽待客之宜而燃在近身处的炭炉委实突兀兼浪费。  
  他人长得秀致,名字却取得奇怪,其实是父母别有深意的——平均平均,正好平均。  
  只要一提到他的名字,若果光听而不看字意,大伙儿都会笑:“你小子家里肯定是个被生意人坑惨的,否则怎么连名字都要平均平均的?”  
  殊不知,他祖上不但不是被生意人坑的,反而是专做生意坑别人的,并且在行内还颇有势力。  
  只是到了他父母这代,已经看不惯太爷祖辈们投机取巧的生意经,希望幼子是能诚信营生,且不论琴棋书画(枰)还是十八般武艺(钧)最好都能通那么一丁点儿,便给取了这么个名。  
  对于父母的厚望,郑枰钧算是勉强达到了的。不过大概由于家传原因,最后还是对做生意最有兴趣。因缘际会之下,干脆与几个朋友办起了群竹山庄,自己在其中出头出力,很是开心。  
  如何能不开心,要是一直呆在太爷身边做那些蝇营狗苟的事情,如今能与好友同心协力地做事?就当下来说,也正是因为那个几乎无所不能却委实神秘的山庄,他如今才能大赫赫坐在东齐的毅州军营里与七皇子谈天说地聊生意经。  
  抿着秀致的红唇,持着盏盖拨弄着清茶上漂浮的叶末,精致的面目上染上了蒸汽的氤氲。  
  既然出身于经商世家,自然了解各地的待客礼仪。他记得……这种清茶在五年以前是不曾流传于世的。  
  在以前,待客的最高礼仪一般便是主人亲自煮茶。要将那新鲜茶叶研成碎末,而后倾入瓮中加水煮开,还要加盐加姜。煮出来后便是一盏绿糊,十分耗时麻烦。而且那味道和口感真是诡异至极,就算家里那位太爷说是皇室贡品的极品茶羹,他自己也是一直都不喜欢的。  
  可后来,北燕南方的东齐突然间便出现了炒制茶叶的方法。传到如今,四国已经盛行起这种泉水泡茶的待客之道了。  
  外人都在疑惑这种方便雅致的饮法出自于哪里,郑枰钧却清楚地知道,正是出自于眼前那名东齐七皇子曾经管制的青阳宫中。  
  因为第一锅炒茶,正是如今与他志同道合的一位朋友所制。而那位朋友,则曾经是七皇子御下的一名小仆。  
  在弥散的茶香中,向宽敞厅中上首的主座望去。  
  座上一人,稳如洪钟,身形俊伟面目深朗,有着一股无法掩饰压抑的英挺。  
  郑枰钧因家学所致,善于察言观色,便看出主座上那人拢起的眉间有着一股散不去的阴婺之气。  
  若是乱世,必定是不世枭雄的命格。  
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  刘辰庚将远到而来的客人让于左首客座,命随侍兵丁奉茶之后,来人便开门见山地提出了来意,继而端茶细品,慢慢候着他的发话。  
  对方来于自近三年来迅速扩张势力的群竹山庄。群竹山庄说起来其实更像是个商会组织。因为不论是其名下的散彩坊、司文墨轩、物稀为贵阁还是遛马原,都是业内近年来最为风光的。  
  最令人惊异的则是,商场上暗中使绊子的事情不是没有,阴招损招更是能往对手身上招呼就往对手身上招呼。可是群竹山庄名下的产业,却不知用了何种方法,犹如有一道坚实厚密地保护屏障,将那些看得见的看不见的绊子全都屏蔽了开。  
  而身处于幕后的那位庄主,更是不论何人去查,以何种方式去查,都得不到结果,反而越查越是让人混乱。简直就像根本没有庄主这个人物,又或者是有好几个庄主,甚至十几个庄主那般,端的是云山雾绕,虚虚实实。  
  至于眼前这个郑枰钧,算是群竹山庄对外谈生意的最高代表人物。早在见面之前,郑枰钧这个名字就已经如雷贯耳。因为郑氏家族本就是北燕的一个经商世家。郑枰钧自幼已经在商场上打混惯了的,善于交际,是名副其实地左右逢源,人见人爱。成年之后更出落得精致绝伦、秀丽之极,便就有好事之徒将他列入了江湖美人榜之列。  
  究竟是什么样的人物,才能招揽得郑枰钧为之效力。究竟是什么样的商号,竟敢派人坐在他面前,请求联手同击南楚司徒氏。  
  手中茶盏的青花瓷盖揭开,一股腾腾的白汽蒸了上来。眼前便有些虚虚实实地,看不真切。  
  群竹山庄,群竹……  
  陡然间,思绪又被带了开。  
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  苍黄却挺拔的竹……  
  不知怎的,旧事里的那一名少年,有时会让他联想到冬风里的苍竹。记得有一年,父皇遣岁寒三友来访,竹叟于临行时赠了一枚玉竹给少年。后来少年时不时会取出抚摸,不只在回忆什么。  
  奇怪了许久,才想起少年原是南楚人,也许是忆起南方雨雾中凤尾竹的景致。也不知为什么,立时下令从江南移来了当地特有的竹子。  
  可那些自南方移植到北方的翠竹,第一年长得并不好,叶脉发黄,细枝枯瘦。他自己有些愤然,少年却喜欢在独自一人时看那些迎着风雪挺立不倒的飘零竹影。  
  放下茶盏,拢手入袖。不自觉地抚上一竿已带着体温的竹笛,有些犹豫。  
  这竿笛子,前日不是已经在外出途中丢去了吗?  
  怎会再一次地拾了回来……  
  手中举着一盏热茶,鼻中嗅到的却是那少年倚在窗边温出的青梅花雕;而后又忆起这样的茶,也是少年兴致勃勃捣鼓了半月才炒制成功,后来又毫不留私地教给别人的。
  以前不知道,记忆居然是如此可怕的敌人。  
  他是现实的人,从来都对回首往事嗤之以鼻。然而时至今日,不愿忆起的旧事却像冤死阴魂一般,缭绕不散。缭绕就缭绕吧,他可以不看、不听、不想。  
  他的作风从来不包括优柔寡断。即使面对再强悍的敌人,也不皱一下眉头,反而愈发激起血性。  
  是的,历练了这么多年,经历了这么多事,即便是父亲的背叛、母亲的惨死,他也已经过来了,他还能有什么弱点?还会有什么事能让他痛心?  
  对那一段无益于任何人任何事的记忆,他怎可能想要保留!  
  那个身为青阳宫下仆却流着司徒氏血液的少年,他怎可能想要记住!  
  他应该已经是毫无弱点的人了。  
  可为什么?  
  握紧了掌中的竹笛,心绪出现了一丝裂隙。  
  为什么,唯独对这一竿苍黄的竹笛,却始终无法狠心折断。为什么至今每一次决绝地扔去后,却又苦心地寻了回来。  
  为什么……  
  越是在这样的冬日,就越会想起那个于雪中开怀而乐的少年,鼻间也隐然闻到常于暖阁啜饮的花雕佳酿。想起松林间一曲凄婉哀怨的笛音,想起自己在那时用这同一竿笛子与他相和。  
  为什么?他无时无刻不在问自己。 
  该做的已经做了,费尽心力地寻找,甚至回归了朝堂,只为恳求父皇以朝廷之力去寻找一人。可是最终毫无结果。那少年大概已与他生死两隔,再无机会相见,回想又有何益处!  
  身为一个上位者,犹豫和懦弱是足以致命的缺陷。将全心都付给一个人,带来的后果是毁灭性的。毕竟,身为青阳宫宫主、东齐七皇子,他要担负的不只是自己一个人的命运。早些放开对任何人都好。  
  可为什么?  
  为什么放不开……
  那段关乎风花雪月的旧事,有什么可值得回想?  
  不过一个在生命中匆匆路过的下仆,有什么可值得留恋?  
  可是这段记忆,却像一个空洞虚无的敌人……如此强大,如此坚决,无时无刻不在与他的理智与安宁为敌。  
  强撑着,挣扎着,不去回味,不去细思。  
  是的,他是一个上位者,天生要站在别人上面的天之骄子。是的!他如今还没败下阵来。  
  可是……已经渐渐力不从心。  
  从来没有哪个敌人像记忆这样让他感到恐惧。  
  那深不见底的渊罅,就像毒蛇吐着鲜艳的红信。倦怠的心绪,就像陈年的酒浆……越经过久远的年代,越焕发出诱人坠入的致命之香。  
  已经渐渐没有力气挣扎,已经有些犹豫踟蹰。  
  想要坠入记忆的深渊,再不殚精竭虑地逃避;却怕一旦承认此役的失败,就会是永远无法摆脱的悔;怕会痛得疯狂,生不如死。  
  多可笑,从不知害怕为何物的他,这三年多来尝尽了忧虑焦心的滋味。  
  多可悲,从不知期望为何物的他,如今也诚心地希望着,在这场与回忆之间的战争中,永远不要败下阵来……否则,定会败得粉身碎骨。  
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  看着此间主人在客套奉茶之后似乎有些沉思的迹象,压下了随之而起的复杂情绪,郑枰钧和缓地启唇问道:“对于鄙庄半月前的提议,不知七皇子考虑得如何?”
  他目下是群竹山庄对外的主管人,半月前就以群竹山庄庄主的名义向东齐七皇子发出了拜帖,其上也言明了欲以情报与东齐军方合作,以期在大战中削弱司徒一族在南楚的势力。  
  明面上是这么说的。实际上却是因山庄自有行动安排,只怕东齐军不知就里地坏了好事,因此才要以“情报”求取“合作”。  
  刘辰赓心神一顿,抽回了些许缥缈的思绪,顷刻间又恢复了风神故我的七皇子,飒爽一笑道:“没有什么好考虑的。本人只是想知道,贵庄何非要与司徒氏为敌?又为何偏偏要与东齐商讨此事?”  
  “鄙庄的宗旨,想必七皇子是不甚了解的了。”
  “你是说,‘有利则图,无利则驱’?”
  “看来七皇子对鄙庄还是有一定研究的,正是如此。”他挂着应酬官场的浅笑,依然不改经年不变的矜持和文秀,令人一见顿生可信可欺之感,却不知他内里那七拐八弯的算计,往往不知就里地便着了道尚不自知。  
  “哦?”  
  “鄙庄虽说建立时日尚浅,可如今也算是有些名号,其实靠的就是那句‘有利则图,无利则驱’。司徒氏虽然于我们并无深仇大恨,但联合南楚官方限制鄙庄的生意,阻鄙庄财路甚多,实在是令鄙庄忍无可忍。”
  刘辰赓举杯略饮了一口,便看着对方等待后话。  
  郑枰钧向身后一名从人打了个手势道:“枰钧也知此次突然造访,实在难以取信于七皇子,故此略送上薄礼。”  
  他身后一名庄丁便上前一步,将手中一个木盒放到郑枰钧身旁几上。  
  刘辰庚一声示意,旁边随侍的一名青衣侍从便上前取了来,在他面前打开。只一眼,就看见其中盛着个人头,盒子中并无腥臭气味,显然是用石灰封好了伤口,又用防腐药物熏制过了的。便讶道:“‘白羽银箭’司徒健?”  
  “正是此子。鄙上言道,既然要与贵皇子合作,自然要聊表敬意,至于什么敬意,就由枰钧自作主张了。这个司徒健虽说辈分不高,却是毒君司徒威霸一手调教出来的左右手。想必凭七皇子的能耐也定能得知,‘金焰毒龙丹’的秘制方法,除了司徒威霸知道外,便只传给了司徒健。”  
  郑枰钧口中虽如此言道,心中却暗笑。  
  其实他早在进入毅州军营前,已与好友颜承旧见面。对方是得到他受到某个淫贼的青睐的消息而前来助拳的。可甫一见面,对方却远远丢来这颗人头,还邪笑着说要随他一同进毅州军营,司徒健的人头就算见面礼。  
  他不禁要佩服好友堪称诡异的忍耐力。圆圆一颗人头,只蘸了点石灰堵了血口,就这么系在腰间日夜兼程地找到自己。这颗冤大头死了也有一段时间了,若非好友脚程快,兼且天气寒冷,否则定然气味难闻。  
  郑枰钧短短瞬间便已自无奈的思绪中重回现实,正听见刘辰庚凝重地道:“既是如此……”  
  于是笑道:“无妨,枰钧也是细思过了的。此番举动虽是打草惊蛇,却也足以警告南楚,他们欲在战场上使用毒焰已为人所知。以后对方虽会知道我们得到了他们内部的机密,却也足以让他们提心吊胆,至少在以金焰毒龙丹为制敌武器时,也要自行限制时间地点,以求一发必中——故此只需观察天时地利,就足以知道对方何时使用,再做防范了。”  
  刘辰庚展颜道:“贵庄主真是神通广大,竟能招揽公子这样的人物为左右。”眼中却露出一线凝重。  
  “枰钧自然也知光凭一颗人头尚不足以取信七皇子。而此次的合作本就是鄙庄提供情报和建议,皇子武力打击司徒氏。因此,枰钧做私下想,不知七皇子在开战期间,可否容枰钧和当下四名庄丁随军随宿,附带白食一日三餐?”  
  刘辰庚心念一动,对方如此提议,就是要以自己为人质了。虽说让这个秀艳男子处于军中,难免会借机探听到己方的一些消息,不过只要严加防范,必然也不会出什么大乱。  
  更何况,本来就是互相利用的关系。  
  想来群竹山庄生意遍及四国,而唯独在南楚受打压甚多,就是因为司徒氏的阻挠。他们想要颠覆商业劲敌也是当然的。目下看来,对方的商业情报网显然能比从东齐派驻的探子接触到更多内幕。他此次派出冷厉云到东齐探听“金焰毒龙丹”一事,冷副总管尚未归来,对方就已将司徒健的人头给带到了。  
  刘辰庚正作自己的打算,正在这时,一阵急促轻灵的足音自会客厅门外行来。转头看去,原来是一个身着红衣短打的娇俏女子,如一匹赤红野马般穿过厅堂,直直走到上首的主座前。  
  郑枰钧慢慢品着茶,听那女子开口叫道:“师兄!”  
  刘辰庚立时斥道:“凤梅,不得无理。”  
  原来正是当年青阳宫中不时在外暗中行动的三宫之一,刘辰庚的小师妹,沧云老人的关门弟子孙凤梅。(复习:该人物曾于36、41章出现)
62友
孙凤梅地位不比寻常,在青阳宫时也是高高在上的三宫之一。这次近来本想通报一声就走,怎知师兄竟突然对她叱喝了出来。  
  她向来深得师长宠爱,不由一阵委屈。而后终于转目看向坐于客座的那个美妍男子。  
  她虽对师兄有着情爱之意,又有些恃宠而骄,但毕竟也是能独当一面的女子。只稍微犹豫了一下,便改口道:“启秉七殿下,副总管刚进了一批好马回来,正想进来跟您汇报此次进马的花费呢。”  
  刘辰庚一听便知她话中有话。  
  孙凤梅说的副总管自然就是冷厉云。此番他派冷副外出,是要探听那失传于世数百年的“金焰毒龙丹”之事。如今既是“进了马”,那就是已经得到消息。  
  于是点头道:“先下去,待我稍后再去看马。”  
  郑枰钧默默无言地听着两人简短对答,待孙凤梅退下后,笑道:“那位便是七皇子的师妹孙姑娘?久闻艳名,果然名不虚传。”  
  刘辰庚笑而不答,但听着客座上那人接着说道:“其实鄙庄对于如何折损司徒氏做过一番研究。有一个方案最是划算。只可惜,如今已经是不可能的了。”  
  因见对方说着便抚掌笑了起来,言笑间虽然一副已经看开的样子,却不掩惋惜哀叹之情。刘辰庚不由随之愈觉奇怪,问道:“究竟是何方法?”  
  郑枰钧再三推托不过,才勉强地道:“听闻青阳宫中能人异士甚多。直到三年前,江湖人士才得知青阳宫宫主就是您这位东齐七皇子,而赫赫有名的‘双剑霓裳’则是七皇子的三宫之一孙凤梅姑娘。”  
  “不知公子的意思是……”  
  “枰钧还曾听闻,当年在青阳宫宫主御下有共有三宫六院十八室,而位于十八室之末的司徒若影……”  
  刘辰庚稳住了呼吸,听得对方续道:“……虽是司徒家的弃子,却身怀一门绝学。当年泰山上两曲笛音,就让九阳教徒俯仰皆惊,溃不成军。鄙虽不才,也常听江湖人言道:若是能得司徒若影一曲,何惧九阳圣教的乌合之众?”  
  听到此,已知对方的惋惜为何而来,压下不明由来的几许倦怠,刘辰庚答道:“我也深有同感。可惜此人如今杳无音讯,生死不知。况且此次大战,南楚军并非全数都是九阳教徒,即使司徒若影在此,只怕也是收效甚微。”  
  “正是如此,鄙庄主因而对枰钧言道,办事不可只求捷径。此番合作,只需我们双方通力协作,必能胜得司徒无耻小儿。”  
  “既然贵庄提出了这么诱人的建议,我若是坚拒,也就太愚昧了。”  
  下令让一名校官将郑枰钧一行带去营房安置。送走了来客,压下因适才谈话而起的些许烦乱,刘辰庚屏退侍应的兵卒,便即召来了刚到驻地的冷厉云一行。  
  冷厉云与廖毅穿过会客厅,揭开侧近的棉帘,进了偏厅中。正见到刘辰庚负手立于厅中,等着他们进来。  
  寒暄过后,冷厉云便将这段时间在南楚的见闻一一秉来。  
  刘辰庚一边默默地听着,一边在心中构筑了大致的形势。  
  来年春季的一战,不论东齐还是南楚都已经准备经年,定是一场关乎国运的决战。
    南楚却于此时秘密炼制了出现于上古战争中的不世奇毒,若不善加防范,恐怕东齐难免伤亡过半的危险。  
  想到此处,便转眼看向刚刚移入偏厅中的那个木盒。  
  若是如郑枰钧适才所言,南楚会因司徒健被杀而提高警觉,那么他就能比较容易预估到南楚用毒的时机了。  
  孙凤梅目不斜视地看着师兄,忆起的是少年时期的点点滴滴。山崖追逐、溪涧习武,虽然已经是十几年前有些发黄的旧事,却也会恋恋不舍地将之珍藏回味。  
  师父沧云老人最后将青阳宫交与大师兄掌管,并不是因为他排行第一,更不是因为他是东齐皇子。而是因为在师父的四名弟子中,大师兄最为果断与狠辣。这是具备作为一宫之主所应具备的特质。  
  自她接掌三宫之职以后,没少为青阳宫出力。而越是接触得多,就越是不禁要为这位师兄倾心。在泰山之上,师兄总显得沉迷于花前柳下。旁人不知道,还以为师兄只是个贪爱美色的宫主。可暗地里,师兄却为青阳宫拓展了势力范围不知凡几。  
  她清楚地知道,师兄是一个有担当的男子。他从来不会向别人倾吐苦水,却在众人的头上撑开了一面遮风挡雨的大伞,背负着青阳宫众的命运。  
  有时下山办事,在客栈打尖时会有评书先生来上一两段。那些故事中无外乎古来美女爱英雄之类。那时便有些痴想,自己也算是个美女吧,师兄也算是个英雄吧,也难怪自己会倾心于他了。  
  可师兄这几年却有些郁郁不乐,有时虽然也爽朗欢笑,心却像陷入了一个虚无的空洞里。别人看不出来,怎能瞒得过她的心细如发。究竟该如何,才能让他从沉郁中解脱出来,用心看上她这么一眼、两眼也好……  
  正作想到这,突然为自己的走神一惊,赶忙收束心思,仔细应答。  
  此时,作为白衣教使者的廖毅也已经讲述完了在南楚所得情报。  
  刘辰庚稍一沉吟,当下便开始分配任务:“凤梅,你与冷叔一同去查明群竹山庄的底细。若是能查得那个暗藏背后的庄主身份则更是为妙。”  
  说完又转而对廖毅道:“如今白衣教既然与我方联手,还请告知我林师弟的处所,是否需要青阳宫中支援,我也好作打算。”  
  廖毅曾是青阳宫中的侍童,微以躬身表示尊敬,口中却答道:“我家公子如今已经潜入南楚军中。他临行时言道,白衣教自有所行动,他一人足以应付,宫主无需挂怀。至于具体所在,连在下都不甚了了,不便告知之处,还请宫主恕罪。”  
  郑枰钧领着四名庄丁走出简易长厅时,外面依然一片肃冷。  
  此处是东齐新兵训练驻扎地之一,只待春后便要南进防御南楚进攻。初春依然寒峭,残雪上映着阳光,显得晃眼白亮。往来兵卒将领三三两两,但相互间各自整肃、言谈谨慎。显得纪律严明、军容齐整。只是雪地过于晃眼,来往兵丁不免要半眯着眼。 
  他跟随带路的校官向营房走去,到了地头,才发现给他的待遇委实不错,是一排平房中的三间,周围住的都是校官以上的将领。  
  最后,四名庄丁分住两间,他自己则住进余下的一间。庄丁刚安顿好他的行囊退出,郑枰钧耳中就听见一线熟悉的密语:“真是不错的客房啊!”  
  左右倾听确定再无他人,便对着房梁上也束音成线道:“堂堂一泓阁阁主,怎么也干起梁上君子的勾当了?”  
  话音方落,眼前一花,屋中便多了个一身雪白的男子。这人面目虽文致,嘴角眉目却勾出邪谑的笑意,虽显得不羁,却不会给人以浪荡随便的印象。  
  来者正是尾随他潜行匿迹而来的颜承旧。  
  “难得见你穿白衣。”郑枰钧上下打量了他两眼便道,“不过性格还是那么阴暗。”  
  “干我们这一行,本来就是白天穿白衣,黑夜穿黑衣。”说罢,不顾郑枰钧抗议的脸色,一下子坐到安置了室内唯一一张床上。  
  “算了,看你换了衣服的样子,刚才我与刘辰庚谈话时你洗过澡了吧。”  
  “枰钧,你也太不厚道了,冰天雪地让我怎么洗?”颜承旧双手一摊,又指指房梁上道,“我只是把黑色罩袍脱了,挂在房梁上呢,要不你自己穿黑衣蹲雪地里去,看这帮东齐羔子兵们不把你乱棍打飞才怪。”  
  “你,哎……”郑枰钧恼恨地瞪了他一眼,道,“你挂个死人头,又走了这么多天。身上又脏又臭,也敢坐我床上!”  
  颜承旧闻言一怔,便举起手来往自己腋下嗅了两下。他身上其实并无味道,因为曾经是杀手的关系,他已经习惯于不时运功驱散身上附着的任何气味,所以此时自然没有任何异味。确定了这一点后,他才抬头不解道:“没味道啊。再说,有时间关心我身上的味道,不如谈谈刘辰庚的反应。”  
  郑枰钧听他转换了话题,于是也正色道:“他是让我留下来了,毕竟南楚方面的情报他们知之甚少。不过你呢?那个胆敢看上我的淫魔处理得怎样了?”  
  “四师父现在正追着他呢,我现在暂时是没事。”  
  “要不你就一直留下算了。毕竟我善商而你善战。战场上千变万化,你随时给一些建议,再由我去向刘辰庚建言,也好配合若影那边的行动。”  
  颜承旧思忖了片刻道:“也好。若影既然已经把东齐方面的事情交与你我二人,我也有一分责任在内。”  
  “要不我呆会儿就带你去见刘辰庚,就说是群竹山庄的信使?”  
  “不必,我要不时去若影那边探视一下。让刘辰庚知道我的存在,就不方便随时进出了。”  
  “也好,反正生意方面有老朱和十老人照顾着。”点头认可之后,郑枰钧也在好友身边找了个位置坐下。  
  一时无话。  
  静默片晌,颜承旧用肩膀顶了顶身旁的好友,问道,“你觉得那个刘辰庚,呃,是个怎么样的人。”  
  “若说是作为一宫之主,或是作为七皇子,他的确是个很不错的人。”  
  “怎么说?”  
  “遇人则不动声色,遇事则当机立断,若是乱世,会是不世枭雄。”  
  颜承旧一挑眉,道:“听你这么说,是很可惜自己没能在他手下做事?”  
  “怎么可能!”郑枰钧畅笑着敲了好友脑袋一记,道,“刘辰庚是好,但这就能让我甘于在他下面惟命是从?难道你不觉得比起被他掌控命运前途,还是更喜欢若影对我们的全心信任吗?”  
  郑枰钧想也不想地便说出了这番话。其实早在认识梅若影时,他就注意到了。梅若影对于朋友的选择十分谨慎,可一旦结交,便是全心信任。  
  颜承旧默然点头,想起那个远在南楚分别两地的青年。  
  郑枰钧对感情之事也算是个过来人,见好友若有所思,心有所感,于是轻拍好友的肩膀笑道:“别儿女情长了,反正你也可以随时过去看若影啊。”  
  他原本是好心劝解,想不到好友安静了还不到一柱香时分,脸上就渐渐浮现出黄鼠狼般的笑容,跟着便缓缓腻声对他道:“枰钧!这几日我是要呆你身边的了,身为至交好友,你总不会忍心看我一直睡房梁吧。”  
  郑枰钧正奇怪好友脸上表情变幻,听他如此开口,便知道好友心中打的黄鼠狼算盘,一把把对方推到地上骂道:“休想!除非把自己里外清洗干净,否则别上本公子高卧!”  
  “枰钧,话不能这么说……每日抵足夜谈,不正是朋友间应当做的事吗!”  
  “喂!警告你!你别上去!……好小子,竟敢真窝我床上?看本公子不把你踢得你断子绝孙!” 
  ……
  [南楚•湘郡属地密林]  
  夜如漆,有人未眠。 
  密林间一丛旅人点起的篝火燃着。火里丢了竹枝,发出一连串不绝于耳的噼啪声,在林间空响回荡,驱散徘徊于四近的野兽。  
  梅若影擦了一下额上渗出的汗珠,自地上站起。  
  他月前与军队派来的两名士兵一同离开宁城,前往军营服役。一路步行而来,原本并没什么阻碍。不想昨日经过一片山坳时,同行的那两名兵士误饮了山间死水,一下子上吐下泻。两人偏偏徒逞匹夫之勇,死撑硬撑挨到这片林子时,已经高烧不止,再无法前进。  
  看向好不容易完成的庇身所,吁了一口长气。  
  眼前的篝火旁,正是一株被齐腰截断的枞木。枞木一端还连在树桩上,另一端的树冠则斜斜搭在地面。他刚才耗了将近半个时辰的功夫,用细藤编入了搭在地上的树枝上,便成了一个简易的防风帐篷。  
  篝火在枞木帐篷敞开的三角口前燃着,一个三脚架吊起的小锅搭在火上,火中的竹节依旧发出噼啪乱炸的声音,却打扰不到篷里人的昏睡。  
  梅若影对帐篷里无奈地抱怨道:“逞什么能,最后麻烦的还不是我。”一边说着,一边捋了捋有些散乱的发丝,倚着半人高的树桩坐了下来。  
  这种茎干笔直的针叶乔木是有名的耐寒植物,想不到竟然在南楚的阔叶林里也有生长。看着对面的针叶细枝光影摇晃,百无聊赖下想起了尚在前世时与同学一起度过的圣诞节。有时候,一些大商场里会立起张灯结彩的圣诞树。他一直认为枞木做的圣诞树是最漂亮的,却也常常为这些挺直的树木惋惜。不知其他人们在圣诞树下欢笑嬉戏时,有没有想过树林里从此又少了一棵漂亮的针叶木呢。不过今日为了搭建庇身所,也只好牺牲这棵茎干只碗口大的小枞了。  
  树冠编成的背风处里传来一阵短促的喘息,有一人自昏睡中醒了过来。梅若影站起身来,走到帐篷口前蹲下,向里面张望进去,轻声问道:“醒了?”  
  “唔……”里面一名士兵哑声应了一下,又半昏沉地哼了一字,“水……”  
  “你等一下。”说完便转身自地上拾起一柄刀鞘,从火上撩下正烧着的小锅。锅中的水烧得正热,腾腾地冒起白雾,散发出清甜的香气。歪头想了想,又叹了一口气,终于还是拿起在一旁放置已有一段时间的大碗。  
  在避风挡雨的树蓬里躺了一阵,李大牛舒服了些许。他这次与同伍的战友押着参军青年到军营报到,尚在半路就因为病体难支而停滞,心里已经深感窝囊。听被他们押着的青年蹲在外边的火旁叹气,头脑虽然昏沉,终于还是愧疚地哑声说道:“这次真是连累你了。”  
  “也没什么连累。只是这片林子药草不多,我又没有带现成药物。恐怕你们要耽搁两日才能好全了。”梅若影一边说着,一边将热水倒入碗中。那其中盛着已经研碎的百里香叶和车前草。  
  百里香是一种天然抗菌剂,车前则能止腹治泻,已经他在这片林子里能找到的最对症的药了。  
  摇晃了一阵,药水泛出澄澈的青绿色,也到了可以入口的温度。  
  梅若影回到树冠旁,里面空隙太小,睡了两个病号已经显得狭小,他也挤不进去。将大碗送了进去,问道:“有力气喝水吗?”  
  过了片刻,一只疲软得直打摆子的手将碗接了过去。梅若影见状,刚想坐回去,就听里面的人问道:“这是……什么水?”  
  ###########################【引用】##########################
  “白天穿白衣,天黑穿黑衣。”一话,原是《秦思传》中秦思对他身边暗卫的要求,狂言觉得很符合杀手的职业需求,于此引用。顺便为正在苦追的该文宣传一下。
63沐含霜
  梅若影刚想坐回去,就听里面的人问道:“这是……什么水?”  
  想起这牛壮的大汉日前还老仗着自己体格粗壮,饮食生冷不计,这一场大病里终于学会了谨慎小心,若影笑道:“放心,是竹节里贮的清水,如果喝不完,顺便喂半碗给你旁边那位。”  
  过了片刻,里面传来慢慢喝水的动静,青年坐回树桩前用枯叶垫起的地席上。他们一行三人其时已经离多雨阴湿的宁城有了些距离,虽已经进入初春,却因日益北上,气温反而日趋下降。好在虽然下霜,空气里也干燥了许多。  
  帐篷里面窸窣一阵响动,原来是李大牛自己喝够,转而叫醒同伴饮水喝药了。百无聊赖下,梅若影自颈间扯出一段绳子,将绳子末端的一根小指大小的口哨含在唇中慢悠悠吹了起来。气流悠缓,却没有发出什么声音。  
  当时雷鸣带人来押他,象郡征召的新兵早已开拔奔赴大营了。而岭南本就是瘴气多发。目下这两名士兵显然常年居住在岭北,并不了解在岭南行走须要注意的事项。他们来时是一个大队同来,还有队里人打点照顾,如今回去却是分散着带人去。他原本可以照应得来,不想这两人脾气牛韧。昨日他去采摘野菜,只是离开了一 会儿,这两人就找了一处水洼喝了不干净的水。现在看来,大概又要再耽搁上两三日了。  
  恐怕到营地时,他已经比常人要晚上许多时间。如此一来,到了军医房时终究是要引人注目惹人非议的了,这可与他当初预计的不符。  
  真庆幸南楚不像他前世的秦朝——农工迟到戍守者按令当斩,否则他岂不要考虑一下效仿陈胜吴广揭竿起义……  
  为自己的无厘头想法笑了出来,看看小锅里的沸水已不剩多少了,梅若影从身边捡起下午时砍来的一段竹枝,没节都破了个小口,里面贮的水就流进了小锅里。  
  将锅子挂了回去,竹子中空有节是常识,可是竹节中会贮着水就是他原本不知的了。他本就是一只现代城市里的懒虫,只有在少年时期学认药时才实地采摘,离家独居后用药多是去药店购买现成。竹子如此好认,所以根本没有亲手砍折过。也因此,他对于竹中取水这一节并不知晓。  
  于是想到最近越来越显得童心未泯的颜承旧。为了奔波新成立的山庄事宜,有时会与他一同行走山林。  
  那位当时刚自杀手业金盆洗手的同志比如今稳重多了。虽是包办了一应露宿问题,却都是一言不发默默而为。找不到干净的水源时,他便娴熟地抓着竹子一根根摇晃。若是听到咕咚直响,便二话不说、手起刀落砍了下来。  
  越是老龄的竹中水就越多,干净清洁可直接饮用,味道也清新甘甜。若不是要照顾两位病患,梅若影也懒得煮沸。  
  正这时,风声不绝的密林中,似乎传来隐约不可闻的声音。  
  这是一片静谧得森冷的密林。  
  即使在冬日,层层叠叠的树也没落尽树叶。尤其在夜间,盘结虬曲的粗枝暗影在篝火的摇摆下显得越发张牙舞爪。竹节在火里烧着,紧密相贴的纤维一线一线地爆开,发出迂回折返的连串响声。鸟兽的啼鸣虽有,风过枝梢的声响虽不绝,却更令夜幕阴影下的林子显得空旷幽深。  
  有什么正安静地划过空气,顺着冷风的曲线,迅速地向这里靠过来了……  
  放下空中的短哨,青年持起一柄刀鞘站起身来,被火光映亮的双目直视幽深黑暗的枝杈灌木间。  
  不愧是洪三叔驯养出来的猛禽。若非他在外时长期保持的警觉和由此锻炼出来的耳力,也不会发觉这熟悉的顺着流线轻微振翼声。(还记得颜承旧断了一臂的四师父洪炎吗?洪三叔是三师父洪凌,因饕餮公子之事而双腿残废的那个。)  
  仿佛幽灵般,生活于黑暗世界的飞禽悄无声息从黑暗的空隙间滑翔而过。相对于那羽翼拂动的声音,帐篷里传出的均匀和缓的呼吸反而响若宏雷。  
  青年移了一步,停在了帐篷中人目不能及的角度,将刀鞘横于肩侧,手上一沉,一只浑身黑褐的褐嘴枭便平稳地抓落在横起的鞘上。  
  虽然梅若影已经换了一个平凡面孔,但挂于胸前的短哨却是给它认熟的,于是那只极认生的枭又挪了两步,神态亲密地靠了过来。  
  任它锋利的爪子抓上肩膀,梅若影从它足上的小筒中取出一卷帛卷,展开迅速地浏览了起来。帛卷上写的是拼音字母,只有山庄里几个掌事的才会使用。译读了一 下,首先看到的便是饕餮公子与颜承旧师徒经历了一番对抗,后来被洪炎追得逃回南楚,大概是欲寻求司徒氏的庇护。而颜承旧当下便留在东齐军营里照应郑枰钧。  
  看毕,丢入火中烧了。思忖了一下,又从自己腰囊中取出炭笔和纸条,写完回书后塞了回去。  
  喂褐嘴枭饮了些水,振臂一抖,猛禽便离了他肩膀,舒展宽翼,悄无声息地滑入深暗的夜幕中。  
  梅若影再度坐回地上。地上虽铺了一些枯叶,旁边也燃了火。可才离开那么一会儿,便又被冷风拂凉了。  
  抱着双膝靠近火源取暖,思绪有些朦胧。越是远隔两地,越是想起一双暖热坚实的臂膀。若是有那个喜欢多管闲事的人在,今夜当不会这么形单影只地寒冻清冷了吧。 
  这个念头刚一闪现,青年陡然惊醒。  
  不由自嘲地摇头叹气。  
  才安逸了短短的数日时间,怎么会被这种奇怪的念头缠上呢。居安而不思危,实在不该。  
  算算时间,也大概将近凌晨了。想起明日还有得忙的,青年将取完水的新鲜竹子伸入火中,靠在断裂的枞木桩上打坐休息起来。  
  [南楚•湘漓郡北大营]  
  晨起。  
  孙玉乾倚在木栅的桩柱上,垂涎望着营东大门外远远站着的一人。  
  尽管听到身后一个熟悉的脚步正向他翩然行至,却不回头,语带痴迷地对身后走来的人说道:“我摘花采草无数,一直以为医毒行内,当以毒王司徒凝香最美。如今才知近年盛传的鬼谷医圣也足以勾魂夺魄!”  
  孙俊杰看着已经年过不惑略显粗胖的父亲,面上勾起不怀好意的笑道:“沐医正可是营里出了名的美人。怎样,这次你是想让他主动,还是要强来?”  
  “这种美人若是自愿,当然别有一番风味。可是如果强来,似乎更是……”说到一半却突然停了,开始认真地思考该如何置办那名白衣医者。  
  看到这样的人勉强也算自己的父亲,稚气未脱的孙俊杰不无复杂地道:“父亲你也收敛一些,沐医正可是姑丈辛苦请来的,架子大着呢。”  
  “这样啊……”孙玉乾抬头看了看远方那个美人,又低头想了一想,终于十分遗憾地道:“二十多年前,我情非得以地放弃了司徒凝香;月前莫名其妙又被人劫走了六艺公子郑枰钧;今日还要放弃沐含霜,我怎么这么鸡巴倒霉啊我!”说着,忿忿甩手转身。  
  他与儿子擦肩而过,走了两步却又突然回过头来,正巧孙俊杰也正转头看他。当年尚算玉树临风的饕餮公子上下打量了儿子两眼,再度遗憾地道,“你本就长得不像我了,怎么性子也不像我!”  
  语毕,郁闷地吼了一声,大步回营帐去了。  
  听到身后的营门内传来一声饱含郁闷的吼声,沐含霜依旧漠然负手立于营外。果然人如其名,面若冰雪,目冷如霜。  
  他似乎正在冥想,又似乎只是单纯地远观休憩,士兵进出营门与他擦肩而过,也不理不睬、不移一步。  
  军中将领不少也是曾混过江湖的,便知此人在江湖成名甚早,早在十数岁的年纪就以左灵鞭右长剑的武功独步武林。  
  若是识得他早的武林中人见到此时的沐含霜,定会惊异非常。因为当年温和平稳的年轻人已经长大,如今的气质已变得判若两人。似有一股发自心底深处的寒意,缓缓慢慢却又无时无刻地自他眼中浸出。  
  早在近两年前,南楚襄络郡王生了一场怪病,所有御医都束手无策,请了无数江湖医生也无济于事。甚至曾有人断言,除非失踪多年的神医聂悯出山,否则郡王定是难逃死命。  
  直至一名御医将沐含霜请入郡王府。众人才知,原来武功高绝的沐含霜还会看病。而当郡王最终化险为夷,众人才知,原来沐含霜自出道以来,竟然一直深藏不露,医术神妙至斯。  
  其后便不断有人慕名延请他医治疑难杂症。因他自称学艺学医之处是一个人迹难至的鬼谷,医名大成后便有人称他为鬼谷医圣。  
  虽只是新兵训练的一处大营,但为了防敌踪隐藏,营栅外的草木均被砍伐,剩下一大平坦的空地。  
  目力所及之处,那边残存的草木间生着几株红梅,在春寒料峭中隐约地怒放着。越是凝神看,越是觉得灼热如火,穿过淡薄的雾气烧入空落的心间。  
  又漠然伫立了半晌,才转头回去。  
  沐含霜来时不过清晨,天空是难得的清朗,回去时已经日头已经上三竿了。他所在的军医房临时立于大营中部靠西。  
  今日整天都给新兵们休整,顺便打理营中内务。军医房也不像训练时那么忙碌,显得格外平静。已经这个时候,当值的医正医童才陆陆续续从四处慢慢行来进了帐子。
  [军医房主帐]  
  经过两名士兵的大病,又行了数日,这次历时一个多月的徒步旅程终于于今晨进入湘漓郡北大营西大门时结束了。  
  梅若影面带无害的笑容乖乖站着,身后跟着带他前来的两名士兵。  
  李大牛见坐于桌后的主事慢吞吞地看着象郡签发的凭证,向一旁的老战友打着眼色。却始终因为知道医房任何一个医正的级别都高于自己,而只能着急得干瞪眼。  
  医房主事抚了半晌山羊胡子,最后终于抬起头来上下打量一行三人,道:“雷双是哪个?”  
  “是我。”梅若影恭敬答道,此时的他既不是艳绝的烬阳公子,也不是冷静吓人的临时仵作,而是雷鸣的次子雷双了。  
  “怎么迟了这许久呀?”  
  李大牛两人赶紧将实情澄清,听完一番报告后,山羊胡主事咳嗽两声,才慢吞吞地拉长了语气道:“理由!理由!哪个人迟到都有理由!都这么迟到还能了得!”  
  “主事大人……”梅若影正待辩解,却被山羊胡子老头重重敲了一下脑袋打断了说话。  
  “我不想听解释,反正你本来也不是正职郎中,包扎一两个伤口还勉强可以,再多也治不来。就在军医房当个医童行了。”  
  李大牛一听治病恩人被他们的病事牵连,降了一级,赶忙大声道:“郡里开的证明是让他前来任职医正的……”  
  “咄你个憨牛!到了医房,就是我说得算话,管你们郡里怎么说,就算说他是天皇老子,老夫也不会松口!”  
  主事拍桌而起,对梅若影说道:“雷双,你以后就跟大家住一个帐篷。高老头,具体你来安排。”  
  话音方落,帐篷里其他的医正医童甚至答应全都怨声载道起来。  
  一个看来资历较深的干瘦老头子赶紧在旁边低声道:“主事,已经不能再加人了。”  
  “高老头,你——在——说——什——么?”主事似乎耳朵不好,侧头迷眼又问了一声。  
  那干瘦老头子被他气势所压,顿时矮了半截下去,再三斟酌才答道:“我是说,大帐篷都已经挤不下人了。只有沐医正的帐子……”  
  “噢,原来如此。”主事眼睛一眯,斜斜扫视了一圈,悠然续道,“那谁愿意去和沐医正住一个帐子?”  
  满帐的声音顿时消散,再无一人吭声。有几人偷偷把手指指向了新来的医童雷双。
  沐医正平日里面严肃待人,气势不出而已经足以迫人心脾,还怎敢对他稍有不敬。
  众人都还清楚地记得上旬的那事。一名库房主事借酒对沐医正大动手脚,第二日便被束口裸身悬挂于高高旗杆之上,放下时冻得口唇皆白。送到军医房时,沐医正只是冷冷地说了一句:“这类满脑性事的人,让他自去火坑暖着,谁也不准医。”便真的没人敢为之医治了。  
  难以想象若是与之同住一帐,平日里少不乐磕磕碰碰的小摩擦,就算无意间得罪了他,可能自己怎么死的都不知道,还有谁敢与他挤一张帐篷。  
  主事见状,懒得多理,一挥手,对若影道:“你就当沐医正的医童好了,也随他住一块。”  
  听主事作了定夺,一名年轻医童松了口气,走上前来拍着梅若影的肩膀呵呵乐道:“你叫雷双吧,正好正好!沐医正名含霜,你则名双,名字这么相像定是有缘人,当然要在一起住!”  
  另一个年轻人也道:“就是就是,你俩住一块,一个降霜一个打雷,都是坏天气,谁也不吃亏。”  
  说着,大家都轰笑起来。  
  梅若影听他们如此言语,心中一动,想起江湖上成名较早却行踪难测的一个人来。
  沐医正……含霜……莫非是近年来在医界声名鹊起的后起之秀沐含霜?这人一向在南楚行走,想不到也被招募进了军营之中。  
  若影正疑惑间,山羊胡老头劈手丢了一团证明到李大牛怀里,道,“两头笨牛还愣在这干什么?有病啊?人已经带到,证明也拿了,赶紧滚吧。”  
  医房主事的脾气是出了名的不厚道,两个士兵只能讷讷地退下了,一边往外走,一边对同行了月余的青年依依惜别道:“你安心住着,我们会来看你的。”  
  “看什么看,看病啊,有病!”主事又骂了一句。  
  李大牛毕竟一介武夫,平日里好勇斗狠,刚才敬对方是军医所以恭恭敬敬,却哪里能三番五次地忍气吞声。大怒下在帐门前停了脚步,开口正要回骂,帐门的帘子却于此时被一人掀开了。  
  李大牛还待回嘴,突然惊觉帐子里顷刻间更安静了,医正医童们又若无其事地各做各事。对面的青年看着自己身后,暗黄的面色难得地僵硬了些。就连同来的战友也似乎情难自禁地扯住了他的袖子,低声说道:“沐医正回来了……”  
  回头望去,看到那张雅致却带着寒意的面目,这个粗壮的大汉不由也噤声不语了。来者正是沐含霜。  
  梅若影神态自若地收敛了表情,向对方躬身行了一礼,说道:“您就是沐医正吗?我是新来的医童雷双。”  
  高老头在旁边道:“从今天起他就是你的医童,随你住一个营帐。”  
  年轻医正不解地看向主事,主事却不理不睬地转头忙自己的事去了。  
  于是答道:“既然如此,那你跟我来,先安顿一下。”声音清淡,不失礼貌却又显得拒人于千里之外。言毕,不理会旁人,又掀开帘子走了出去。  
  若影向余人道了暂别,跟在医正清寡的身后,向营房走去。
  所谓的突如其来大概说的就是这种情况,无法想象再度见面的一霎间难以言喻的心情。 
  这张面孔于他来说并不陌生,毕竟曾经几乎日日可见的人。  
  只想不到,竟然会在此时,在此地……而且是素颜。  
  当年他在泰山上总是掩面,即便揭了面纱,也会戴着一层人皮面具,面对自己时才是素颜相对。原来是因为他在江湖上用的是自己的真面容。  
  可是,他是什么时候学了医术的?  
  心底暗暗起了一股难以察觉的暖意。因为忆起一个并不宽厚,却总是雪中送炭的怀抱。还有弹琴论诗的平和日子,一日一日的过去,残留下淡淡的余韵。  
  至交好友,只怕莫过于此吧。  
  原来江湖上的沐含霜就是他,他就是江湖上的沐含霜……  
  只是,那张颜面上已没了往日的温暖,只挂着“闲人勿近”的冷漠。  
  为什么那双一向清澄温润的眼眸中,如今只剩下寒霜?  
  你究竟遇到了什么事,又为何会有如此改变呢?林海如。
64心乱如麻
 [东齐•毅州]  刘辰庚一行自充州军粮囤积处返回。
  眼看暮色将至,驻扎的毅州大营极目可见,刘辰庚命其余兵将继续前行。再不理会众兵将的反对,自己驰马扬鞭,来到营外数里地的落云坡。
  遥遥可以听见军营内传来的喧杂,还有自粗栅之内燃起的股股炊火,压抑已久的内心终于在独自一人时起了交杂。
  下了马,缓步行着。这匹战马是他骑惯的,并不需牵引缰绳,自己跟在他身后。
  刘辰庚一路上低头沉思,行至坡顶时才抬头四顾。只见四处都是残雪,在晚霞下反射着紫红的天光,暗恨自己的心乱如麻。
  如今寒冻虽未解,但战事已经日近,迎战的准备也已经日近尾声。此仗双方都是准备经年,恐怕打起来后两国都要损耗不小的国力。
  这是当然的,一切都是自然而然的。
  他当然知道,早在三年半前重返宫廷的自己,已经不是能自由掌握命运的江湖人士陈更了。
  所以,他要想的应当是如何减小损耗,克敌制胜;而不是好勇斗狠,单为一名小小下仆报仇雪恨。
  难道不是吗?
  如今既已亲率兵将对敌,所担负的也已经不是小小一个青阳宫。心无旁骛地做好一切用兵打算是他当下首要的职责,怎能让旁门左道的心事浪费了精力。
  遥遥眺望着大营透出的火光,心中只有一片沉重阴霾占据着。就连夜色下的白雪,似乎也比沉重的心情轻盈萤亮许多。
  矗立良久,止息的冷风突然间起了,凉风拂过鬓角,他才猛然间醒觉过来。紧咬牙关,终于自怀中抽出一支竹笛,远远地扔了出去。
  而后再不看一眼,转身跃上马背,狠狠一踢马刺,向营地纵马驰回。
  直到刘辰庚一人一骑驰远,他适才矗立之处下方不远的一片残雪突然动了起来。
  天光下只见一大一小两个身影自雪里爬起,雪花雪末便扑簌簌地自他们头上脸上身上落下。
  费力地收拾了一阵,总算把身上的雪末打理干净,身材粗壮结实的汉子才说道:“徒儿,该可以收功了。”
  原来正是当日在宁城一泓阁分处蹲暗岗的师徒俩。自颜承旧和梅若影先后离开宁城后,他俩也调离了那里。如今正往郑枰钧处潜伏,并行听候调遣。那徒儿小岱正修习龟息内功,行路途中休息时候,罗保亩便让他埋于雪中修炼。
  小岱依言收功,不解地道:“师父,我刚才明明没有偷懒,刚才那人怎么会发现我呢?”
  罗保亩闻言一呆,奇道:“他发现你?我怎么不知道?”
  小岱往远处一指,答道:“师父你看,他刚才还拿棒子丢我来着。以前我练潜伏术偷懒时,你不也老拿棍子砸我的吗。”
  罗保亩顿时感到头大了一截。好在带这个小徒也不是一天两天了,对他的呆劲也有了一定的了解和适应,于是定定神说道:“他丢得离你那么远,怎么是发现你!”
  “哦!”小徒恍然大悟,说道,“原来是没发现我啊。我就说呢,就算没练过暗器功夫,手劲轻重也不至于这么没掌握啊。”
  小徒还在絮絮叨叨地说着,罗保亩却心中疑惑,低头看着马蹄印记一来一去,一路延伸。
  他的授业师父是颜承旧的五师父洪土,所以自己善潜行匿迹、埋伏追踪之术。刚才在雪里埋着时,口息断绝体温不出,可是于外界的动静却感应得清清楚楚。
  适才来到近旁那人,吐息悠长绵柔且足音轻微,显然内功心法已臻上境。这一份踏雪无痕的修为连他自己都要运起心法才能做到,而那人却是自然而然就已经如此。恐怕动起手来,大师兄颜承旧才足以与之匹敌。
  徒儿小岱虽然有些爱钻牛角尖,却因心性单纯,兼且喜好自行寻找解决问题的方法,武学修为在小辈中已经算是不落前三的。可是这龟息功最靠内功修为,小岱修行日浅,也还有着一些破绽可让外人察觉到他的隐伏之处,适才真的是险些就被发现。
  想到此处,手心有些微湿润。他自己倒是不畏生死之事,怕的却是如今不是自己一人出门行走。与普通一流好手过招还能保得两人无伤,若是……那人不知是何来历,若是刚才被发现行踪,也许会发生一场恶战。
  幸好适才那人步伐徘徊犹豫,显然心事重重。最后上马离去时,动作僵硬、呼吸重浊,似在隐忍什么常人所不能忍的痛楚,最终也没发现他们的所在。
  不过,照理说内功高强之人,心性或坚毅,或冷静,或无情。内功修为如此了得的一人,究竟是什么样的原因,才能让他心乱至此呢?
  于是顺着徒儿刚才所指看去。此时天色虽晚,但他常年夜行,兼且雪地映照天光,视力无丝毫窒碍,只看见坡下远处的雪里躺着一根苍黄竹笛。
  罗保亩好奇之下,纵身而起,一条粗壮结实的汉子轻飘飘落在笛旁
  他弯身拾起后,便发觉入手冰凉、滑而不滞,是一根留了好些时日的笛子,而且大约是常常使用抚摸,笛身光滑圆润,无丝毫皴裂的纹路。
  不解地啧啧称奇,正要将之丢回原处,突然手指一滞,摸到了一处刻划的痕迹。顺着手指所在看去,原来是两个桂圆大小的以刻刀细细刻出的隶文,比划纹路却已被磨花,似乎常有人无意识般以指尖反复描摹。
  再凝神一看,那两个隶文赫然是“若影”两字。
  罗保亩心下大惊,左右看看四下再无他人,赶紧将笛子塞入怀中仔细藏好,又仔细将自己和小岱在此停留的痕迹打点清理。
  小岱还要再问,已经被师父一扯领子提到半空。罗保亩运起心法,足不点地般向东齐军营中飞身而去。
  刘辰庚自充州返回的第二日清晨,一名须髯皆白的英伟老者身着灰衣青铠,手持丈二青缨砍刀,大步生风地向帅旗所在走去。
  老者一路行来,年纪稍长的将官见到,都是惊异非常,而后又欢欣鼓舞,却又碍于他的行色匆匆而不敢上前招呼。原来此人正是解甲归田多年的上将宋汗青。
  宋汗青自得知南楚东齐将有一场大战以来早就心痒难挠。后又听闻是战名鹊起的七皇子刘辰庚亲率将兵对敌,终于按捺不住,于月前主动向东齐国主请命,重掌将印。
  营房重重叠叠,好在主帐前立有一杆帅旗。老将无需问人,直向那处走去。当再绕过一处营房,远远便见帅帐前已经伫立三人,其中一人正是七皇子刘辰庚。另两人,一位头发斑白玉簪青袍,一位发夹银丝束冠白袍。
  只略一眼,他便认出那两位老者正是经年不见的生死之交诸葛长琨和魅去病,惊喜交集之下朗声大笑,加快脚步走去。
  魅去病抢前挽起宋汗青的长刀笑道:“咱三个可有十来月没聚首了,今日趁着齐楚大战之际,恰好来一场老友会。”
  诸葛长琨则立于一旁,面带悠然笑意。
  他们三人年轻时原是东齐的肱骨之臣。宋汗青执掌将印,诸葛长琨常任军师一职,魅去病则是御医房的太医官。三人都有行走江湖的爱好,于是不知不觉中便成了莫逆之交。年老后便同时告老还乡,回归江湖。恰好三人姓首一字拼凑起来正好是“松”、“竹”、“梅”,于是便自称为岁寒三友。
  刘辰庚见他们谈得兴起,便将三人延请入帅帐后堂饮酒相谈。
  饮酒间,三老谈及当年之事不胜唏嘘,渐渐转而谈及当下战事准备。
  刘辰庚于主位上听他们细细道来,也不时作出评点,提出自己的想法。
  眼见战事准备在自己到达前就被七皇子整顿得井井有条,宋汗青最后朗声大笑道:“如今我兄弟三人重逢于七皇子帐下,哪愁大事不成!”
  诸葛长琨摇头道:“宋将军,南楚蛮子虽不足为惧,也需谨记骄兵必败的道理。”
  糜去病则于一旁自斟自引,笑而不语。
  少顷,酒毕。聚首闲事也聊得差不多,宋汗青三人起身告辞,都要回营房自行安顿。
  刘辰庚便欣然将三老一路送出。
  糜去病落后两步,两老都知他有事要说,会意下加快脚步去了。
  刘辰庚淡笑着看向这位医术在东齐冠绝一时的长者,问道:“糜叔可有什么事情指教?”
  糜去病脸上便露出忧色,道:“我看七皇子面色郁郁,似有甚心事?”
  刘辰庚知他医术了得,善于望闻问切,大概从自己面色上看出自己心事,于是也不隐瞒,避重就轻地答道:“人生在世,何时才能无忧?有一些心事,也是正常。”
  这位七皇子虽回归日浅,却是江湖上有数的高手,而且执掌青阳宫时,整顿的手段也干脆利落,在众皇子中已经是出类拔萃的人物。糜去病当年曾有缘与司徒若影一饮,又听说了关于青阳宫与九阳教泰山一战的江湖传闻,其后七皇子便回归朝廷,东齐便发出榜文悬赏追查司徒若影的下落。如今看到刘辰庚似为旧绪所扰,隐隐联想到了缘由。
  斟酌数息时分,糜去病才道:“如今战事已近,七皇子不如对自己放松一些,有什么其余事情需要决断,待战后再断也可。”
  言毕,施了一礼,转身飘然离去。
  直到三老的身影陆续转入营房之后,刘辰庚才转身回入帅帐。
  帘子才在身后落下,双拳已然握紧,可是掌心依旧空落,一如当下的心情。
  一时恍惚。
  那根时常相伴在侧的旧物,如今去了哪里?
  罗保亩坐在郑枰钧房中。
  在如此光天化日之下,正正经经地在诺大一个卧房中正襟危坐,他还真是不习惯。
  眼前除了师兄外,还有那个六艺公子郑枰钧。于是坐了片刻便再也坐不下去,起身道:“小岱去偷吃的,也不知偷到了没有,我先出去看看。”
  说罢,屋内一空,一条大汉就此不知去向。
  房中唯一一张圆桌上,搁着一根竹笛。
  “你看呢?”郑枰钧打破了房中的沉寂,转头询问好友道。
  颜承旧再看了那根笛子一眼,并不碰触,答道:“如果他找得心急,还给他也罢。”
  “你发癔病么!”郑枰钧惊道,“是刘辰庚哪!那个刘辰庚哪!你怎么能这么便宜了他!”
  颜承旧嗤笑一声:“我万里追魂做事,还能跟一根小小的笛子过不去?背后使阴的事,杀人时做做就罢了,这种心机用在那呆货身上又何必。”
  “这和背后使阴没有关系……况且他已自己丢了,我们怎么处置,也与他无关。”郑枰钧深明自己的好友并不是一个斤斤计较的人,可当遇到涉及到梅若影的事时,就是完全另外一种作风,简直可以达到睚眦必报的程度了。所以当听他说要轻饶曾错待若影的刘辰庚时,根本不能相信自己的耳朵。
  “所以只是说,如果他寻得着急再还给他。他若是能忘情,也不会将此物在身边藏了许久,偏偏要到昨日才丢。”颜承旧悠然答道。
  他还是杀手时,不乏遇到身手高强又或护卫严密的目标。他之所以得了“万里追魂”的称号,并不单是因为他的武功高强,而且因为他善于心战。往往尚未对敌,就将猎物的细微心思分析得一清二楚。其后更能因形造势,让被猎杀的目标自陷于恐惧惊惶的错觉中失却判断能力,渐渐深陷入绝境而不可自拔。
  郑枰钧虽不及他临场经验的丰富,但毕竟也是商场里摸爬滚打大的人物,一经提醒便即明白,于是笑道:“你,哎!你也真是够狠的。你说得不错,折磨他的其实不是这根笛子,而是他自己的心事罢了。还了回去,的确能让他与自己的心事日夜以对,反而更见苦楚。可是战前还斤斤计较于这等小事,就不怕他心绪失常下误了咱们大事!”
  “刘辰庚若是因为这点小事就心绪失常,也就不是那个青阳宫主了。”   “我看着根笛子与若影的关系大概匪浅,你难道就不怕以后若影见了后,与刘辰庚旧情复燃?”
  颜承旧嘴角一直挂着的毫不在意的笑容隐了一隐,神情有些黯然。不过也仅止一瞬便又恢复如常,眼厉如郑枰钧也几乎没能察觉出来。
  答道:“你知道我这个人,我的命都已经是他的了,又怎会忤逆他的想法。”
  “可是你知道,若影并不认为自己对血网黑蝎的事有劳苦,你也不必做到这种程度吧。”
  淡然笑答:“若影爱怎么认为是若影的事,我爱这样做是我的事。”
  郑枰钧无奈地耸肩,重重捶了对方一记道:“你这个人啊!”
  思索了片刻,颜承旧突然道:“我要去南楚数日,你设法让我与刘辰庚见一次面吧,有些事情要事先安排。”
  “这么突然?”
  “我速去速回,日夜兼程也不过数日功夫。”
  “好的。”郑枰钧点头答应,转头看到那笛子,便顺手拿起,起身走向床铺,准备收好。
  走到床前,犹自不确定地问道:“你真愿意我还给他?”
  “随便你,刚才只是建议。”
  “你也真不着急。要是那七什么什么的又缠上若影,指不定还会做出什么事来,到时就有得你哭了。”
  “会么?这次可有我在啊。”颜承旧飒然一笑,洒然站起身来。
  郑枰钧看向如此丰神飒爽的好友,不由想起少年初识的一段往事,两人如今都已成人。他已有了归宿,而好友却不知何年何月才能如愿以偿。
65夜黑林深
[南楚湘漓郡大营•深夜]  军号响过,已经到了禁足止步的时间。  
  军营中只余每数丈一盏的风灯在风中摇晃,还有四围角楼上的巡兵、每区一伍的兵士巡营,整个营地里陷入一片沉寂。  
  突然间,一个绝不起眼的黑影自某处小帐篷中闪出,倏忽一晃,没入了帐篷杂草间的晦涩暗影中。  
  梅若影蹲伏于地,将怀中抱着的一卷日用衣物埋藏在另一处大帐篷的旁边,运功驱散身上附着的药味,而后身形连闪,避过往来的巡兵和角楼上的监视,穿过帐篷不留影踪,步步趋向大营深处的帅帐。  
  今夜林海如当值,睡于军医房的大帐中,才终于给了他出来探视的机会。正所谓大好时机,机不可失,时不再来。  
  早在来前,暗藏于此地的探子就已洪凌饲养的夜枭传来消息,将营帐的布置画了方位图过来。如今自行探看,只见那帅帐由数个大小不一的帐子组成,正中的大帐立于帅旗之下,四围有一片空地,供升帐时将官列队使用。而空地外围的十数处较小却更为结实的帐篷则是他的目标。  
  潜行匿迹一路寻去,探听各个帐内的呼吸,只觉帐内口鼻呼吸或浊重雄浑,或若有若无,或绵长细微,内功门路不尽相同,武行修为各不一样。一一对比早已到手的关于南楚军将的资料,一一判断了他们的身份。  
  梅若影虽有自己一套内功套路,又有针灸药石打通脉络,可毕竟临敌经验浅薄。所以现下的潜伏和辨息的法门,都是当年与颜承旧和郑枰钧结伴行走时学到的。日夜修习下,已经日趋炉火纯青的境界。  
  但是光是断定各处帐内将领的身份还不足够。  
  据闻此战派出的主将是南楚国君的嫡长子项白,人称公子小白,端的是个傀儡。名为主将,作用只在于提高士气,其实不足为惧。他所寻找的是攸关此次战役胜负的上古毒丹。必须是深得随军副将司徒威霸信任,并且是一个修行深湛的高手,才足以担负保管重责。  
  又或者是司徒威霸自己携带呢?  
  刚做这个想法,又自己打消了一半。毕竟司徒威霸这个目标太大太明显,就算他自己想带,善诡变多疑虑的司徒家主荣及大爷也不会让他随身携带吧。更何况群竹山庄的八部天龙早有人来探看。  
  而且光凭此刻眠于各处帐中的将领的吐纳呼吸来看,虽都是战场上的勇将谋臣,却还没有哪一人的武学可以称雄武林。毕竟这些将领谋臣是靠调兵遣将吃饭,而不是靠单打独斗荣升。  
  又或者,是藏于哪个藏锋扮拙的人身边?让人无法料想得到?  
  梅若影此时已经巡行一圈,回到暗处寻思不解。  
  正当此时,一阵绕过重重帐幕的冷风里传来若有若无的人声。这声音并非从营地里发出,而是在营外的旷野。夜间虽幽静,可是营地容纳数万人之众,口鼻呼吸不绝于耳,若非梅若影经脉别走蹊跷,断然无法辨别出这是发自何处。  
  一思忖间,梅若影着地滑出,向风声传来处遣去。  
  腾身翻过营寨高栅,扑地蹿过广阔的空地,只见彼端林影重重。今日天色格外的好,虽是下弦月,星光却是灿灿。  
  林间的声音已经轻了许多,只有一人粗重的喘息,似乎受创颇重。  
  借着清冷的天光,梅若影浅浅换了口气,运起心法,摒绝口鼻气息迅速无声地接近那处最深黯的树丛。  
  突然之间,动静声息再起。梅若影身形一顿,惊疑非常。  
  不止一人!  
  而且凭他耳力,竟到了如此近处还未听到第二人的吐纳呼吸,若非草木响动,他根本无法发觉。  
  是什么人!八部天龙根本没有提到此人的存在。心念陡转,想到一个可能,莫非是司徒荣及,又或是司徒荣及一手带出的弟子?毕竟据血网黑蝎十老人所言,司徒氏到了荣及一脉,另有高人传授,学得了蹊跷内功,就算不特意屏息,也令人在近前难以发觉其踪。想来当年的周妍和司徒雨及也是吐纳呼吸异于常人,只不过周妍当初大概是为了隐瞒与司徒荣及的父女关系,刻意加重呼吸;而司徒雨及当时惊闻姐姐周妍的死讯,呼吸自然也轻不到哪里去。  
  梅若影眼角突然一下抽搐,回过神来。原来是林间的声音渐大,此时听得清楚,正是在行那事。惯闻药味地鼻中也嗅到了夹杂于腐泥枯叶中的些微麝香味道。  
  指尖轻浅地一颤,立刻凝定了心神。  
  此刻强手在前,身份未明,八成是敌非友,决不能轻忽大意。  
  随着林间慢起的微风缓缓吐纳了一口,将心法运到深处,腾身滑上一棵阔叶乔木,借着枝叶的拂动的时机,找准坚实枝干轻飘飘地起落前行,声迹踪影不留一丝一毫。 
  孙俊杰潜藏于一丛低矮的灌木中,远远地监视着四围的动静。听到林里的声息渐渐粗重,显然有一场飧宴将再度开始,有点心痒难挠。
  虽然是非婚所生,可他身上尚算继承着饕餮公子的血脉,虽然还不到荒淫无度的境地,可听到刚才那等欲迎还拒的呻吟抵拒,怎能不动心。  
  不过姑丈的命令不敢稍有疏忽,而且再怎么说,被压于姑丈身下的那人也算是自己的血亲,他再怎么无耻也不会打自己父亲的主意。于是只能运起内功生生屏息宁气,将腹下聚起的热流导归各处。  
  姑丈又喜欢听人呻吟,又厌恶有人打扰,于是就叫他在此守夜。毕竟男人嘛,在做那事时警惕性最低的了。其实接到这样的命令还是让他比较高兴的,这可是姑丈对他的信任。  
  不过心下也已经打定主意,姑丈此事一完,他就到军妓房中找几个最浪的来补偿补偿。  
  正当此时,身体自动反映出一丝极细微的异感,极近的旁侧似是有什么小动物在颤抖,仅只一下。  
  侧目看去,一条几乎完全融于林影夜色中的人影壁虎般倏忽滑上一棵桉木。  
  心下不由大惊。  
  毕竟他的武学同时承袭自父亲饕餮公子和司徒荣及,近年已经难有敌手,此人能潜到两步之内而仍让他无知无觉,已经非江湖上名号当当的侠士掌门所能做到。  
  若非此人行到近处时心绪似乎乱了一乱,行止间露出了一丝破绽,他断然无法察觉出来。  
  孙俊杰却不知,除了那个如壁虎般滑上树的人,越过他姑丈和父亲的另一端林子里,还有两人早就藏伏于草丛中等待着他们的到来。  
  这两人本不是喜欢听人床头床尾的人,不过为了当下横陈于枯枝腐叶上的司徒荣及和孙玉乾,少不得要到这里蹲蹲冷风。  
  原来竟是换上夜行衣掩了面目的医房主事和他的副手高老头。  
  两人早就知道司徒荣及藏身于军营中,并且不时会到林中幽密处解决问题。便于夜里在此处附近潜伏等待。于是便看见要等待的两人携手而来便立即剑及履及。而第三个到达的年轻人似乎是他俩的把风者,远远蹲于树下便不再动弹。  
  那个性情乖张的主事曾一度被囚于秘境中无法得脱牢笼,蒙高老头潜伏打探多年才得以重逢。合两人之力,又连使金蝉脱壳之计才终于重获自由。  
  他两人本就是武林上传说中的人物,修为已臻化境。即便是司徒荣及,想要发现刻意隐藏行踪的他们,也要打起十二万分的精神,何况是当下难耐情发。至于孙俊杰对于他俩来说那种三脚猫的功夫就更不用说了。  
  医房主事和高老头自然知道枯枝上那赤条条的两人是谁。  
  他们两人多年前曾是旗鼓相当的敌手,携手山林后则形影不离。至今相知二十余载,已经是合作无间,主事老头单手打着只有对方看得懂的手语道:“你看那两人像不像剥了皮的青蛙。”  
  高老头摇头,也已手势回道:“咱们走吧,没什么好看的了。”  
  适才看司徒荣及一件一件地扒下自己的衣服,又一件一件地扒下了孙玉乾的衣服,可不论怎么脱,都没有他们要找的丹药蜡丸,莫非即便是司徒荣及,也不会将那么剧毒非凡的药物藏匿于身边?  
  被他抓着手的医房主事想的确是另一桩事,想到这个司徒荣及的可恶可恨,甚至还曾对身边这人下了那样的重手,渐渐皱紧了眉头。高老头与他比肩趴着,发觉被自己握着的手慢慢攫紧,知他心中所想,一手悄悄握上了对方攫紧的素手。这只手已不如当年的润泽光洁,却依旧柔韧有力。心中微动,便又抓紧了些。  
  正当此时,两人几乎同时心中警兆陡生。  
  在靠近军营那方的林子里,一个几乎无法感知的人正迅速靠近。若非那人心神有一瞬间的动摇,紧接着蹲于树下的把风者便立即有了动静,警觉如他们恐怕也无法注意得到。  
  医房主事心中一动。如此让人无法察觉的潜进功夫,让他感觉好生怀念。  
  司徒荣及虽也善于隐藏踪迹,却让人感觉像是刻意而为,就像是一片完美的景物到了他的身周便成了阴森森的一片黑。而此人的隐匿,更像是自然而然地融入了周围的环境,天生自然地消去了自己存在的任何气息。  
  如此境界的隐匿,在他行走江湖的数十载中也只见过一人。  
  那次黑蝎五隐之三的洪凌中毒,蝎子们向他求取解药。他当时还嚣张跋扈得紧,两下言语不合便动起手来。打得正酣,突然间身后无知无觉地一箭袭来,几乎便要被那人得了手去。  
  莫非那是老朋友黑蝎五隐之末——洪土的后人?  
  梅若影正借着枝杈的掩护迅速前进,恰恰看到林子里两条剥得赤条条的中年男子肢体纠缠不分。脚步停下,贴附于树枝上凝目看去。  
  只见躺于地上那人肚腹已有赘肉,不过皮肤白皙光滑如婴,面颊丰润;在他身上不住腾抖的人则精壮结识,高鼻深目,一派阴婺的戾气。  
  这两人,他都曾于洪三叔画的人像中见过,莫非是……  
  恰于此时,一股渐渐升起的异感越发让他觉得不对劲。  
  不由抬头越过那幅不堪的场景看向对面的草木之中,自然无法看见医房主事和高老头的存在。可是正因为情知自己自打通了第二套经脉系统后,各种知觉甚至直觉都已经异于常人,所以不用目力证实,他便确信了有他人的潜伏。  
  心中陡然惊觉,大骂自己不分轻重。  
  如此强敌当前,竟因不相干之人的情事感到怯懦畏惧,甚至分了心思,以至于没能全局地观察自身处境,回想之下显然适才还露出了破绽,显现了行踪。如此心志不坚,如此幼稚浅薄,还谈什么铲除司徒一族,谈什么保护至亲好友的周全?  
  便于瞬息间止息凝气,腰身陡然扭转,挥袖击出,藏于袖中的黑色匕首正正敲击上从背后袭来的致命一剑。  
  孙俊杰手中剧震,胸口雷击般的一窒,一声沉闷的金属撞击声在林间响起。  
  便于这一袖挥出的同时,梅若影的眼角余光瞥见地上两条赤条条的人都是一震,显然终于察觉了他的存在,情知不能再做久留。但又不能用毒用药,以免被人联想到他与医房的关系。  
  好在适才一击之间,便察觉对方内功走阴寒一路。于是揽臂一回,运起任脉中灼热的内息,同经手少阴经和自行打通的辅脉,凝于匕首再度挥出。  
  当!  一声迥异于第一击的沉闷声响尚未过去,孙俊杰便感到一股如狂潮席卷般的灼热死气破体而入,直攻心脉。大惊下立刻撤了向对方刺出的第三剑,全力运起内息抗拒,不妨对方脚步一弹,已经倒飞至另一棵树上,几个起落间,如夜雾般再度隐没于黑暗丛林中,不见身影。
66夜深人静
  司徒荣及正自埋头苦干(不用怀疑,在该仁兄的努力下,本褒义词自此有了新的内涵),陡然间发觉林中杀气大胜,原来正是把风的孙俊杰已经与一个黑衣人交上了手。诧异非凡,自己虽因与身下人纠缠尽兴而减了戒备,可毕竟还是司徒一族的家主,普通一流好手是断不可能避过他的耳目潜进如此距离的。  
  他现下其实是潜藏于大营中,暗中指挥族人行事的,只待与东齐再战高下,意图突破数十年来的僵局,再度扩张九阳圣教和司徒一氏的势力。可是竟被如此强敌潜伏于同一个大营中,恐怕会对大事有所阻碍,此人不除,真是如刺在哽!  
  一看自己身上剥得赤条条的精光,于是探手自身旁散落的衣囊中伸去,挥手处几枚青菱子向那人退却的方向射去。却只听到笃笃数声响,都射到了茂密的林木上,那声音沉闷,显是劲道十足,全数没入了树木里去。  
  司徒荣及眼见若穿了衣服再追,肯定是追之不及,可若是就这么追去,也必定有失身份。他虽不发作,杀气不兴,面上却散出沉婺之色来。  
  另一边厢,孙俊杰立于树上,却没发现姑丈的不快,只顾着闭气运功,又深吸了几口气,才把胸腹间翻腾的气息平定了下来。  
  他修习的是自司徒荣及处学得的圣日黄泉神功。虽以日为名,实则是偏走阴毒的法门。适才与那黑影两相交锋,对方第一击只能说是中规中矩的防御。他正估算好了敌手的实力,拟好了后招,谁知第二击时,对方内息陡然暴涨,阳热的气焰漫溢周身,正与自己的内功阴阳相克。且对方身形瘦削,功力却不相符地深厚雄浑,相交之下便是自己落了下乘。  
  越想越是觉得敌手侵入己身的真气诡异有若灵蛇百转,不可辨其家门来路,更是大骇。对方内力偏走阳热,刚及己体时便似被烈火焚烧。一个照面两下交手,自己就被逼退。且对方是在被他偷袭的情况下尚能立刻反客为主。这等敏锐的警戒机变和深湛的功力,只怕比起姑丈司徒荣及也不惶多让。  
  于司徒荣及的脚边,孙玉乾原本被他消耗得体亏气喘,伏地喘息了一阵才缓过气来。抬起一只手扯过散落地上的衣裤,遮盖住因司徒荣及起身而变冷的身体,抬眼看向犹自立于数步外一棵桉木上的儿子,不顾适才喊得有些干哑的嗓子,音色疲软地问道:“孩儿,怎给那人跑了?”  
  孙俊杰转目不看残留媾和痕迹的孙玉乾,语气有些许不屑地道:“我已将司徒威霸制的千里遗香染于来人身上,回去放出金冠蝮蛇自然就能追踪得到。”却不知他语气中的不屑是针对地上半趴的孙玉乾,还是那个被千里遗香沾染的潜伏者。  
  孙俊杰所说的司徒威霸正是此次随军副将、司徒荣及的堂弟。他虽身为晚辈,不过一向闲散得惯了,而且又是司徒荣及直传弟子,也懒得弄清司徒氏中七七八八、错综复杂的亲戚关系,除了姑姑和姑丈之外,其他众人一概以姓名直呼。  
  司徒荣及虽仍因被打断了好事致使兴致不再而阴郁,心中也畅快了些许。毕竟这个堂弟是除了毒王司徒凝香之外,族中第二善使药毒之人。他所制的千里遗香无味细微,附着于皮肤之上,只有金冠蝮蛇的红信对之敏感,是让被追踪者防无可防的药粉。  
  若是能抓到那个不识时务的干扰者,看不将之抽筋剥皮、盐腌油炸,方能解他今日郁闷之气。  
  说起来,这股郁闷之气也由来已久了……  
  司徒荣及那双注视着林影深处的深目明暗莫测,看得孙玉乾心中也一高一落,伏在地上不敢动弹,唯恐自己被这个喜怒无常的霸王迁怒。  
  收拾了一地狼藉,整理好衣冠后,林内默然半晌的三人终于一前两后地离开。潜伏于灌木草丛中的高老头才站起身来,等了片刻,医房主事仍旧安静地趴伏着没有起身的动静。  
  高老头心中微叹,蹲了下去,握住对方紧抓着一丛枯草的手,默不作声地陪在一旁。  
  主事老头几乎贴在泥土上的薄唇细微地开阖,平静地说道:“已经快到四年了吧。”  
  高老头没有答话,他知道对方要说什么。  
  果然,对方续道:“还记得前咱们下九阳山那日么?我只能看他那几枚青菱打到你身上而无所作为……六年前,我也是看着司徒荣及一掌印在若影身上而无能为力。” 
  被自己握着手的医房主事平静安宁地陈述着往事,虽没了在医房中的乖张跋扈,杀气却隐然勃发,更让闻之者颤栗。  
  高老头明白,这并不是一个普通的军医所能发出的杀气,却毫不惊异。  
  因为他明白了解这人,正如这人明白了解自己。这人不是普通的医房主事,正如自己不是普通的医正。  
  这样过了多少年岁月,已经不想计算,只想着如何才能永远如此延续下去。  
  他生性冷静隐忍,这人却张扬恣意。  
  每一次都是这人发自己心中所语,做自己心中所想。每一次,也都是他跟在这人身后收拾残局,却毫无怨悔。  
  是的,曾经是不打不相识,后来是把酒言欢,最后就成了如今这样,始终形影不离,无怨无悔。  
  不错,毒王是聂悯的司徒凝香,神医则是司徒凝香的聂悯。  
  所以毒王和神医的孩子,自然就叫做若影——如影随形,生死不散。  
  旧事已经恍若隔世,却依旧缠绵在脑间始终不散——即使他曾是江湖上令人闻之色变的冷血毒王,也有无法摆脱的噩梦。  
  心中犹残留着当年那个小小襁褓带给他的贴心与安稳,手中留着的是那个可爱孩儿暖热滑软的触感。  
  于是充满了指向明确的恨意——司徒荣及!  
  这个曾经可爱的弟弟,却苦心孤诣地让他和聂悯离散,禁制他的武功、限制他的自由,最后还让若影去充当一枚可抛可弃棋子。  
  只是为了不让若影泄漏司徒氏的秘密,就对他用了圣日黄泉掌。只要一受到外伤拷问,潜伏于经脉间的阴毒掌力就会立时发作,让他的孩子不能言不能动,最终丧命九泉。  
  其实何用如此,若影那时还未及十五,尚未开智,只会听话照做,绝对不会反抗背叛。  
  他虽是冷血的毒王,却也有不能放弃的愿望。  
  希望能和聂悯平静终老山林,希望能有两人的子孙承欢膝下。  
  而如今,后一半的愿望,已经再无法实现。  
  不论是谁,中了他亲制的冰魄凝魂,都无药可解、无方可救——就连他自己也不能!所以这毒他是多年都没有制过了。不想,世上竟然还残存着一剂。  
  自己弟弟的女儿,竟用自己制作的毒药,害了自己的孩子。(见于32章《方向的决意》中,周妍下毒一事)  
  聂悯蹲在他身旁,感觉司徒凝香的手越攫越紧,默然半晌方道:“既然仇人都已经来到面前,就放手大干一场吧,也好为我们的若影和海如讨个公道。”  
  “这个大族早已腐朽不堪,我弱冠便离族云游不想再管族中事,可今日他们却害得若影如此、海如如此、我们如此,就算你再阻我灭族,我也再不会心慈手软。这个大族,不铲根除瘤,我誓不罢休。”  
  聂悯此时虽是一个枯瘦老头的扮相,目光却炯炯坚定,点头答道:“你知道的,我虽是医者,却不是菩萨。”  
  林中冷风吹过,参差不齐的枯枝败叶间发出飒飒的嘈杂。  
  军医房由数个营帐组成,众人都各回了小帐休息,却仍有人当值。此时夜深人静,主帐原是重伤急病号接受诊治的所在,夜间并不留宿病人。伤患都在离主帐不远的副帐中休憩。  
  当值的军医若不想被那群粗人的鼾声打扰,一般都会在主帐中休息。  
  林海如如今就坐于显得十分空旷主帐中。他的面前坐着一个南楚士兵装束的大汉,正与他传音交谈。这个大汉其实是白衣教的信使,为了掩人耳目,扮成士兵来向他传达情报的。  
  默然听到最后,他道:“我知道了,转告教主,司徒将那毒丸藏得隐秘,尚不能与对方正面冲突。”自白衣教失踪多年的执教聂悯,近四年前于九阳山助司徒凝香逃出时,几乎伤重不治。如今虽已痊愈,却尚需时日调养。今日既然一同潜伏于司徒氏的近处,他说什么也要保住这位师父的周全。  
  信使点头默记,又道:“教主还说,群竹山庄新近已与东齐秘密结盟。”  
  林海如心中疑惑,他身为白衣教的另一执教,自然知道群竹山庄于商界中的地位,也知道群竹山庄与白衣教一直保持的良好关系。但毕竟兹事体大,害人之心虽不可有,防人之心却不可无。  
  于是问道:“这消息从何得来?”  
  “是东齐青阳宫中传来,也得到群竹山庄来使证实的。”  
  “既然如此,还是防着一些为好。”林海如沉吟片晌,又道,“你向教主禀告,请他查探两事。”  
  “执教请吩咐。”  
  “第一,去查查群竹山庄近年来的银钱流动,他们生意短短时间便遍及四国,却不知庄主究竟身在何方,也不知到底有什么图谋。只要查清他们赚回的银钱流向了何方,大概就会有个答案了。”想了想,续道,“这事也有不少人查过,不过最后的结果都千差万别。你可以从药物、武器、与各国官府往来的花销入手……”  
  见对方露出不解之色却不敢询问,林海如又道:“这个山庄生意规模庞大,如果 
  不是有武力的支持,断然无法做到。虽然我们不知,但说不定群竹山庄之下还暗藏着一个实力雄厚的组织。武人最需要的就是药品与兵刃,那山庄名下的药铺和铁铺出产的上品,自然是要留为己用的。只需顺藤摸瓜,就能知道这些武人都在何处,正在筹划什么事情。”  
  信使得他指点,便知该如何着手,道:“属下尽力而为。”  
  林海如肃然点头,又道:“第二件事比较好办,前日新来的医童雷双,现在与我同一个营帐。他原是宁城仵作之子,去查查他的身份是否属实,家中与司徒氏是否有关。”  
  “属下明白。”信使得令,见执教已分赴完毕,便即退出营帐,悄然融入正从外经国的一队巡兵末尾。  
  诺大的帐中便又恢复了空旷和宁寂。  
  林海如独自坐在军医房主帐角落的一张矮床上,注视着帐外风灯在帐幕上投下的光斑。  
  不是不知道师父非要让他与别人同住一个营帐的苦心。他也清楚地知道,自己正在改变,变得越来越冷。不论是对别人,还是对自己,都是一样的漠然。能激得起执著的,只剩下复仇和对两位师父的责任了。  
  可是他却不想阻止这样的变化。不是不愿,只是无力。  
  手中轻轻地抚摸着一节玉佩,玉色苍翠,是一节雕工精致的玉竹。  
  他记得,这是竹老偷偷塞给若影的纪念品。  
  近四年了吧,若影在他不在的时间、不在的地点,一去不还。最后留下的就是这一枚玉佩,似乎已经不愿意与青阳宫的任何人与物有所瓜葛,那个少年只是决然地离开了,再不见踪影。什么也没有带走,除了刘辰庚的面具。  
  有时候,走错一步,真的是追悔莫及。当时以为是最好的选择,结出的却是无可名状的苦果。  
  今时今日,没有人可以温暖他的双目。怀中有些寒意,曾经存在的些许温度已随着时间的流逝而越来越微弱。  
  帐中晦暗,却无碍于他又一次想起似乎是多年以前,在那一轮明月当空下的偷偷喷笑少年。  
  那次于泰山之巅的中秋夜宴,曾有一个坐于末席的少年喷笑出声,继而惊醒。于是左右顾盼稍显尴尬,又在以为无人注意时松了口气,正襟危坐。少年相貌平凡,却无碍于神态举止中的轻灵和不羁。  
  他曾经以为,在家门不幸后,在两位师父相继离他而去后,他应该已经无力去喜爱什么,钟情于什么。  
  可是就在那山颠,在夜空中、明月下,只是一个平凡普通的瘦小少年,只是一诗一曲……  
  为什么那一夜,让他想要高歌,想要与那少年把酒对饮?  
  为什么那一夜,让他如此轻易地看到了寻觅多年而不可得的知音之人?  
  后来相熟渐深,终于在一个冬日,少年半开玩笑地拿出一本手抄书籍砸他,大笑道:“不用假装温文尔雅了,你不就是一个急性子的狂人么。”他愕然看去,只见翻着的那页末尾写着“书律狂人林海如于奎任三年谷雨”。若是没记错,那是自己闲来无事抄书练字留下的。刚开始还能心平气和地写簪花小楷;后来觉着太慢,便改用正楷;写了一阵写得兴起,便用行书;到了最后,肚子饿了还没写完,一怒之下便狂草了事。 
  于是失笑,他也曾经有过如此张扬狂傲的少年时啊!他也本应是一个恣意飞扬的人。只不过在一次又一次的变故中,在寄人篱下的不安定中,慢慢地消磨掉了棱角,变得世故,变得会用温和的微笑掩饰内心,变得犹如一个旁观者会笑看世事变迁。  
  如今想来,如果不是这无奈的改变,如果不是只满足于知音的地位,今时今日,一切不幸都不会发生。  
  他曾以为自己还要报家仇,要负担父亲在白衣教中的职责,要找回两位师父,所以已经没有余力为一个少年痴狂。在看到那少年满身血污地瘫软于阴潮的地牢中,他就知道了,一切都是徒劳。不论是默默看着少年与刘辰庚渐渐走近,还是默默为他们扫除障碍,全部都是徒劳。  
  一切都匪夷所思,谁又能想得到,梅若影竟然就是司徒若影,这个飞扬洒脱的少年,竟然会真的是曾两位师父身边那个与他生活了年余小小的婴儿。  
  但是,他应该想到的,他所交托的那个男人,本来就是一个舍得下手的人。所以,少年身上累累的鞭痕、重叠的烙印、交错的血口,寸断的经脉,破败的气海,甚至是无法解救的毒……全都不足为奇。  
  嗅到那已然开始F•B的咸腥味,想到的不是要掩鼻。只想把那残破垂弱的身躯紧紧包裹,却又怕压迫那些被重叠施暴遗留的伤处而不敢使力,只能故作沉着地奔跑。  
  以为是对谁都好的选择,结果却对谁都是折磨。  
  林海如默默抚摸着手中的玉佩,似乎只有在这枚曾经被少年佩戴的玉竹上,才能得到些许温暖。只是这带着冰凉的温度,究竟是来自于己身,还是少年所残留,他已经不想去细思。
雪风  军营内打了水井,近处也有溪流便于营内日常取用。溪流的上游穿过密林,将灌木丰杂的阔叶林切割成了两块。  
  不知何时飘来的浮云,弦月和星光变得晦涩,尚能穿透林子的遮盖,在潺潺流水上投下粼粼的冷光。  
  连串清细的水响过后,一个青年蹦跳着从溪流中起身。原来正是刚自孙俊杰手下匿了踪迹的梅若影。他似是被冷得狠了,刚出水面便倏的蹿上岸边,急不可耐地像小犬般甩去身上的水滴,运起内息蒸去仅余的残湿,两三下穿上散落于岸边的衣物。  
  夜里其实颇为寒冷,可这青年却只穿上一层黑色中衣和夹袄,便把外袍丢入水中清洗,动作颇为利落。  
  不片晌,就将草草洗好的衣服团成一团,自溪流边站起身来。一边起身,一边在心中叹气,为的是自己多年以前的幼稚。那时看电视,总觉得作杀手的、作密探的,整天来无影去无踪,在天上地上飞来飞去的,十分有趣,以为是个比法医要酷得多的职业。如今实地接触了,才知道……上当了。  
  想名扬天下的杀手组织血网黑蝎,虽然是认人闻之色变,可又有谁知道,其中的杀手做的事……唉!  
  总之譬如颜承旧吧,杀名鼎鼎的万里追魂,又有哪个人知道,为了成就这个名号,他养成了多少习惯。比如时时运功去除身上的气味;比如与别人攀谈吃饭时,看上去他似乎是稳稳当当地坐在椅子上,其实是在不动声色地扎着马步;即使因为职业性质不能太在意卫生问题,一旦潜伏时被人发现,尤其是被善于医毒之人发现,就算天气再冷、水再难找,也要想个办法好好洗个澡……洗澡的办法多种多样,实在没有水时甚至会利用某些植物的种子与热石制造蒸汽。为的不是清洁卫生,而是以防沾附一些可供追踪的药物。  
  有的药物人虽无法感知,某些动物却能毫不困难地辨别清楚,还有一些药粉附上了人的体温后,会升华为无色无味的气息,穿透衣物附着于皮肤上,不过还是比较好解的,那就是洗浴。  
  种种追踪药物本不是他的擅长,毕竟一不能杀人,二不能治病,所以以前也没有下功夫研究。自从与血网黑蝎们搞在一起纠缠不清后,倒是从颜承旧那里学到许多诀窍。
  也正是因此,总之他现在越来越深刻地体验到,杀手卧底什么的,真的是让人大跌眼镜地麻烦呀!  
  正这时,草里传出隐约的窣窣声响。虽然起风,却明显不是风声。梅若影转过身来,双目熠熠地看向草响处。  
  是顺着刚才他留下的气息追来的……若不是他现在处于高度警觉的状态,大概无法察觉。作杀手、卧底的诀窍果然好用,难怪几位洪叔那么着紧,屡屡叮咛他不要外传,这大概就是这个时代的知识产权了。  
  那极其难辨的响动已经来到的乱草与石滩的边沿,停止不动。  
  梅若影蹙了蹙眉头,无奈地上前两步。  
  想当年穆罕默德先贤以身作则,正所谓山不来就我,我则去就山!今日他则是蛇不来咬我,我则去……呃?好像也不能咬蛇吧。  
  草里的长蛇感应到他的举动,再不犹豫,自草中蹿起。细长的身躯如弹簧般弹射,三角如铲的头部直起到恰能与梅若影四目相对。  
  好家伙!真正是猪八戒穿针——大眼瞪小眼!  
  没有仔细辨别自己正是那个“猪八戒”的语病,梅若影勾手如爪,恰待半空中擒住长蛇的七寸,却于起手时触到自身后袭来的一股微风。  
  那微风起得好怪!在觉察时已经来到了侧后不到两步处的上空。前蛇后X,叫他如何选择。说时迟那时快,梅若影脚步一滑,退了开去。  
  一切便于瞬息间尘埃落定。  
  暗淡的星光下,只见一只白色大鸟无声掠过,两爪伸张,接替了梅若影的五指,在半空中截住了那条浑身漆黑的蝮蛇,一爪死死地扣住了它的七寸,另一爪紧紧拢起,还未掠过林间空地停落于树上,便听到轻微的骨碎声,原来是将黑蝮蛇自颚颈处生生拆碎了骨骼。  
  最后,那只奇异的白枭停定在一棵马尾松的横杈之上,低下头去开始拆卸爪下美食。  
  “雪风?”梅若影不确定地叫了一声,那白鸟抬起头来,锐利的锋芒与若影喜爱的目光相触。  
  只见那只凶狠的猛禽便于树杈上开始了抬头低头的动作,抬头看看若影,又低头看看脚下的美食。那动作,那神态,好生犹豫,似有一件天大的事情难以抉择,一旦决定又攸关生死一般。  
  和饲主一样的个性,果然便是它了。  
  “雪风!”梅若影好笑地提起手臂,又叫了一声。  
  那头洁白的雪枭最终似乎觉得,反正等一下再吃又不会饿死鸟,于是将蛇尸挂在树干上,展翼掠了下来。  
  这头雪枭已经被颜承旧的三师父洪凌饲养多年,十分灵性。落于人臂时双爪只是轻合,留了恰能控制平衡的力,并不像猎鹰一般还需饲主戴上皮套才能防止被抓伤。  
  这是北燕的品种,冬天时通体雪白,来去无声,少有人能发现。就算发现,也跟不上它迅捷的速度。也不知它来了南楚多少时日,白毛已经开始掉落,换上稀稀拉拉的棕灰羽毛。再过一两月,就能够白毛尽退,真正像一头南楚棕枭了  
  自它腿上取下一个小筒,抽出里面的纸卷,看了几眼便为其中内容露出了笑颜。译读过来,便只见短短数言道:“敬呈馋鸟一头,助你除除虫害。另:勿忘给敝徒去信,以解某人望不到梅杰解不了渴之苦。”下面是篆文的水,正是养鸟为乐的洪三叔的印押。  
  洪三叔的“敝徒”虽多,可需要他亲自去信的,还能有谁!  
  好笑地拍拍雪枭的脑袋,在它茸茸的脑袋上蹭得羽毛皆乱,引发了对方无奈的反抗后,若影振臂一抖,放它返回松木继续那顿美餐。  
  信哪,也许也该写一两封了。不过眼下正有需要它的正经事要做。  
  于是将刚刚洗好的湿衣团紧,取出一根绳带。这身黑衣,是肯定不能在军营中晾晒的了,否则岂不是昭告天下“我是杀手!”么。幸好左近的湘漓郡中也有群竹山庄的分铺,就让它带去让人帮助晾晒好了。  
  养头大鸟,还真是方便啊!  
  回到帐中,仍是将近三更。帐中空空荡荡,一点人气也无。  
  身上轻微的打起颤来,梅若影知道这是为什么,却不能再多做什么。  
  年轻时留下的遗患,总会在数年后渐渐显现。这是自然而且正常的,人总要对自己的过去负责。  
  好多年前学推拿时,常接触到一些老人。他们腰盘疼痛不止,简直食不安寝、夜不能寐,只是因为年轻时某日扛重物没用对力,便留下了难以根治的后患。  
  于他而言,虽然平日十分注意休养生息,但数年前的伤与毒毕竟太过险恶,就算尽治,也是无法一去无踪的了。  
  尤其今夜,那个于密林中阻截他的人,所用内功怪异阴毒,可是并不陌生。曾经伴随他一年有余的阴毒真气同一路数。从他在这个世界醒来时,在一个水池旁第一次发作时,便一直跟随着他,甚至让他在有危险时无法使力逃脱困境的阴毒真气。  
  他原本想要知道自己足下经脉暗藏的致命真气自何而来的(见第三章青阳宫),但是后来因为大大小小的事情渐渐忘记,想不到,原来也是司徒一族造成的么。想起今夜林地中那两张自画像中熟记于胸的面容,梅若影越发肯定了心中的推断。司徒氏看来还真的是对司徒若影如此痛恨,非要除之而后快。  
  终于还是因为那曾经在自己体内肆虐的阴毒真气引发了一些旧患。尤其当时为了迅速退敌,不得不动用了贮于任脉的阳热内息,此消彼长下督脉内阴寒之气大胜。不过呢,当下还能避人耳目地回来,已经太让他满足了。  
  梅若影无奈地摇摇头,知道自己在处理了一应杂事消除外出形迹之后,已经近了极限。便就着昏暗的风灯,对比着看了看左右两边。  
  果然,他毕竟才到了数日,睡铺也是草草准备的地铺,还是林海如那边收拾得舒适整洁啊。  
  阴阴奸笑两下,若影走到那张床边。  
  虽是临时搭拼的矮床,十分粗陋,却整理得干干净净,近乎完美地一尘不染。  
  他俯下腰去,轻触被压得平整的粗麻褥面。目光却随着缓缓抚摸的右手,变得越来越是柔和。  
  这个床的主人,当年常为了诗律音韵之学将他堵在厅里不让离开,直到暮色沉沉、夜灯晚起,几乎巴不得要抵足夜谈。  
  今日占他一席床位暖身,应该不算太过无礼吧。  
  只可惜两人相对而不能相识。毕竟他现在已经不是一个人,不能只凭着自己的一时兴起做事。他的背后还有着相互扶持的伙伴、众多自江湖退隐的杀手以及庞大的山庄产业,在暴露自己身份前,还要仔细考虑将会带来的后果。  
  虽不知床主为何会隐去当年脉脉的温情,变得双目如冰,但是江湖闻名的沐含霜却武功高强、医术了得,虽年纪轻轻却不显生涩,堪与前辈宿儒论学,过得还算不错。这样就足够了。  
  也许要等一切都结束了,那时再……  
  床上已经不是他出去时的模样了。  
  林海如回到小帐时看到的就是这样的情景。  
  只见两层被子叠在一块,还隆起一个鼓包。被子他认得,一床是自己的,另一床是新来的医童雷双的。中间那个鼓包他也认得,这个形状,这种睡相,还能有谁?  
  虽然并不是小肚鸡肠的人,也常常幕天席地的露宿,但是对于与别人过于亲密的举动还是会心怀芥蒂,尤其在对方相识不数日且底细不明时更为如此。  
  看看天光已经青灰,眸光微凝间,上前两步弯下腰去,伸手轻触被面,叫道:“雷双!”  
  梅若影在被里捂着热气,一夜运功,总算将寒热之气平衡归位。大概是床上沾着的清浅的松子香气,十分轻易便沉沉入瞑。  
  却于此时陡感肩上压迫,迷糊中一惊,便不作他想地自床上弹起,一手翻出抓起那只压在被面的手腕,另一手摸向固在腿上的针套。却在使力压迫对方脉门前看清了来人的脸孔。  
  便于此刻才反应过来,对方刚才叫的“雷双”二字,不正是他当下的身份?  
  事起突然,梅若影刚才又睡得极熟,惊变之下连向来清醒地头脑都空转起来,只联想起濒临死机的电脑挣扎运转却徒劳无功让机主恨铁不成钢的状况。  
  林海如见雷双惊而起身,便扣住自己手腕,不是没想过躲闪,只是想看看他究竟是何路数,却见对方握着自己手腕后,便双目翻白地瞪着虚空发呆。虽对对方的来历更觉怀疑,却也不愿当下翻脸。  
  于是轻巧翻腕卸力挣脱,刚要转身离开,却蓦地站定了,紧紧盯着那只垂落被上自袖口露出的半截前臂。  
  虽然天光只是微明,却无碍于他清楚地看到那只手臂上斑驳的伤痕。短短半截前臂,便被数条拉长、数块成片相连的凹凸白疤布满。凸起的尚且惨白粉嫩,凹陷的牵连周围肌理深陷入肉。他不会认错,只有深刻的血口和深度的烧灼才会留下那般的印记。
  只是这一眼间,林海如脸上眼中原本不多的表情,全部都僵硬了。  
  他自幼聪慧,只要是上心的事便能牢记于心。幼年时便常常偷听了别人的曲谱纪录于案,再奏了出来。所以记忆力不能谓之不强。  
  当下只见这条臂上的刻花似是眼熟,好像于某年某月某日的某地,曾经在脑中深深的烙印。那无能为力的难耐,是即使想要刻意忽略也无法忽略去的。  
  后来想起此时的事,只觉得如果是平常的他,一定会不动声色地转身,离开,而后不动声色地查探,一切在平静的水面下进行。  
  然而当下,遇到的毕竟是如此的情景。  
  他不肯能忘记的,在数年前那个阳光明媚的春日,于泰山之上,一场血腥的屠戮之后,那一个看似平静的院落中。  
  当时他刚于九阳山上找到了两位师父,虽尚未正式重拾岐黄之学。两位师父于九阳山一役伤病颇重,于是避世修养。不过虽然如此,虽然于往返奔波和连连恶战后疲不能兴,可他毕竟略通医理,便于岁寒三友的梅友糜去病赶来前,为一个少年诊治。  
  为那斑驳的身体擦去脏污的泥尘,拭去裂口旁干涸的血迹,还有被汗水浸透的粘腻。而后上药,而后包扎。雪白的绷带下,那层层的血色的花纹,叫他怎么可能忘记。
  可是世事难料,那少年应该是早已死了的。但当下这个巧合又该如何解释。  
  一种无法言喻的情绪,如同涨潮般涌起。起始是平静不可察觉的涨涌,渐渐变得澎湃、鼓动。  
  终至,只能发出一个浅浅的单音道:“你……” 
失策近在咫尺那熟悉的面容最终只是动了动唇,只是发出一声浅浅的单音,那声音中的踌躇与困惑,甚至还有难以言喻的情绪,梅若影如何听不出来。
  当机的脑子如同被这只占两字节的语音按下了重启键,嗡嗡的空转声消失了,一切又恢复如常。短短的失态便如昨夜的梦幻,随着晨曦的到来消散。  
  顺着林海如的目光看向自己的手臂,果然看见不经意间露出了半截。  
  他脸上的药水遇水不脱,但是材料甚是难寻,更难以制作。所以十分节约着用的。
  身上涂的药水虽制作方便,并且也近似肤色,将凹凸色块融为一体,却遇水就脱。
  昨夜清洗回来,内息翻滚之下,尚未能及时重新上装。而林海如今日回来的又早,他自己又好死不死地被惊吓至呆傻而没有注意到这个细节。数个恰巧凑在一堆,就成了眼下这个结果……
  
  心中虽是暗恨自己大意轻心,若是遇上敌人岂不坏了事情?情知遮遮掩掩定然无济于事,林海如毕竟是一个心细如发的人。眨眼间已然定计,以退为进说不定还能瞒过一时。  
  于是冷声道:“沐医正最好别在我熟睡时接近。”  
  而后又举起手臂轻缓抚摸道:“自从幼年熟睡时被一头发狂的山熊闯入家中,抓伤这条手臂以后,若被人饶了睡眠,后果不堪设想。”继而又补充道,“自然,这‘不堪设想’是特别针对吵醒我的人而言的。”  
  昏暗的帐中,梅若影只见对面那人瞳孔微缩,似乎并不相信,仍是一位沉浸在他自己的思虑中。  
  心念电转之下便明白了所谓何事。若是熊爪,又如何能够留下连片的烫痕。  
  当下续道:“当时前臂口子裂得厉害,包扎捆绑也无济于事,父亲便拿烙铁烫了止血。”  
  林海如自然知道灼烧止血的方法,又看向那臂膀。果然白疤条条浮起,显然伤时被抓得颇深。  
  但是毕竟那一丝丝的希望就这么被一两句话给湮灭,就算知道该厘清思绪,可遇到当下的情景,双目仍是不甚确信地凝向坐于自己床上那青年的领口中。 
  梅若影也是颇为懊恼,一时的不注意,带来的也许会是后患无穷。  
  幸好以前自青阳宫中出走时,身上疤痕结痂。虽然自己并不在意,可若是结于关节,便十足难以行动。一旦动作稍大,伤处硬痂便似触了暖水的冰块,咯嘣咯嘣直爆裂。为了躲避各方的追猎,便配置了软化硬痂的药膏。  
  效果虽好,毕竟是药三分毒,因那药膏的副作用,愈合后留下的痕迹不浅反深。就如当下,只是皮鞭造的伤口,痊愈后便留下锐物抓划后自血口处新长嫩肉般的痕迹。 
  因此,这个说法应当不会被拆穿。不过当年制作的药膏带来的副作用曾让他叫苦连连,毕竟哪个喜欢在身上留下痕迹?他也不喜欢成为斑马与金钱豹的杂交种哪。  
  好不容易能够逃出生天,能够舒舒服服地享受在大自然中裸浴的乐事,可是这身皮相上的披挂十足倒人胃口。为了不影响他人的心情,他这几年都没能享受在炎炎夏日时,与血网黑蝎的兄弟们在光天化日之下、小道密林边、溪涧暖水中畅游弄水的待遇。可怜他这个热血青春的大好男儿,竟只能坐在一旁笑看大伙儿洗澡?  
  不过今日的事实终于证明了!如此一来,反而能掩人耳目,真是居家旅行、化妆易容必备之良药啊!。  
  正作自我嘲弄的想法,便发现林海如若有实质般凝向自己领口、似欲三两下扒光自己的衣服般的目光。  
  情不自禁地倒抽一口凉气。  
  为今之计,果然还是早早转移了对方的注意力,才能集中心绪作好打算。  
  好在他当下扮演的是雷双——那个满腹花花肠子的仵作次子。苦苦回想那个雷双的惯常行为,毕竟是曾经共事过的人,眨眼间便有了些许心得。不过为了为等下饰演的人物增添可信度和活力,梅若影顺便参照了《花样少年少女》里资深“同志”(什么同志?自然是那个同志)梅田老师捉弄人时惯常露出的坏笑。  
  哈!那个故事里他最喜欢的人物便是梅田老师,今时今世他也姓梅,并且要向那位同志学习模仿,莫非这就是“缘分”?(大家有听过“猿粪”的故事么?-_-|||)  
  于是再抬头时,便换了一副表情,和声说道:“听大家的传言,还以为沐医正是个不解风情的无趣人,想不到竟然与我是同道中人。”  
  一边说着,一边以这张中下之姿的男人面孔露出暗含欣喜的羞涩神色。  
  林海如顿时如泼冷水,定了定神,唯有暗叹自己的幼稚和天真。  
  眼前的雷双与记忆中的人不论身形样貌,还是行为举止,差别何止一步两步之遥。再怎么说,他的愿望是无法实现的,毕竟人死而不能复生。  
  理智顿时恢复,却被这一起一落的心绪搅得不快。  
  就算忽略适才隐约浮现的天真的想,他毕竟也刚当值一夜。  
  当下回到原本只有自己独居的小帐,只打算稍补个眠。不料床褥却被并不相熟的医童霸占,刻下又堂而皇之向他表露挑逗之意。就算再有耐性,他毕竟也是个人。虽然不是腐儒,却不等于能够接受一个刚认识数日的青年的调戏。  
  数重不悦之下,平常时古井无波若老僧入定的情绪终被激得起伏波动。  
  怒意重重高涨,甚至于十数年没有当外人面爆发的急躁也渐渐高升。  
  最终他还是定了定神,只正色斥道:“雷双!请你自重!”  
  若是平常人等,此时光是见他冰刺般的厉目,恐怕已经要忍不住退避三舍了,更何况还加上了一声虽不响亮,却十足肃穆威严的喝责。  
  可惜林海如刻下对面的不是正牌的雷双,而是如假包换的梅若影,面貌虽不一样,心智却没变。  
  梅若影暗叹,颜承旧算是深谙转移话题之道了。经常地,颜承旧若是要出去做什么十足危险的任务,恰巧又被他察觉追问,便会故作矫情地蹭来蹭去,起初十有五六成功地转移了话题。  
  今日一用,果然神效非凡。  
  真是十足毁坏形象啊,可是他自己本身就是“白猫黑猫,捉到老鼠就是好猫”的奉行者。虽然作伪矫情不是他的长项,可对林海如而言,插科打诨却是最有效的方法。    更何况,他本来就没有什么形象……  
  一边看着对面的人眼神愈发寒冷,可那将人冻结的寒意底下,却隐隐浮起翻腾的怒焰。  
  梅若影早知林海如其实并非心狠手辣之人,兼且一心要转移对方的注意力,便不顾究竟会激起对方多大的反感。同志里也分多种类型,只要找最惹男人厌恶的类型模仿就好。  
  神情再换,故作委屈地咬了咬唇,怨艾道:“人家就是喜欢被男人喜欢了,难道这也有错么。”  
  林海如默然矗立,眸子半眯,眼角几不可察地抽搐两下。  
  却见那个新来的医童雷双,十足缓慢地还是退了委屈的表情,渐渐浮起失望,最后抓抓脑袋,自怜地怨道:“唉!看沐医正刚刚几乎要把我衣服扒下来的眼神,本以为会是同道中人,原来是雷双自作多情。你害得人家刚刚暗自欣喜,现在又让人家失望透顶,玩弄别人感情是这么好玩的事情么。”  
  青年一边抱怨着,一边怒气冲冲地瞪视着他,最后见他无动于衷,似是放弃,不屑地轻哼一声,再度倒回原不属于他的床上。  
  一边伸出一只手指着旁边一张空空冷冷且更是简陋潦草的地铺,有气无力地道:“医正忙了一夜,还是快睡吧。今日晌午要野外练兵,说不定伤患会很多,过了午肯定忙不过来。”  
  似乎没有想起身下床铺正是医正的,就连身上那两层被子有一床并不属于自己,青年一边拉高了裹住全身,一边喃喃地道:“唉!我怎么就这么倒霉啊。”  
  林海如只觉得自己的怒气实在十分轻易就被这人挑动起来。  
  这个叫做雷双的青年虽是处处与他志趣相异,兼且目无旁人,却完全不带着恶意,一切自作主张的行为自然而然到了极点。  
  怎会被这样的人激起那天真幼稚的妄想呢,这简直是天大的侮辱……不论是对他,还是对已往世的人来说。  
  冷了脸转身掀开帐帘。  
  胸口虽堵着一股不知从何而来的郁闷之气,但毕竟自控力极好,此时的林海如又是那个双目无波的沐含霜了。  
  却于跨出营帐时听到背后传来的一声喃喃自语:“还是不爽……怎也要把这个直男拗成弯的……”  
  虽从未听过“直男”这样的生僻词,可比照雷双适才的举止言行,林海如本就善于洞察细微,又怎能推断不出其中内涵。  
  想到大概是雷双于他的“同道中人”惯用的特指词语,脸色更是冷凝,加快脚步离开安卧于身后被铺中让他如刺在哽的青年。  
  林海如大步离开,却没发现到帐中青年自他离去后便睁大澄清的双目。那里面包含的,不再是戏谑或忸怩。而是清明如雨后清空,浮云不兴。  
  梅若影此时心中所想正是属于“沐含霜”的冰冷刺人。曾经温暖如春风袭面的林海如,为什么会变成这样?  
  并不是刻意伪装,而是发自内心的寒意。  
  曾经听说,人生在世,不如意事十有八九。  
  不是没有不如意的事情,更不是善忘得可以忘得一干二净。只是若是时时刻刻为往事囚困,终自己一生,不过也是一个被过去束缚了自由的囚徒罢了。  
  命运本就多舛。若不自己振奋而起,不自己增添笑容,那么活在这个世界上,还有什么欢乐可言呢。  
  只希望,能够激起属于林海如的怒火,本就是一个飞扬潇洒的人,至少暴跳如雷比寒冷如冰要适合他多了。  
  辗转了两下,终于还是无法入睡。  
  林海如为何会出现在这个军营中呢?他的医术什么时候又变得这么了得呢?  
  如今究竟是敌?是友?江湖传言中的鬼谷医圣沐含霜是个与何人何派都不亲近的冷漠男子,事实真的是如此?血网黑蝎的情报网应该可以查得出来。  
  反复思索下突然想到一事。双眉越蹙越紧,终于还是翻身坐了起来。  
  他是顶替雷双的身份前来的,这一点本就无意隐瞒任何人。所以谁都可以查得到。之所以这么放得开,是因为就算有人查出他本用梅若影的名字,也断然无法想到他这个“若影”,便是南楚悬赏追杀的“若影”。  
  一切本来进行得顺利,但他没能料想得到沐含霜便是林海如,更没料想到被他看去了半截裸露的手臂。若是林海如真正查访起来,得知自己曾用过梅若影这个名字,种种巧合之下,就算不敢指认,至少也会心存疑惑。  
  真是失策!当时“虚以实之,实以虚之”的策略,竟然为今日留下了如此大的隐患。  
  [东齐•毅州大营]  这几日阳光颇好,残雪已愈融愈甚,眼看着封冻的道路重现,两国开战之期渐近了。  
  其实毅州离得齐楚两国交界的长江还有一段路程,但此处地形复杂,驻扎此处正是易于练兵。到得战前,便将军阵开拔前往长江北岸,便可与其他各路州军会合,同御南楚大军。  
  群竹山庄如今产业虽大,可真正知道底细的主脑却少。主要便是由以往的血网黑蝎和郑枰钧带入的几个干事以及梅若影,其余主要都是雇员。  
  因此,若不能善用人力,就根本无法发展到今日这种程度。也正是因为人手的缺乏,所以今日每人都担负一方要职。  
  而身为其中一人的颜承旧,此时正悠闲无匹地斜倚在床上,口中叼着一哨,一边闲闲地翻着书页,一边咬得口中短哨上下晃动,颇为自得其乐。  
  他此时的扮相却是不同,面上覆了一层薄薄的面具,头束深蓝纶巾,一身暗蓝云雷纹镶边漆黑长袍,忽略过于闲散的姿态不计,还算是一名容貌甚伟的文人学士。  
  突听得扑簌簌一阵轻响,会意一笑间抬头看去,原来是一只小小的雪鸽钻入半开的窗缝,又轻巧地几个扇翅,落在他身边枕上。  
  山庄内若是有隐秘事情一般都以猛禽传递,名曰秘送;若是发送给所有山庄成员的信息,便由雪鸽或信鸽携带,名为通传。秘送一般都是各个地域的首脑间才能使用的,而通传,则由山庄总部发出。  
  他每日都有段时间吹玩鸟哨,便是怕传信的猛禽鸽子错过了他所在的地方。只不知这次的通传又是什么消息。  
  拆开筒中小卷一看,原来端端正正地写着几个簪花小楷:“鬼谷医圣沐含霜今在南楚军中,目的不明,速查。”
纠缠不去  将小卷收好,又塞回鸽腿上绑缚的筒中。拍拍雪鸽,让它自循来路飞回。这个消息,还要送与分散各地的师兄弟们。 
  心中却多了一事。  
  沐含霜的大名他耳闻多次,如今这个神秘莫测的人物就在南楚军中,而且又医术冠绝。讯中虽未明言,恐怕是在军医房中任事的。而查询沐含霜身份目的一事,十之八九就是若影亲自向山庄总部提出的要求。若不是遇到困难,惯于自己解决问题的他,断然不会麻烦别人。  
  当日他向来是反对若影亲犯险境的,不论这次,还是以往。可那个青年却总是大力拍他,笑道:“经商我不擅长,有枰钧和鞣荣代劳;阴谋诡计我不擅长,有你代劳;统筹规划笼络人心我不擅长,有十老人代劳;医药毒术潜藏埋伏我颇有心得,你还不让去做,那让我干什么?当个挂名庄主躲在大家身后吃白食?”  
  也不知为何,面对刁蛮顾客柔韧有余,常常能说得对方痛哭流涕避尤不及的他,面对若影时却总是说不过,最后只能放行。放到后来,干脆连阻止这一道毕经程序都省去了,任着他东西南北地四处奔波。  
  虽知凭若影的机敏,每次总能化险为夷,却无法不为之挂怀。只是大家都有着共同的事业要完成,只能相信彼此的实力和智慧,相隔两地也能彼此支持关照,才好速战速决。
  正这时,门外传来数人足音。其中一人步调熟悉,正是郑枰钧。还有一人足音吐纳细微得几乎便如絮落于地,显然功力深湛,颇为了得。  
  颜承旧正逍遥间,陡然闻得门外传来一阵不急不徐的脚步声响,会意一笑,呼吸一改,便执起书卷行到气窗旁斜倚砖墙,若无其事地继续翻书。  
  这原本就是东齐军练兵的所在,自然建有砖房。虽然比起战时的大帐要舒适,却也简陋。就算是校官以上所居住的房屋,看遍其中也找不到一张像样桌子,更谈何书案。好在他本就是闲散惯了,没有书案也毫不介意。  
  未几,门开处,郑枰钧将来人让了进来,声音虽杂乱起来,却无碍他继续翻阅的好心情,仍是垂头低目,状似充耳不闻。  
  来人目光一扫,已经看到屋内还有他人。眉毛一抬,转目觑向郑枰钧。  
  郑枰钧干咳两声,道:“这位便是我适才言道的当阳四异之一的严公子。严九,还不快来见过七皇子,不可失了礼数。”  
  颜承旧转头抬目,好似这时才发现有人进来般,不慌不忙地放下手中书籍,立直了身子行前两步,向挺立于郑枰钧身旁的英伟男子作了一揖,口中道:“失礼失礼,严九不过一山野村夫而已,得与殿下一见,实在是三生有幸。”  
  来人之首正是被郑枰钧邀请前来的刘辰庚。他目注面前男子,只觉得对方举止间恭谨有礼,却又暗含潇洒不羁,虽然呼吸吐纳与常人无异,偏偏让他觉得深不可测,顿时起了警惕之心。口中却道:“原来就是严公子,真是久仰久仰。”  
  颜承旧心中暗笑,根本就没有什么当阳四异,更没有什么严九严公子,刘辰庚这两句“久仰”倒说得状似诚恳,只不知道他自己在“久仰”什么了。  
  心中虽对眼前气势迫人的皇族贵胄有所芥蒂,但毕竟目下最大的敌人便是盘踞南楚多年的司徒氏。为了能够将这个家族一举成擒,单靠区区群竹山庄根本就是痴人说梦。说不得,也只好力助东齐与南楚间的一战了。  
  随刘辰庚所来还有岁寒三友,又轮番客套几句才算告一段落。这屋本就算是陋室,于是也不分宾主,齐齐在两张床上找了地方坐下。  
  颜承旧一抖衣摆,要理顺了再坐,只听得清脆一声响动,众人转目看去,原来是一杆笛子随他动作滑出了衣襟,摔落于地。  
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  阴风惨淡,月色晦暗。道旁点起的风灯一明一灭地忽悠闪烁,却是阴森的蓝光。 
  墨蓝天光下的雪地上,只有他一人骑马前行。十分寂静的巷道里,只有他一人一马,只有蹄音在巷中深深浅浅地回声。  
  这道路好长好远,狭窄阴森。  
  前途悠悠漫长,隐没于暗色中,不知何时才能到达。  
  可是到达哪里,他说不清楚;想要去什么地方,见什么人,也说不出来。脑袋中混混沌沌一片,只知道持续地前进。  
  就算冷,就算只有他孤单一个行路人,就算什么也想不清楚,也一直在前进。  
  因为除了继续走下去,似乎再没有别的选择……  
  ……  
  刘辰庚自塌上猛然惊起,呼吸急促不能自已。  
  适才的漫长道路、一人一马早已凭空消失,他却仍然心悸如鼓。压着胸口喘息渐定,才发现原来还在自己房中睡着,适才只是一场幻梦。  
  醒了,就当不得真了。  
  可是梦中前途漫漫却不知目,想要退回却已再无退路的无力与绝望;悠悠旅途却只有他一人一马的孤独寂寥,仍然像恶毒的长蛇般自梦中绵延而出。即使在已经醒来的此时,仍然妄图要将他牵扯下去。  
  刘辰庚只是突然哑声低笑,压着胸口的手却并不松开。这只手开碑裂石亦是常事,要将那些他所不该有的情绪阻挡在胸膛之外,应当也轻而易举。  
  常人都说:“日有所思,夜有所梦。”  
  可是他整日的事务烦心,要梦也应当梦见南楚军阵,怎会出现这样无头无尾的梦境?而且已经不是第一次了。  
  再定了定神,他松了手,随便找了件袍子披上,下床向桌旁行去,要倒一杯凉水清醒清醒。  
  行至桌前,却突然见到一物,细长的竹身光滑劲挺。胸口陡然剧痛,猛然间汹涌跃出,阵阵抽搐。  
  这奇痛如此剧烈,恰恰生于他最为脆弱无防之处。即便是于战场上骁勇无匹,浑身染血依然列阵前行的他也无力抵抗。压抑的喉间发出撕裂般的声息,可也已经无余力去理会,只能牢牢地压住那块巴掌大的地方,似乎只有这样,才能阻挡冥冥中一把冰寒无形的钝器,不断在他胸腔中的掏挖措动。  
  凝止了也许只是片刻,也许已经半晌的时光,胸中的剧痛终于渐缓。他才放下双手,目光有些涣散地抬头四顾,过了片刻,才渐渐清明漠然。  
  不应该出现在此的,那只会束缚他的事物,他早已远远丢去。今日再见,也不曾向将之拣拾回来的谋士严九讨回。  
  再凝神看去,原来桌上只是一支毛笔。  
  呆然半晌,一屡不屑的笑丝丝浮上嘴角。为那过去不再回来的往事,为适才无头无尾的惊梦,也为婆婆妈妈的自己。  
  不过如此而已,他早已放下,那些可有可无的东西,何苦再来缠他。就算冥冥中有鬼神存在,要为司徒若影的冤屈报复,他也能凭一己之力挡开。  
  不过一个曾让他稍微动心的侍宠罢了,他为之懊悔数年,早也应当放开。更何况当下练兵已成,只等开拔南行。大战在即,又何来精力去为之烦扰。如今在他手下求生的,已经不再是区区青阳宫中数百人。而是十数万计的大军,甚至国之存亡。  
  司徒若影,若将南楚大败,一举挫伤司徒氏在四国九阳教徒中的威信,应当足以做你的祭品。  
  司徒若影,你可否暂放我一时轻松,别忘了死者俱往矣,生者还要前行。  
  胸口似被适才的顿挫掏出一块半大的空洞,只是半大的空洞而已。  
  刘辰庚一时失控,将桌上文房狠狠扫落下地。  
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  郑枰钧看着颜承旧把玩手中笛子,冷哼一声道:“你就这么迫不及待献宝?若今日刘辰庚将它拿了回去,不知还会生什么事端。你就嫌若影现在麻烦还不够?还想前事重来吗?”  
  “我只是看不得有人因这厮受苦,这厮却自己在逍遥罢了。”  
  “噢?我倒觉得即使见了这笛子,他也挺逍遥自在的。”  
  颜承旧轻轻一笑,将笛子轻快地在空中抛了个转,道:“胡吹兼胡柴。我不信你没看出来,他那时的眼神都变了。”  
  “噢天!承旧,都什么时候了,这些恩恩仇仇的事情以后再说行不?若是他心绪失控,战时说不定会大失平常水准!”  
  “你怎么不说他因心怀愧疚,以后战意剧增,说不定能取得最佳战果?”颜承旧笑道,“更何况,他算是比较贤明的统帅。我一个与他素不相识的外人,他本可以不理会这清野撤军之策,可却认真听取,还言道会好好考虑。”顿一顿续道,“就统帅来说,算是上佳了。只可惜下面没有像我们这样贤明聪慧机巧百变的臣子哪,啊哈哈哈!” 
  郑枰钧说不过他,又见颜承旧依然是将那个刻有若影名字的笛子把玩不停,越看越烦,最后上前伸手就要一把夺过。  
  颜承旧目光一直不留半寸给好友,此时双目不转,却手腕一斜,躲了过去。  
  郑枰钧不服,就势便以小擒拿手与他拆解起来。  
  两人一个夺得精彩,一个躲得机巧,一时间两只手一支笛在半空中三尺方圆之地翻飞回转,好不精彩。  
  末了,颜承旧眯起眼懒懒打个呵欠,笛子轻振,一下子敲在好友腕旁列阙之上。郑枰钧只觉得一线如丝如麻的真气侵了进来,顿时酸软,再使不得气力。  
  “你犯规!”他怒道。  
  “我困了……”颜承旧答得根本是牛头不对马嘴,伸了个懒腰后,将被他弄得浑身酸软毫无抵抗之力的好友扯过,一下子甩放在床上。  
  “哎!摔得痛死了。”  
  “练金钟罩铁布衫的人还嚷痛?床会哭的……”颜承旧一边喃喃地道,一边八脚章鱼般攀上床。单足向床尾一踢,用了个巧劲,一床厚被平平展开盖了上来。  
  “喂!”郑枰钧怒不择言道,“男女授受不亲。”  
  “我是男的。”  
  “……男男也不行。”  
  “别唧唧歪歪了,天冷,一起,快睡吧。”  
  “喂!我要忠于我的老婆啊!要是那母老虎来找你麻烦我可不管!”  
  ……  
  “喂!至少把外衣脱了吧,很脏哪!”  
  ……  
  “呜呜,我郑枰钧为什么总是遇人不淑啊……”  
  [南楚•湘漓郡大营外]  梅若影拆开雪风刚刚带回一张小纸,看完便随手丢入一旁的水洼化了,取出自己先前些好的纸条仔细封在它腿上的小筒中,才放它离开。
  一应事情做得轻快,一会儿工夫,他就从密林深处出来,背上背着一个满满的药篓,迅速融入其他一同前来采药择菜的士兵当中。  
  但听得木铎声响,再看看天色,原来收工的时辰已经到了,不知不觉便在林中过了一天。  
  新兵已经训成,再过数日,这个营中的驻兵就要开拔北上,与其他郡县的驻兵一同会合于长江南岸。时值临战,一应物资都已经准备齐全,唯有药物粮草箭矢之类是多多益善,于是便有将领令医房每日里到林中采集药物,兵员每日轮流采摘野菜,以便节省积存药食的用量。采了数日,林边的药草野菜已被扫荡一空,于是采摘大军便只能往林中深处进发,更方便了他与雪风交换情报。  
  梅若影跟在其他医童侍应后方向一处草木稍微稀疏的空地缓缓行去集合,准备集中了药草后便一同回营。尚走了不到丈许,瞥眼间看见右边一名兵士篓中也是满满,只是显得五色纷杂,有青棕色的树皮,浅青色的野菜嫩芽,黄色的花菜,还有一丛棕白色的蘑菇。  
  虽然菌帽被其他山野菜蔬压得扁平,可只看了一眼,便立时确定了那丛真菌的种属。  
  眼见其他人都疾步在草木间穿绕,各自往营队集合,无人有心注意到这边。梅若影快步跟上前去,拍拍那名士兵的肩膀,说道:“喂!请等一下……”  
  士兵讶然停步回头,只见一个面带暗斑的普通青年微笑着立于身旁,年龄与自己相近,大概也是军中新人,而且并未身着军衣,应当是医房里的下层人员,便也消除了紧张,对对方回以微笑。  
  “你那丛蘑菇是在哪里采摘的?”  
  “蘑菇?”士兵一愣,才反应过来,便将背篓卸了下来,从中取出一丛肉质丰厚的菌。  
  “能给我吗?这是一种疗伤的药物。我用黄精同你换。”梅若影说得诚恳,一边也卸下了背篓,从中取出一兜生着白绿色吊钟形小花的草本植物。  
  士兵见了,便十分高兴。这种草本植物的根部肉质丰厚,富含淀粉,味道近于萝卜,可代替主食,也可代替菜蔬。  
  再者对方毕竟是医房的人,上战场最怕的就是有个万一,所以像他这种初来乍到没有什么势力的小兵最不能得罪的就是治病救命的医生。不说是用黄精换了,就算对方今日摆明了要明抢,他也不会不给。  
  于是便一再道谢着递上蘑菇,取过黄精。  
  “这蘑菇你是在哪里摘的?还有别的吗?”梅若影将之揽过,手上动作却是十分谨慎小心,生怕把菌褶上的孢子震落分毫。  
  士兵并不在意,只因在众人印象中,不论医正还是医童对待药物都是十分谨慎。报以友好一笑,指向远处一棵树冠繁茂的盘折大树道:“就在那处树下背阳地里,可惜只有这丛,再没别的了。”  
  梅若影想想也对,这个种属的本就是十分难得的变种,于是谢道:“真谢谢你了,顺便说一声,那黄精的根煮吃前可先浸泡一下,浸液能止恶心。”  
  士兵听后十分欣喜,因为战事日近,届时要离开驻地北上东齐,最恐就是水土不服。黄精虽并不少见,可军队里都是五大三粗的大汉,见到可以吃的食物,第一件事就是饿虎扑食生吞活剥狼吞虎咽,又有哪个会花心思去这个泡泡、那个熬熬?于是便将许多有药用价值的野菜野草白白吃了,毫不懂其作用。  
  更是对于如此交换更是心甘情愿,再三向梅若影谢后走了。  
毒菇之争  梅若影左右看看无人注意,便将刚得的真菌压得稍平,夹手藏于腋下,单手提着药篓向自己那边走去。  
  他本就想要毒杀一批军中将领,好为战事铺平道路。计划都已经准备了好几套了,今日竟然又多了一个选择。  
  因为腋下的毒菌可是不下于金焰毒龙丹其中主料琅葛藜椤的奇物。不但甚少有人见过,更少人知道其厉害。今日竟然差点被拿去当菜煮了——真是暴殄天物啊!  
  一边行着,一边向自己队伍望去。不望不要紧,一望之下差点叫娘。今晨出来时是高老头轮值带队的,还是个比较好说话而且管制宽松的医正。可是现在他身边比肩处却多了一人。  
  适才离得远,且在林中树茂处,所以没有发现,多出那人正是性情乖张喜好吹毛求疵的医房主事宁老头。  
  宁老头正抚着山羊胡子笑嘻嘻地盯着每个人,眼眉眼角虽然都在笑得欢畅,可眸中锐利冷淡的厉芒却让每个人心中发冷,只觉得那眼光把自己上上下下都看个精透。  
  梅若影心中暗道不好,撤了一步,缩起了脑袋转身便要藏入林深处去。  
  正这时,一声招呼就在身后雷鸣般的响起。  
  “雷双!你要去哪里?”那声音忒洪亮,一听便知道是同为医童的覃快。  
  讷讷地转回身来,第一件事不是去看那个家伙,而是看向空地中央。果然宁老头和高老头都被覃快的一声招呼引了目光过来。  
  梅若影好歹终于能控制好面上的表情,夹着腿道:“我想解手,难道这也不行?”这么说着就要夹着腿一瘸一拐地往草木里蹿。  
  “雷双!”这已经是主事的召唤了。  
  天!你是要亡我梅若影吗!  
  一边在心中高呼着,一边无可奈何地转头回来,一步一挪地向空地处行去。  
  “咦?雷双,你不是要去便溺吗?”覃快问道。  
  “……”他只能翻个白眼,已经没有气力去理他。毕竟是在军医房里混吃混喝,得罪了老大以后还怎么混下去。俗话说得好哪,人在矮檐下,不得不低头。  
  两队人很快便集合完毕清点清楚,于是在领队带领下一同回营。  
  一路上都想偷偷寻个角落将腋下毒菌藏了,可连一丁点的机会都没有。  
  不知为何,主事从高老头身边退后,随在医房诸人队旁,堪堪就在他身后丈许处若即若离地跟着。偶尔回头,还见到这山羊胡老头若有所思的目光,有点想要扑上来扒自己衣服的趋势,莫非自己衣下另有乾坤这老头已经知道?  
  忧心如焚地一直这么回到了营中军医房所在时,照例仍是将背篓卸下交公。果然每个人的药篓都被取来细细地察看。主事老头甚至还不吝于亲自动手这个拍拍、那个摸摸,唯恐哪个人采摘了药草却不上报,偷偷夹私带了回去。  
  递上自己的药篓,转身便想回自己帐中,袖子却于此时被牢牢地纠住了。  
  只听主事干咳了一声道:“雷双,你衣下藏着什么?”  
  这句话的意味有点“坦白从宽,抗拒从严”的意味,果然还是瞒不过这个老狐狸啊。  
  梅若影讷讷回身,只好自衣下取出毒菌,递上前去,不甘道:“蘑菇而已。”  
  宁主事自然就是当年的毒王司徒凝香,这种毒菌在他人而言,都是只闻其名为见其面的异种,可怎能逃过他的法眼?  
  他在林中见到自己辖下医童雷双往衣内藏了什么,却没曾想竟然是这么一株奇异无比的毒菌。只可惜被这个不识货的竖子压得扁平了,破坏了这丛棕白并带牛皮癣状斑点的菌株的惊世美感。  
  心中虽然将眼前这腌臜泼才的祖宗十八代大大地臭骂了个遍。脸上却挂满温和长者的笑意,问道:“只有这个?”  
  “就这么多了。”  
  “衣服。”  
  “什么?”  
  “脱下来。”司徒凝香扮军医房主事扮得开心,得了一丛菌株更是开心,笑得“宁主事”这张脸都快皱巴成萝卜干了。  
  “可是……”  
  司徒凝香本是受乖徒儿林海如的请求,要想办法看看雷双衣下的身体。虽不明林海如如此要求的原因,却也不忍拒绝这般易如反掌之事。尤其雷双毕竟是与林海如同住,若出了什么问题,也有碍于他们向司徒一族的复仇。而于此时见到对方果然不愿当众脱下,便心知有异,一把扯着对方进了医房主帐。  
  近两日已经停了练兵,医房的病号不多,留下当值的人也不多,时近傍晚,留下当值的都去领米煮食了。一进帐子便觉得比外面安静了许多。  
  光线也有些黯,混着帐下泥土的潮味。  
  梅若影没由来的突然觉得心中一阵发慌,甩了袖子就要出去。司徒凝香却在下一交睫拦于他身前,似不经意间占据了所有通往出口的退路。  
  “你里面还藏了什么?”他问道。  
  梅若影深吸口气,握紧双拳,默默反复安抚突如其来的惧与怒。  
  对方只是一个老头子,只是要确定自己衣下再没有他物,再不会做其他什么事情。况且就算要有所不轨,此时的他已经具备可以抵挡反抗的能力,再不会束手待宰。  
  司徒凝香不知他还有这番心绪,便要去解他衣带,一边正色道:“我既是这医房的主事,自然要管照着你们的行为。谁知你这厮还偷偷夹带了什么。”  
  梅若影一掌就要拍下去,幸好对方虽是老头,却也眼明手快,一下子闪躲开来。 
  “你若要看,就看个够吧。”他一边说着,一边自行解开衣带,掀开衣襟。  
  三层衣后便只有短短的挂衫,除了满布于右前臂上的斑驳白疤十分刺眼外——因那处白斑曾在林海如面前曝光过,梅若影后来也就没再涂上掩饰的膏脂——只见通体匀称光洁,虽是瘦削,却是比例近于完美,线条流畅轻快的身姿。  
  十足惹人遐思——尤其对于司徒凝香这样的人来说,一晃神间便要上去触摸察看。
  没想到对方却于此时将衣服全部拉回,十指翻飞,将衣带盘扣层层系好。  
  暗叹一声可惜,司徒凝香把自己的想法说了出来,此时已经带了半分讨好的语气道:“雷双哪,你要是哪天遭遇不测,这具身体留给我细细剖切剖切如何?”  
  “我可以走了吗?”梅若影冷声问道。  
  “噢?”司徒凝香发现对方面露不悦,才发觉自己的老毛病又犯了,干咳一声,直起身子正色道,“噢,可以走了,不过你可要注意,今次算你眼色好,没让我动手便自己取了出来。下次再携带藏私,可就要依军法处置了。”  
  梅若影起手翻开帘子正要出去,见到外面空阔的天光,心头浮起的些许淡淡的阴霾终于散了。  
  想起主事老头适才预定自己身体解剖的话语十分熟悉,好像自己多年前也曾听别人这么说过。对了,就是还在当法医时,常常这么与同事开玩笑的。  
  不觉起了同行相惜之意。  
  医房主事毕竟只是一方军医,既不是颜承旧的四师父洪炎,也非有鬼谷医圣之称的林海如,更非当年享誉天下的神医又或毒王,九成不会认识这种难得一见的毒物,大概最终会拿来吃了。  
  虽然并不是所有毒菌通过煮沸就能去除毒性的,但恰好他适才交出去的那丛就是如此。  
  他虽觉得是暴殄天物,不过还是要关照一番。免得煮不够火,最终毒害了一群人。
  便回身叮嘱道:“宁主事,我们宁城人喜欢吃蘑菇,不过不论哪种蘑菇,都要用沸水煮熟一刻以上。老年人都说能去掉些许毒性。”  
  说完,便放下帘子出去了。
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  司徒凝香见医童叮咛一番就出去了,嘴角渐渐浮出笑容,对着尚自晃荡的帐帘心中笑道:“这家伙还真的想拿来煮吃啊,暴殄天物啊暴殄天物……”  
  不过,还算是个不讨人厌的家伙了。如此想着,司徒凝香一边暗自点头,一边将那丛菌株仔细收了。  
  四围无人,一缕回忆缠绕。司徒凝香渐渐地止了笑容。  
  他已经许久没有制作过冰魄凝魂了,并不是因为他不想,而是因为其中一味主药寻找不到。  
  他所制的冰魄凝魂之所以无药可解,靠的就是一味“二月夺命”的毒性。另加了数味药物,才将夺命的时间由原本的两月延增至三年,又加了数味至寒的毒药,令中者要活活忍受三年腐骨蚀心般的寒冻。  
  这名为二月夺命的毒菇,之所以被认为是与金焰毒龙丹同样难得的毒药,并不是因为它具有迅速致死的毒性,反而是因为它不会致人速死,反而会拖延上两月。  
  但中者无一例外必死无疑,因为与金焰毒龙丹不同,这是真正没有解药的毒。  
  是一味只可巧遇不可强求的异毒。  
  身后传来数声轻若叶落的响动,一人揭开帘子步了进来。于是鼻中就嗅到了熟悉的千日红的味道,温平醇和,如徐风过林,却是止咳定喘的药物。  
  “今日又咳了?”  
  “些许而已,比以前好多了。”聂悯答道。  
  “如此啊……”  
  聂悯在他身后站了片刻,突然箭步上前,将他扳了过来:“遇上什么事了?”  
  司徒凝香伸手将聂悯面上薄如蝉翼的面具揭下,凝目注视着那早已深刻入脑的星目剑眉,低低笑了两声,靠前半步,将自己埋入对方的怀中。  
  聂悯呆了一呆,好在对这人的随性而至已经习以为常,便展开双臂将他松松搂了,默不作声地陪他站着。  
  此时黄昏已降,帐内的光线已经昏暗,帐外传来众人走动搬运的声响,嘈杂而有序,一时不会有人进来。  
  “咱们让司徒荣及那厮多活三年好不好?”司徒凝香突然问道。  
  “改主意了?你不是要让他速死的么?”  
  “至少让他死前也尝尝冰魄凝魂椎骨噬心的滋味。”  
  聂悯默然半晌,抬手捋着自怀中垂下的几丝细发,缓缓道:“你说怎么办,那就怎么办……”  
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  回到自己帐中,同帐的林海如果然还没有回来,医正一般都不会参与药物采集,要留在营中当值,目下大概出诊去了。  
  梅若影往帐外看了几眼,确定暂时没人过来,便拉下帘子。翻找出个小碗,然后小心翼翼地脱起自己身上的衣服。  
  幸好那宁主事并不知道他刚才暗地里已经动了手脚,只以为他是为了方便夹带才特意将菌株压得扁平,其实不然。他适才暗运内力将菌褶上的孢子震落大半,全都沾附于衣内。那毒菌之毒泰半蕴藏在孢子中,现在只要将孢子震下,就不算功亏一篑。  
  这种毒菌在古书上被称为二月夺命,虽然在他前世的世界中并不存在,又或者是在当时已经绝种,可是也算具有他所熟悉的特性。外形并不起眼,甚至很像可食用的无毒菌种,但其毒性却具有死人帽的特点。  
  在他前世的世界里,死人帽又名夺命天使,可谓是菌如其名,是真菌中毒性最强的一种。不过并不具有箭毒木树汁那种见血封喉的神速。中毒者往往要在半天左右才出现症状,而且状似普通的食物中毒,只是盗汗痉挛、上吐下泻。这些症状在一天后症状会稍微缓解,没有相关知识的人通常会以为自己病愈,便放松了警惕。殊不知这恰恰正是开始。之后又会加剧症状,直至肝功能衰竭而亡。即使在前世那样先进的社会里,也是无药可解的剧毒。  
  二月夺命的毒性与之相当,只不过症状的发作是从服食后一个月才开始,中毒者要在痛苦中煎熬一个月才得以解脱。  
  毒药剧烈如砒霜、水银,甚至于金焰毒龙丹,尚有法门可解救。而二月夺命,就算误食少许,照样无法可治。  
  梅若影将取得的孢子粉末封存于一个小瓶中以备随时取用,揭帘看看天色,已经霞飞幕降。蓦地里响起沉沉梆声,在军帐环绕的营里回荡,晚饭时间恰好到了。  
  剩下的该考虑一下,怎么将司徒荣及藏起的金焰毒龙丹取到手,顺便将二月夺命送给他尝尝新鲜就行了。只是他目前地位太低,又如何才能接近军中将领呢?  
  思虑只是一转,便暗自好笑。  
  还用问么,他如今可是军医房的医童啊,要在医药里搞些手脚,可不是十分轻易的事情么。  
交杂  南楚贡王十二年三月,公子小白起军三十万,以司徒威霸为副帅,陆续拔营聚于长江之南,连营四十余里,准备北渡与东齐决胜。  
  梅若影所在的湘漓郡大营驻兵五万,且都是装备精良的精兵,算是南楚军的主力,日前自驻地开拔,浩浩荡荡北进于长江。  
  军医房算是待遇比较特殊的,装备不以辎重兵运抵,自备有十数套牛车。  
  算算日程,这日终于算可以跟上先头部队来到长江南新驻的营地。梅若影闲闲坐在车中,随车一路晃荡,对面的林海如一直冷冷闭目,丝毫不为上下颠动的车厢和因此跳跃相击的瓶瓶罐罐所打扰,静心凝气地调息。  
  百无聊赖地看了许久,外面渐渐传来越来越清晰的响动。又过了不久,就听到前头的盘问声,而后牛车就停了。林海如还自在闭目养神。梅若影揭开车帘往外一看,江边营地已经到了。  
  回头看看同车的人没有下来的欲望,便自己随其他各车的人一起跳下车去。  
  医房诸人陆续自车上下来。有的面如铁青,有的面如锅底,有的则强装无事,只有少少几个面不改色。  
  这些医童医正大都是自各郡县中征募的,哪里经过如此长途奔波,在车上颠簸了十数日,第一日不晕、第二日不晕,到了最后几日,就算牛高马大的壮汉总也晕了。也因此,有些人宁愿下车跟着走。  
  心直口快的覃快捂着嘴直想吐,见到梅若影一副轻描淡写的神态,好不容易喘了几口气压下了胸口的烦闷,指着他道:“你,你,你不是人,十数日坐那破车都不吐一次!”  
  赶车的兵丁从前面探回头来,也惊奇道:“我不是眼花了吧,居然能看见活人从上面走下来?”他早就受不得颠,干脆下车在一旁走着赶牛了。  
  原来考虑到各人耐性问题,高老头在分配车辆时,特地把最为简陋破烂颠簸晃荡的牛车分给了有一定内功造诣的“沐含霜”,则沐医正的随身医童也就只好随着坐这辆据说是人见人怕、鬼见鬼愁的破车了。  
  梅若影此时还在思考着近日来林海如的奇怪态度,想着该如何将毒药送入不知隐藏在何方的司徒荣及口中。并没有听到覃快那一声吼,兀自低头扶在牛车上沉思。  
  直到车身轻轻晃动,原来是林海如也掀开帘子,正要下车。  
  抬眼望去,便见俯瞰下来的那张面孔背着倾斜的阳光,模模糊糊地近在咫尺。一时间便无法听见远近处嘈杂的人声,只见午后的太阳太过刺眼,看不清这张背着光的脸上的表情。  
  但是却能感受到不同于常人的气息。纵使对方目如冰霜,却总带着松林斜阳般的暖意——对他而言。  
  林海如眸光微敛,看了看扶在车旁的医童,就转开视线步下车辆,向其他医正聚集之处行去。  
  被掠夺了片刻的神志才终于回归。梅若影才听到覃快在一边麻雀般叽喳的声音续道:“……双你不晕啊,莫非也练过内功什么的?……不不不,能在这种车上而面不改色的,应当就是传说中的武林高手了!”  
  “啊?”他回转头来,见与他同是低级医童的几个年轻小子都随着覃快的问话面带崇拜地看他。  
  仔细回想了一下覃快的问题,若影笑得开心,道:“你们忘了我是干哪行的?要吐也早就在学家传绝学时吐光了。区区几日车程算得了什么。”  
  见几个近日里与他愈发说得来的医童们都齐刷刷地露出了“切,我才不信”的神色,青年心中好笑,这些涉世未深的年轻人总能给他带来十分纯粹的快乐,不由自主地便想逗逗他们,于是又放缓了语气,故作深沉地道:“我们雷家有句家训说得好——苦不苦,想想运尸挖坟土;累不累,想想剖尸要反胃。你们要是见过腐烂得腹部膨胀如鼓、粪便溢出,或者是融融烂烂、满布白蛆的尸体,甚至要亲手在他们肚腹里掏挖融成青黑浆水的脏腑,而且要从暴突浑浊的眼球上抠出已……”  
  他做过许多例解剖,讲述起来又神形兼备。虽没有添油加醋,听者却越听越觉得自己手上满是蛆虫来回蠕动穿梭的触感,那些已经融成一团的内脏肺腑也似正被眼前这个仵作世家出身的青年捧到自己鼻前以便细细品味。  
  梅若影的话还未说完,就听一个医童嚷道:“停!停停!别讲了!”  
  覃快的脸色本已铁青,此刻变得更是惨白如灰。他的想象力算是比一般人丰富,此时便再也压制不住翻腾的胃气,尚不忘记告罪一声,自冲到一棵树下扶着树干大吐特吐了起来。  
  便于此时,一个身形高瘦的老头大步如风行过这一圈人,直走到覃快身后,伸手在他背上抚了数下。覃快再吐了几口今晨吃的干饼面糊,终于止了喘息。  
  原来那人正是医房主事的副手高老头,也是心直口快毫无机心的覃快所主侍的高医正,自然也正是改名换姓改头换面的神医聂悯。  
  聂悯回过头来,缓声道:“雷双,说话要看时间地点。”  
  梅若影知道这个面目古拙的老头总是在旁人高谈阔论时于一边默默妙手回春。话不多,却总是能一针见血。他没少训斥人,却既不会太损人面子,也不会蜻蜓点水般的掷地无声。  
  梅若影对这样的人总是有些敬意的,听闻对方对自己态度鲜明的一声训斥,心里终于是没由来的一阵发虚,只能恭敬点头道:“知道了,高医正。”  
  聂悯向身周数人平平一扫,对年轻人的玩闹颇有些好笑又有些无奈地摇了摇头,再不说话,转身回去继续交待安顿事务了。  
  梅若影得了高老头意有所指的目光所示,也就地扫视一圈。原来是周围数个医童的脸色虽十分灰败青白,却都目露凶光,直想扑上来对自己饱以老拳。只是大概因为他们身体不适,兼且被自己落井下石了一番才,不能不为形势所逼地隐忍不发。  
  “呃……这个,我只是想告诉你们,我是真的不会吐了。你们看,就算让我和沐医正坐在一辆小车里这么久,也没有吐啊。”  
  众人无语。  
  覃快捂着胃怒道:“这是什么烂比照,有谁看沐医正会看到想吐?”  
  另一人讷讷半晌才深有感触地道:“这也说不定……估计总会有人被那冷死人的气氛冻到想自杀,我还一直奇怪你怎么敢直面沐医正而面不改色,原来……”  
  梅若影点头对众人正色道:“你看,就是如此。就吓人程度说来,沐医正比之那些已经溶烂生蛆的……”  
  话才说到此处,后脑轻轻一痛,被一人无声无息地敲了两下脑壳,然后就听得高医正和缓却沉稳的声音道:“还在这里胡说八道些什么,快去搬东西,随我找自己营帐安顿去。”  
  原来适才这几句话的功夫,他已经安排好一应事务了。  
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  南楚各路驻军与长江之南连营四十余里,虽未开战,一路上磕磕碰碰的小事并没少发生,又有跨越了大半个南楚徒步行进到此者众,脚疾不少;且水土不服者亦有之。梅若影随在众人身后经过军医房几个大帐时,便见只有一个帐外排着长龙,等待救治的士兵或坐或卧,有的甚至嘴里叼着根狗尾草,睡得天昏地暗,队伍前行了不少都没有注意到。原来之前虽已有先发军医虽队进发,毕竟人少,便只占据了一个营帐,至今积压了不少病号。
  
  高老头将一切安排得妥帖,待安顿行囊一毕,又令众医童搬着医药器具到各个空帐中安放完毕,再分配了医帐,就立即开始了诊治。
  
  梅若影自然是跟在林海如身边侍应着,有医正撑着,医童的事情不多,还算清闲。正在一边找药递绷带,记录病号隶属的队伍,重复再重复,直重复到要打起瞌睡来,可是脑中还在分析着南楚的兵力阵型,什么时候偷传出去。
  
  于医房中巡视的主事行着行着,行到了他们这一处。在旁边看了两眼,突然说道:“雷双,你是仵作出身是吧。”  
  梅若影听到是对自己的问话,赶紧打点精神,说道:“正是。”  
  正被林海如看顾着的病号一听,微感错愕,瞪大了眼睛看向梅若影。  
  司徒凝香向来跋扈嚣张,并不搭理病员的目光,续道:“既如此,对人体应该是非常了解了的。”  
  “还行。”隐隐感到对方要继续说什么,梅若影也瞪大了眼睛看他。  
  “看,看,看,看什么看,还不去帮伤号包扎。”  
  他并不想在医房中过于出头,反对道:“可是主事,我是医童啊!”  
  司徒凝香原本将这个医童与林海如安排在一起,虽是想让林海如增添一点人气,但如今时候不同。如今业已准备开战,他们也将要频繁活动,如若还让一外人留于身边,必然会有所阻碍。  
  他自然不能将这一番考量说出,只是懒得多话,把山羊胡子一吹,飞起一脚极顺溜地踹在他屁股上,道:“恁多话!再不去,看老子踹不死你个光吃不干的小崽子!” 
  梅若影无奈,只得接了个药箱,点了个侍应兵丁,另到一边坐下。  
  司徒凝香又道:“我见你和覃快挺熟,今日起就去与他同帐好了。”说完便又晃晃悠悠地走了。  
  “欧!”不远处侍应着高老头的覃快一声低呼,他对这个安排自是十分开心。  
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  林海如若有所思地看着一边已经开始上手的医童“雷双”。他早已询问过将他自宁城带到军营报到的两个兵丁,也接到廖毅传来的飞书。所以他已经知道那个青年是真雷双的替代者,而他在宁城使用的名与自青阳宫走失的梅若影相同。
  
  可是不论如何质疑,如何查询,查到最后,也只能够得出一个结论:这个梅若影,其实是柳郡仵作吴家的遗后吴若影,因为吴家在检验一宗大案时受了贿赂,被灭族定论,幸存下来的吴若影便改姓求存。
  
  这个医童姓甚名谁并不重要,重要的是,并不是他希望的那一人。
  
  虽然仍然对他手臂上的伤痕有所怀疑,但是二师父司徒凝香已经看过——这个雷双的身上光滑如新,根本不曾留下任何痕迹。
  
  虽然仍存着侥幸,但他也会自问,天下间会有这么幸运的事情吗?会有这样能让他如愿以偿的幸运?
  
  虽然他还可以再试探,再查问,奈何理智上清楚,凭二师父的眼光,不可能看漏青年身上的蛛丝马迹;凭二师父的冰魄凝魂,不可能有任何人能够死里逃生。
  
  况且他今日身在敌营,身边还有两位师父,又怎能冒这个希望渺茫的险,以暴露自己身份为代价,去试探一个十之八九只是陌生人的外人呢。
  
  他不能冒这个险。
  
  *************
  梅若影偶尔抬头,便看到了林海如犹豫、复杂、暗含探寻的目光。于是也有忽如其来的复杂不忍。
  
  因为愧疚,对林海如的愧疚。因为他知道这样的目光,至少在四年前,这样的目光是不曾出现在林海如脸上的,不应该属于林海如的。
  
  他是很信任血网黑蝎的掩护,正因为有这样可靠的伙伴存在,所以不会让别人看出他的来历。可是林海如呢?林海如是他的故人,非常非常可靠的,能够倾心以待的,是将他带出修罗地狱的人。怎能这样欺骗于他?
  
  每次看到这样含着一线希望,却更多是深藏的悔恨的目光,就有种想要坦诚的冲动。
  
  可是不能冒这个险。他之所以一直被伙伴所信任,不是因为冲动,而是因为他的忍耐,知道什么事该做,什么事不该做。
  
  血网黑蝎的工作效率很高,只在发出通告的第二日就回复了第一条飞书。此后关于“沐含霜”的各种消息不断。但终归无法判断出“沐含霜”究竟倾向于哪个江湖势力,只能归结为无门无派,向来中立。
  
  可是这只能说明,林海如的隐藏功夫十分到家,又或者是他背后也有一个足以为他提供良好掩护、湮灭一切证据的组织的存在。
  
  因为至少他是知道的,林海如曾与青阳宫过从密切。可是这一点,连血网黑蝎也没能查探出来。
  
  心中涌上即便是他也无可克服的交杂。
  
  对方如今还是青阳宫的人吗?或者又另有身份?无法得知对方的立场,便无法预估到相认后的各种变化。这是险,极大的危险,不论对于他,还是对于他身后的山庄同伴。他不喜欢勾心斗角,却不能不为别人打算。
  
  还能清楚地记得,作为三宫之首的林海如,就是因为宫主的命令,一开始就是抱着别样的心思与他结交。
  
  曾因此很怨怒,甚至愤恨。
  
  因为里里外外的人,都是在围着青阳宫宫主。没有一个人,真心与他结交。
  
  但这些怨和愤,都在那个午后,在那个几乎要耗尽他心中所有光明的囚牢中,在那个泛着松子香的怀抱中烟消云散。
  
  怎么可能忘记那一刻的解脱,怎么可能忘记将他带出绝境的人?
  
  而如今,无法知道林海如为何会离开青阳宫,他曾经贵为青阳三宫之首的过往烟消云散,无人得知。
  
  更是看不懂,曾经面含温暖的三宫之首,怎会与旁人隔阂至此。也许与四年前那场旧事有关,但也许根本不是。
  
  相本就是不期而遇,同帐更是天大的巧合。数十日,每每见到他对与人的交往不再是鱼水相容,而是淡淡的疏离、漠然的旁观。
  
  想要报答,想要询问,想要想方设法地去化解他的心结,却已经不知道自己还有没有这样的能力。
  
  因为不能就这么唐突地相认。既然不能坦白,又从何询问他的心结从何而来?
  
  该怎么办,如何做……
  
  一边是不可能忽略忘却的林海如,一边是当下必须了结的恩怨敌仇。
  
  能够为了与区区司徒一族的恩怨就必须要连自己所在乎的人也一同欺骗么?
  
  真的值得?而且正确?
  
  但他又能为了这个不期而遇的故人,而将自己身后的山庄暴露么?
  
  想要两全其美,又如何可能?
  
突发的口误
  司徒凝香与聂悯肩并肩地自江边走向大营,一边压低了声音交谈,不时发出一两声浅笑。
  
  他们刚到长江南岸两日,早发至北岸的南楚探子就已经回报,东齐并未屯兵于北岸,相反地,北岸的东齐地界绵延数百里更是空无一人。看这样子,无需渡河战,南楚就可毫无顾忌地挥军北上。
  
  公子小白今日正召集了将领们紧急商讨该如何应对。
  
  “这小白公子看来不行,太冒进了些,消息一回来就嚷嚷着要立刻渡河北上,也不管各地驻军才刚集结,配合尚差,”聂悯又道,“我看即使有老奸巨猾如司徒荣及和司徒威霸在侧,以后也可能会吃亏。”
  
  “我看东齐那个也是个白痴,就让两个皇子相互狗咬狗,等他们咬够了再说。”司徒凝香语不留情地答道,“我心里的账清楚,一个一个慢慢算。”
  
  “你的账清楚,海如的账可糊涂。”
  
  “噢?”
  
  “他虽说不会帮手东齐的事情,可你觉得他能够始终置身事外么。”
  
  司徒凝香想想,点头道:“也对。我就觉得他近日来越发阴阳怪气。以前还好,冷是冷了些,不过还是容易理解的。但近日来总是心不在焉,我总以为是对同帐的那个医童心怀不满,可是就算让他们分居两帐仍是日日若有所思。莫非真是为他那个什么什么师兄的事烦恼?”
  
  “兴许是另有隐情。”聂悯思索了片刻,渐渐停下脚步,疑惑道,“上次他让你去帮忙察看那个雷双的身上是否有什么伤残痕迹。他当时仍和雷双同一营帐,为什么不亲自看呢?而且又为什么要专看伤痕呢?”
  
  “……”司徒凝香也随他停了脚步,抬起乌眸,看进对方的眼睛。
  
  相互默默对视,两人心有灵犀已不是一日两日的事情了,聂悯话中有话,司徒凝香自然听得出来。
  
  半晌,司徒凝香轻咳着笑了起来,道:“怎么可能,你多心了。小林多半是在查什么别的事情。”
  
  一边笑着,一边重重地拍着对方的肩膀,好像遇到了什么天大的荒谬可笑的事情。
  
  这一刻,聂悯有一种想要将对方紧紧圈于怀中的愿望。与二十多年前那种年轻的冲动完全不一样的愿望,完全不一样的心情。
  
  但是,此刻,不能。
  
  旷天化野中,滔滔白江边,连营军帐前……白天的他们只是上下从属。只有夜晚,他们才是聂悯和司徒凝香。所以只能
  
  司徒凝香却在聂悯有所举动之前自行停了言动,突然间打了个大大的呵欠,末了还不忘骂句粗话道:“X的,天天这么蹲点看司徒荣及压孙玉乾,铁打的身体也受不了。真想不出荣及老弟喜欢那个肥油白肉哪点,莫非因为手感好?孙玉乾也怪,莫非觉得司徒荣及那亮晶晶的秃瓢很帅?”
  
  “……”聂悯无语,刚酝酿好的一番心情全都烟消云散。
  
  司徒凝香放开聂悯,举步继续向自己所在驻军的营地走去。
  
  过了营门,四处行走的兵丁后勤就多了,于是把声音聚成一线又道:“昨夜那人又来了。”
  
  聂悯知道他指的是谁。当日尚在湘漓郡营地时出现的那个极擅隐匿的神秘黑衣人,自那日之后再也没出现。直到前日与昨日,又再度出动。
  
  只是昨夜这次不同,在司徒荣及与孙玉乾完事之后,那个黑衣人就尾随而去,看来对那两人的藏身处已经是志在必得。
  
  “下次若再遇见,我们也随着追去看看究竟如何。”
  
  “我们不是已经知道司徒荣及的藏身处了么,还跟?莫非你又对那个黑衣人产生了兴趣?”
  
  “那可不是,你看那家伙定是善于迷药毒物。昨夜他是自我们埋伏的方向向司徒荣及那厮潜近。可是我们防止干扰,那一路上已经布满了迷雾迷粉,若非善于此道,怎可能躲得开去。”
  
  聂悯想想,点头道:“幸好他似乎以为那迷药是司徒荣及布下的,否则说不定会发现我们的藏处。”
  
  司徒凝香又道:“而且他的隐匿之术几乎无人能及,却足足隔上那么久的时日才又来探视司徒荣及他们,不知又有何隐情?”
  
  “大概与他同营帐的人也不知他的身份,他就不能随时行动。你看他每次出现都在深夜时分,定是待同帐人睡熟后才敢出来的。”
  
  “唉!那么前一旬他没出来,岂不是因为他同帐人失眠?”
  
  “再说吧。今晚如果还见他,你当面问他不就成了。再说,今日还要忙着改变军医房的编制。还是今晚再说吧。”医帐已经近在眼前,聂悯与司徒凝香随便惯了,说完也轻轻打了个呵欠。
  
  “连续两夜盯梢,你都累成这样,那黑衣人定然也是呵欠连连了。”哂笑着舒了个懒腰。末了,脸上一凝,恢复了属于宁主事的乖张跋扈,出手将到了鼻前的帐帘掀开,带头行了进去。
  
  才刚迈入,一眼看见坐在大帐角落的雷双懒懒地打了个呵欠,鼻涕眼泪几乎都要被那个张成巨洞状的嘴巴挤了出来。
  
  两手却不忘动作,一手轻压在坐于他对面的兵丁的牙床,另一手托着他下颚上下微移。只见那士兵陡然间剧颤一下,哎哟一声痛叫了出来。看来是下颚脱臼,刚刚被雷双扶了上去。
  
  司徒凝香见到,不由心中感佩。
  
  真的是简洁而且直接的手法,堪称行内人士。莫非是当仵作惯了,对人体骨骼也喜欢拆拆装装,因而练就了这一手功夫?还有,好大好舒畅的一个呵欠……
  
  雷双这小子,莫非昨夜也没睡好?
  
  *****************
  伤兵猛地吃痛叫出声来。刚一出声,连自己都愣了,一时不知如何是好。
  
  此时帐中满是伤病号。大家都是赳赳男儿。流血不流泪是他们最首先要遵守的不成文的规矩。所以虽是各有苦楚,却都忍耐着不言不动。
  
  见血断骨的不少,而他只是连腮帮都肿不起来的小小脱臼,就这么叫了出来。实在是太没面子。更何况在座的还有他同伍前来的战友,大概明日自己就要被传成胆小鬼了。就这么越想越恼羞成怒,根本无法咽得下这口气。
  
  这一阵痛本就事发突然,怒气上涌更是骤然。于是这伤兵想也没想,一抬手狠狠给了眼前医童一个响亮的耳刮子。
  
  “雷双?”于一旁清洗着器械的覃快首先惊叫出声。
  
  而整个帐中,一干人等,全都被这个突如其来的耳光声响给镇住了。几十只眼睛齐刷刷地看向雷双。只见那年轻的医童半张着嘴,终于想到要抬起手捂住自己惨遭横祸的腮帮,一双眼睛带着七分震惊三分迷离,好像还未睡醒一般。
  
  “干你娘的庸医,你这是治人还是杀人!”那士兵还在火头上,便也不分荤素地骂了起来。
  
  旁人听着便也替他叫屈。殊不知若影却暗自庆幸,近来几夜不曾有个好觉可睡,适才居然能在如此困倦的状态下控制住防守反击的条件反射。
  
  那士兵止不住恼羞之怒,还要再骂,却没看见原本位于他身后的冷血医正已经站了起来。
  
  也不知如何,众人只觉眼前一花,那个人见人怕鬼见鬼愁的沐含霜便来到暴躁士兵之侧。
  
  梅若影眼睁睁地看着林海如手臂一抬,五指一扣,便听得吭哧一声,士兵可怜的下巴又被卸了开来。骨骼挫动之痛不是常人能忍,更何况根本就是出于他的意料,于是又是一声从嗓眼里挤迫出的惨哼发出。
  
  林海如却根本就是做了一件微不足道地事情,完全无视于众人惊诧的眼光,平缓地冷声嘱咐道:“这个人健康得很,我们无需多事。”
  
  语罢,又像什么事也没发生过一样,回到自己的地方,给方坐下的新一位伤病者开始诊治。
  
  伤兵被林海如举重若轻地狠狠一弄,痛苦得连话也说不清楚了,只能声音含糊地哼哼唧唧。
  
  梅若影一看,只见帐中众人又都各自回神,继续自己手头的事情,来回走动者更是连余光都不敢往这处瞟一下。竟然都对“沐医正”淡淡一句话如奉圣旨般敬畏有过,莫非平时遭受他的淫威荼毒太甚了么?
  
  心中还作如此想,却见那士兵一张嘴又松巴巴地张张阖阖,就是无力闭紧。原本还有些睡意的神志顿时被一阵反胃难受得清醒,便站起身来又抓起那个可怜的下巴,重复适才推骨入臼的动作。
  
  士兵又遭受了一番苦楚,待若影用布条将他的下巴兜住,又用两端在伤号脑袋上系了个可爱到可笑的蝴蝶结,和蔼地拍拍对方肩膀道:“如果你喜欢变成习惯性脱臼,就要在半个月内拆了这条布带,绝对有效。”
  
  叮嘱完,就将对方往营帐门口推去。
  
  林海如听了这番叮嘱,有些讶异地回头看他,如今敢于正面对抗他的话的人已经十分罕见了,冷声问道:“你多事什么。”
  
  梅若影无奈地一摊手道:“做人要厚道啊,林……”
  
  他连日来查探各营情况,与山庄潜藏于各营的弟兄暗地交流,同时不忘随时注意司徒荣及与毒丸的下落,还要兼顾军医房的活儿,已经疲不能兴。兼且适才心绪起伏颇大,一时间失了注意,差点就顺口将对方名字说了出来。
  
  却于陡然间察觉到对方的惊愕,心中剧震,口中继续不急不徐地顺着那个音节道:“……也老大不小了,也该学学为人处事的道理。”
  
  于是机巧地将那个“林”字扭转成了“您”的意思,就好似湘地人“林”、“您”不分的读法一般。
  
  司徒凝香与聂悯愕然相望。司徒凝香于大事时与平时的随意便完全不同,此刻一经会意,断然退出了医帐,聂悯也随他悄然退出。
  
  行出数十步,整理好有些杂乱的思绪,司徒凝香暗带谨慎地道,“你觉得雷双那个字,是真的要说‘您’,还是另有意思?”
  
  他本人几乎是记事起就在耍弄人、被发现、挨罚、再接再厉努力改进的过程中茁壮成长起来的,算是个中老手。对常人断无可能察觉的谎言,有着超乎寻常的直觉。
  
  聂悯思索片刻,答道:“他似乎是差点便要叫出海如的名字。”他自三十余年前与司徒凝香相识,就没少受欺骗。初出茅庐面对的就是此等能欺善诈的高手,经年锻炼下来,也具有了常人难以测度的直觉。
  
  他突然想起数日前与教中信使通讯时听到的一事,又疑惑道:“不过海如并不认识他,因为他日前让教里去查雷双。”
  
  司徒凝香侧首看来,问道:“结果呢?”
  
  “我以为是他不放心这个与他同帐的人才要查探,本就是一件十分正常的事,所以并没有留意。不然我们问问他再说。”
  
  司徒凝香蹙眉想了想,缓缓摇头道:“海如应该是确信以本名不曾以真面目示人,所以才敢以素颜在江湖行走。莫非是他以前所呆的那处的人?”
  
  聂悯点头,因他也想到了一处去:“青阳宫……”
  
  司徒凝香凝重地道:“若是朋友还好,只怕是敌非友。看来,要找个时间与这个不同寻常的雷双谈一谈了。”
  
  “虽然那边的人并非白衣教的敌人,但毕竟此间瓜葛太过复杂,况且当下还是以刺杀将领为先,还是希望这只是我们多心。”
  
  ****************
  险险将林海如的名字脱口而出,梅若影一下子惊出一身冷汗,仍是若无其事地稳步行回自己的位置,稳当当地安坐下来。
  
  他自知自己弱点短处,为了控制好两套脉络间的内息运行,他要分出不少精力。故而如今的他比以往更易走神,更不能面面俱到地防范各种状况的发生。但好在随机应变的能力是个不小的弥补,他最擅长的便是解决已经发生的状况。
  
  也因此,一个林字尚未咬实就顺水推舟地续了下去,极其自然真实。
  
  若非惯于骗人如司徒凝香和惯于受骗如聂悯者,还当真听不出来。
  
  可惜饶是机巧如他,也不会想到此处除了林海如,尚有当年的毒王和神医。
  
  此时正应了“螳螂捕蝉,黄雀在后”那句话,而他连螳螂都不是,只是个被螳螂盯上的小蝉罢了。
  
  整个医帐中,无人发觉有异,都继续着自己活儿,却也都将眼角余光留给了那两人。毕竟,胆敢当面顶撞沐医正的家伙会是什么样的下场,凡是并非当事者的人,都会很有兴趣知道的。
  
  林海如默然起立,面上表情淡淡,看不出什么情绪,显得煞是高深莫测。梅若影心中有数,毕竟要随机应变的最基本要求便是必须直面危机而不予逃避,几经计算,知道这次多半要糟糕了。却控制着自己的神色举动,若无其事地整理绷带药品,准备接下一个病患。
  
  半晌,林海如缓步行来,在他面前停下,将就诊的病患阻于身后。
  
  梅若影不悦地抬头,却见自己正沐浴于对方锐利的目光下,胸口一窒,水眸轻眯,无言地与之对抗。
  
  此时的林海如具有着难以置信的侵略性,与印象中的再不相同。梅若影看着这张熟悉的容颜缓缓靠近自己,凑到自己耳边,那张色泽淡润的唇稍启,对方轻微得几不可闻的声音便若警钟长鸣般穿脑而入。
  
  “你想隐瞒到什么时候?梅若影。”
  
  林海如说完,直起身来,俯视着仍自坐在凳上的青年。
  
  其实他仍未确信这人的身份,仅仅有两成的把握。毕竟冰魄凝魂的毒性多强,他比寻常人更为清楚了解。
  
  但是,不论这个貌不惊人的青年有何秘密,不论这个面目陌生的青年是否他所想的那人,他总算说了出来。
  
  这一次不会再有犹豫和迟疑。就算这次仅仅是个因贪图妄想而起的误会,就算这个青年真的只是恰巧与记忆中的少年同名同姓,就算最终的结果是失望也好,是痛苦也好,他不会再像容许自己重复四年前的结局,那样留下深刻入骨的遗憾。
  
  如果世界上真如此幸运,又有如此巧合,就让他将曾经的遗憾统统弥补回来,再不错过分毫。
  
  他已经不再是当年那个寄人篱下心无所归的林海如了。
  
林深不语红梅开
  “你想隐瞒到什么时候?梅若影。”
  
  梅若影瞬间呆滞——林海如果然已经得知自己曾在宁城用过本名。
  
  却于呆滞的同时,脑中迅速地反应起来。
  
  他究竟是从哪里得知这个消息的呢?显然不是来自送他到军营的两个士兵。因为看他的行动,应当尚未确信自己的确实身份,否则一早就已经揭发开了。
  
  眼前的林海如,或许是尚未脱离青阳宫,或许是有了其他的信息渠道。然而,不论是哪种情况,只能使局势变得更复杂莫测。
  
  脑中犹自回荡着眨眼前对方所说,究竟意指自己隐瞒了什么。是指隐瞒了自己曾在宁城以梅若影之名成为仵作的事,还是指隐瞒了自己就是至今仍被传得沸沸扬扬的梅若影?
  
  若是前者,还好蒙混过去。
  
  若是后者,委实难以预料。
  
  繁杂的思绪仅在眨眼间平定。梅若影定下心神,毕竟此时,能拖则拖。
  
  众人只见沐医正高深莫测地行过去,弯腰对雷双低声说了几句话,那医童就变得神色僵硬,都纷纷在猜测不苟言笑的沐医正究竟讲了什么骇人听闻的大事,能够将平时表现得大大咧咧的雷双吓成那样,
  
  林海如淡笑着看年轻的医童坐立不安地挪了两下,突然间听到青年微若蚊蚋地低声道:“不就是替人从军么,有什么好隐瞒的……”他并没有料到对方会自己承认。
  
  众人没有听见梅若影那句低喃,却见他抱怨了一句不知什么的话后,突然间像想通了什么,双眼怒睁,腾地站了起来。
  
  正不知这个医童的葫芦里究竟卖的是什么膏药,只听雷双就想吃了熊心豹子胆一般,对着面前高他半个头的沐医正怒道:“莫非你知道我生了痔!难道你偷看我出恭……”
  话未说完,青年陡然啊地一声惊呼,双手突地捂住了自己的嘴巴,脸上的表情都只剩下了僵硬和无措。
  
  而那两句带着惊怒骇然和颤音的责问,犹自回响在医帐众人——包括医正、医童、侍应和前来就诊的兵士的耳中。
  
  大家齐刷刷地把目光汇聚到青年身上。诺大的医帐中,霎时间安静得落针可闻。
  
  咣当!一声落地声响,大家又齐刷刷向声音来处怒目而视。
  
  原来是与雷双同帐的覃快诧异忘形下将手里端着的盆子脱手落了地。几个沉不住气的伤兵则已经被寂静中这声巨响惊得站了起来。
  
  实在是……太惊人的自我坦白了。
  
  林海如无语……
  
  众人亦无语……
  
  ****************
  一群医童蹲在地灶旁吃晚饭。
  
  医童的待遇根本不能与医正相比,甚至比普通士兵也要差上一截。一碗清可鉴人的米汤和一个馒头就算是一餐。至于配菜则是几粒腌菜干或一小团辣椒面。
  
  柴禾干草的余烬仍在锅下燃着,好在大家都已经习惯了刺鼻灼咽的烟味,自顾自地大嚼特嚼。
  医童们饮同水,食通锅,月余时间已经处熟。加上雷双又一副平凡憨厚的样子,便都对他今日闹的风波取笑起来。
  
  大家你一眼我一语地笑闹,便也不觉得饭食简陋,反而讨论到痔疮的症状、病因与疗法上去。毕竟人多口杂,所学相互交错,一时间干脆就着馒头米汤将外痔内痔脱肛肛瘘都切磋了个透彻。
  
  梅若影面色闲适地在一旁边听边吃,毕竟虽不是同行,到底是医生,大家果然有着共同的语言和兴趣爱好。
  
  与他同一帐的覃快一边说着肛瘘者脓水粪便淋漓的惨状,一边不忘微笑着拍打当事者,说道:“所以你应当庆幸自己患的是痔疮,而不是脱肛。”说完,又看了看对方手中抓着的用药叶包裹的一小把辣椒面,担心道:“患痔者不宜食辣,哎!我这么好心,虽然还是比较喜欢菜干,不过毕竟同事一场,就勉为其难与你换了吧。”
  
  于是也不顾梅若影一下子由惊愕变得欲哭无泪的表情,热情地将自己的菜干塞进对方怀中,又将对方的辣椒面抓了过来。
  
  另一边的医童突然也“啊”的一声惊叫起来,大声道:“雷双!你怎么能这样!痔者最忌下肢血行淤堵,你这么蹲,小心屁眼不保!”于是也担忧兮兮地将梅若影强拉起来站着。
  
  只是刚才他那一声惊叫着实响亮,附近四围几个锅灶处围坐的医正兵丁都齐刷刷地看了过来。而梅若影这一站,在或蹲或席地而坐的众人间更是如鹤立鸡群,一下子便成了瞩目的焦点。
  
  包括林海如也面带微笑地看了过来。也许是他真的许久没有露过笑容,坐于他四近的医正皆是惊异以及,想偷看那难得的一笑却又碍于沐医正平日里的威严而不敢。可是再想一想,也都失笑。自然是为了今日那个医童自爆病症的乌龙行为。
  
  梅若影此时终于陷入了极度低落的情绪。
  
  真的是……无语问苍天!
  
  他今日以患痔一事来搪塞林海如质问的“隐瞒之事”,算是暂时拖过一阵。可最终可还是自己遭灾。
  
  事情怎会如此?不应该是这样的。
  
  他以前可不会做出如此自作孽不可活的行为,再说,转移话题的办法可多得是哪。
  
  有些头疼地顶着额头,因为想到了事情的起源者。
  
  还能有谁?还能有谁!
  
  就是那个无良杀手就曾经如此逃避他的质问。那男子以饱含忍耐与苦楚的神情说得煞有介事,以至于往往成功地岔开了被询问的话题。甚至于该位享有“万里追魂”之称号的男子究竟有没有痔疮、患的是内痔外痔,也已成为众师兄弟心目中一大不可破解之谜。
  
  总之,不管那个无良杀手到底患没患痔疮,这句话已经在他脑中留下了无可取代的印象。
  
  难道这就是传说中的“近墨者黑,近朱者赤”?
  
  无语啊!无语!无语问苍天啊!
  
  收拾完杂务,梅若影带着些许疲惫,正准备回到私帐中修整。
  
  经过林海如所在营帐时,弦音突然拨起。
  
  如水流,缓慢绵延。
  
  一时间便忘了步伐,矗立而闻。只觉幽深似谷,如邀如请。
  
  叹了一口气,想避的未必能够避过,该面对的迟早还是要面对。
  
  于是躬身,掀起了帘子。
  
  帐中依旧是狭小简陋。林海如却恍若不见,没有惯常的沐浴,亦没有燃香,只是一具残旧的琴,两只素手,悠悠而奏。听闻帐帘响动,抬目看去,只见背着天光,一人提步进入。这人平常的举止虽平凡普通,可一旦疑心再凝神细思,又越发觉得他带着不然红尘的洒脱,浑然似天地生成般自然而不伪饰,自若而不惧权威。
  
  “来了?”他收手于袖,止了琴音。
  
  “我希望你不要将我的本名宣扬。”梅若影如此答道,言下之意便是自己不因琴曲而来,而是别有他事相求。
  
  林海如正跪坐于床前,抬目看向梅若影,目光带着灼灼,却仍不言不动。
  
  “冒名顶替从军,就算不是主犯,也要被罚劳役,若影家中还有三分田地需要照顾,希望沐医正大人口下留情。”
  
  林海如的目光便于此时又变得锐利,仿若要看穿梅若影的一切伪装一般。
  
  “沐医正如若无事,我便就此告退。”
  
  “既来之,何不聆听一曲?也好有个听客。”
  
  梅若影留步看去。此时暮色渐沉,天光暗得迅快,几句话间,帐内已经昏暗,只见到对方一双眼睛仍是熠熠璀璨,锐利而流光。
  
  “若听了,医正是否答应不予告责?”说着,便在帐内一角找了干净地方席地而坐。他这一言语,便是自认本名,却仍持着底线,没有承认自己便是林海如所想的那个司徒若影。
  
  林海如不再答话,举手行弦。
  
  梅若影只觉心中一震,这一曲他自然识得。两人以琴诗相交之时,曾每日论文品曲。一日言谈间提及各地男女相追时的情致,他奏的是前世所学的凤求凰,而林海如弹的便是这曲。至于曲名,当日也曾问过。可林海如不说,也就不好再作追问。
  
  林海如心静如水。把握虽小,那又如何,结果最终失望,那又如何。人生在世,最痛苦者并非失望,而是失却了最后一线希望。如今抓紧了这一线希望的他,有何可犹豫的,有何好迟疑的。不过是顺他所想去做罢了。
  
  手下所奏是一曲家破离乡后几乎忘却,只在四年多前弹过一次的琴曲。柔软而灿烂的曲调,好似春山萌动,旭日渐升,适婚男女于早春怒放的红梅林间追逐。当日那个与他琴诗相交的少年问他曲名,他没有说。
  
  因为那曲名也正寄托了他欲语而不会吐露的心思。
  
  曲罢,停手。
  
  凝神片刻,他平缓地叙道:“这是在我家乡四近流传的求爱之曲。四年前,我曾奏给一个人听。”
  
  “沐医正当日可是为心上之人而奏?”梅若影自然而然地笑问,好似根本不知当日的情景。
  
  “正是如此。”当日或许只是一时冲动,可事后想来,其实早就已经寄托了深深的无望和渴求,故而就算开玩笑般的对答也不敢将那曲名说出。
  
  林海如答得毫无疑惑,梅若影却觉得一惊,继而怔然,再而胸腔中如擂巨鼓般上下而震。
  
  林海如不知他心中的惊诧和动摇,续道:“当日我寄人篱下,自己就是随水一浮萍,只能以一曲聊舒心意,而不敢直言。”
  
  “那又为何奏与我一个素不相识的外人听?”
  
  “素不相识么……”林海如答道,“就算如此又如何呢?我不过是在做我想做之事罢了。”
  
  梅若影突然起立,躬身谢道:“今日打扰沐医正,深感过意不去,天色已晚,雷双就此告退。”言语间又恢复了雷双的自称,显是仍自企盼对方不要将自己本名梅若影之事宣扬出去,将一个冒名顶替从军者扮得尽职尽责。
  
  他回头直视入梅若影的双眸道:“那人的名字是梅若影。”
  
  梅若影默然与他对视,片刻,淡然道:“可终究不过同名罢了。雷双还有正事,不能再陪,于此告罪。”
  
  言罢,再不留立,回身揭开帐帘就要离开。
  
  却听林海如于他身后道:“此曲意在求爱,名为林深不语红梅开。”
  
  **********
  夜晚,江水奔流之声清晰传入每个营帐,寂静的风灯依旧幽幽地晃。
  
  于狭小的营帐中,与他同帐的医童鼾声沉沉,梅若影却无法入眠,只觉胸口烦闷欲裂,经脉间的内息紊乱不和,压抑了半年未犯的伤病又发作了。
  
  这阵急乱来得突然,毫无征兆,可是又如此必然。自知自事,当年为了截阻寒毒的发作必须于短时间内打通脉络,便留下这样的遗患。若是不能维持着平静无波的心境,游走于脉络间的内息便会散乱不调,至于后果……
  
  梅若影无畏地失笑,也正好可以尝试一下传说中的走火入魔究竟是什么滋味了。
  
  既然是自作自受,又何必惧怕。
  
  平静无波的心境,其实如此弱不经折。又或者只是镜花水月的虚假,所以才如此容易被击破。
  已经记不清楚是谁曾对他说,他就像深暗的夜间的一豆灯光,温暖,给人不灭的希望。可是没人比他更清楚,他并不是美好如斯的事物。
  
  刻意忽略一个人的感情是什么样的感觉,伤害一个自己亦很在乎的人是什么样的感觉,他比任何人都要清楚,因为这四年来他一直重复着这样的事情。
  
  他并不是傻子,也没有眼盲。一直跟随身旁的颜承旧究竟对他保持着什么样的感情,一日两日或许看不出来,但一年两年又如何可能看漏。
  
  他并非对颜承旧无意,若如此,怎会容忍相与同榻而卧,怎会将自身命脉穴位的精细处都全权告知。
  
  可是他不过是一个傀儡,会笑得灿烂,会与他人交心,会循着自那日起定下的目标不折而行的一个被往事而困扰的傀儡而已。
  
  身上的旧债太多,不论是青阳宫的,还是司徒家的。若不早日结束这个乱局,连他自己也无法保证为身边的人带来的会是幸福,还是灾祸。迟早总有一天,要与那个曾让他魂断神伤的男子说开已经完结的过往,了结那一段无法再续的恩怨。
  
  可是那日子该多么渺茫,所以没有与颜承旧坦诚,没有说开,一直都是自然而然地维持着原状,只等待着那也许会有的一日。
  
  可是没想到,他欠的债也太多。
  
  为什么要对林海如视而不见,其实应该有其他办法,不是吗?害怕泄露出山庄同伴,只是逃避林海如的借口,不是吗?
  
  因为如今他已经知道,不论如何做,都会害一人失魂。而不论是是哪一个,都是他无法承受的重担。
  
  所以只有逃避,像一个卑鄙的小人,像一个怯懦的逃兵,让别人各自痛苦,自己只会逃避。
  
  帐中狭小,本就只有覃快一人居住,如今多了他一人,更是拥挤不堪。已是夜深,帐中只有覃快轰然若雷的鼾声,其实并非独处。
  
  可是愈在此刻,愈觉得心中空虚无比,艰酸地阵阵冰寒。
  
  想起亲人的话。
  
  竹本无心,无心则无伤,无伤则不倒。
  
  无心,无心。
  
  多年前,他若无心,根本不会有后来这些繁杂忧乱的思绪。如今他若无心,也不会生此烦乱。
  可是他毕竟是人,不是无心无情的竹,怎可能无心。
  
  所以无法忘怀将他带出地牢的那一袭染着淡淡松子香的白色中衣,无法忘怀包裹着衣不蔽体的自己的那一袭余着体温的藏蓝外袍。
  
  所以无法忽视永远乐意站在自己身后的黑色人影,无法忽略那个会戏谑地转移了话题,而后默默离开,最终九死一生浴火重回的人。
  
  不论是林海如,还是颜承旧,都是如此重要的人。想让所有人都幸福,却知道只是不切实际的奢望。
  
  越是奢望,越是无望,越是无望,越是厌恶……厌恶着如此卑鄙无能的自己。
  
  只会享受着别人给自己带来的温暖,而自己给别人又带来了什么?除了腥风血雨,除了心留魔障,还有什么?
  
  胸腑间猛地一阵气乱,犹如胸腔肋骨被扒扯着撕裂着,他气弱地一个翻身,咽下了已经到喉的呻吟,也掩饰了急促的气息,没有惊醒同帐人。
  
  只是身上不断溢出的虚汗已经渐渐湿了被褥。
  
请君入瓮
  一池浅溪,梅若影褪尽衣裳,洗涤身上汗水与尘灰。
  
  浸没入余着春寒的浅水中,抬头望月。幽明的月圆如璧,让深暗的天显得更是澄澈,好似能一直看到尽处,却永无那个尽头。
  
  每当无人时,心绪好似没入水中的丝缎,一丝一片,缓缓伸展,缓缓漫溢。那是多年来无法停止的寂寞、清冷。如同最细密柔滑的蜀锦,纵使展现于外人眼前是绚丽耀目的花色,可丝缕间渗透的冰凉仍旧。
  
  没什么好不满的,没什么值得抱怨的,因为他知道自己是幸运的。
  
  比起茫茫人海不知前路为何者,比起孑然一身孤立于世者,比起众叛亲离一无所有者,他真的是幸运多了。又有何好苦恼的呢?
  
  从溪中站起,掬起一捧清水高举过头,让澄明的月光染色,倾泻落于己身。流淌在因涂抹了药胶而暂时光滑如缎的身体上,好像被冰凉无温的月光轻轻抚过。
  
  安静。
  
  夜深人静,孑然一人时,与冷月相伴,心思神志便无比凝定。向来都是他一个人,不论是最痛苦的时刻,还是最寂寞的时刻。这仿佛已经成为惯例,一切涉及自身的难题,向来不会向他人吐露,全部都是一个人默默地解决。
  
  林海如如何,颜承旧如何,无法做出答复。因为这已是超越他能力范围的难题。又或许,不会有答复的机会,也不会有回应的机会。
  
  这一场战役,不仅仅要面对着司徒一族,更要面对自己的忧郁。司徒一族,尚可应对;而面对自己,实无把握。只有尽力做完既定的任务,若果能留下命来,到时再做烦恼好了。
  
  自溪中上岸,擦干,绾发,着衣,蒙面,迅速而仔细地完成每一道环节,再次展开内视之术,前半夜紊乱的内息已经平定,似乎一切烦乱都不曾发生过,又恢复了平常的状态。
  
  昨夜终于顺利探明司徒容及军中所在,今日再去一看究竟。
  
  却于此时,风中传来一声隐约的暧昧叹息。
  
  梅若影凌眉一簇,心道可笑,莫非那司徒容及老儿真的是夜夜春宵?日前连续两夜野合还嫌不够尽兴,今日又来?也不觉得今夜回南天,天潮地湿么?
  
  便改了主意,不再向营中,转而向上风处潜去。
  
  一路畅通无阻,似乎毫无异状,就连前一夜在潜行路上碰到的种种厉害之极的迷药幻药仍然是层出不穷。那暧昧而惑人心智的呻吟也是越发的清晰了。
  
  可似乎又有什么不对劲的地方。
  
  是了,好像少了两个似乎有着偷窥癖的高手。
  
  关于那两个偷窥者,他刚开始也抱怀戒心。后来想想,无意间想起伟大领袖毛泽东同志曾说过的一句话:敌不动,我不动。既然对方似乎并无意打扰他监视司徒容及的举动,又何苦多树敌人呢,说不定还是怀有同一目标的同道中人,说不定还可以组成一个统一战线的嘛。
  
  便也没有出手阻挠对方的行动。
  
  今夜,那两人去了哪里呢?
  
  梅若影疑心一起,停步匍匐于地,左右四顾,却不见任何人的踪影,就连时常跟随于司徒荣及身侧护卫的那名年轻人也不在四近。
  
  再凝耳倾听片刻,那呻吟之声虽学得极像,却毫无正行那事的情热欲焚,反而从适才起变得暗含了几分意带邪恶的兴味。
  
  心脏突然狂跳,几欲破胸而出,警兆陡然升起。不待空中那人袭来,双手扶地一划,身体帖服地面平平箭射而出,瞬息间已经翻转仰面对天。
  
  只见半空中一人斜斜向他适才所在之地如箭矢般射落,不想却被他预先警觉,只能半空中换了身形,展开双袖,徐徐降下。背着月光展袖而降的身影,便如同夜空里一只黑色巨枭,衣袂随擦身而过的气流拂动,声音却仿佛被吸走了一般,没有发出半分。此人正是聂悯,他一直隐藏于参天古木之上,居高临下而观,一待目标入彀,就如恶鹰扑食般扑击而下。
  
  而一直断断续续传来的低吟浅呼恰于此时停了。梅若影暗道不好,情知自己今日是中了计,双脚再蹬之下又滑出丈许,翻身便待落荒而逃。
  
  凭空中突如其来的一声冷笑,自发出呻吟的那处草丛中站起一人,悠悠笑道:“还想逃么?”
  
  原来此人正是司徒凝香。他与聂悯欲与同样窥视在司徒荣及之侧的黑衣人相见,再做探讨,免得相互妨碍了彼此的事情。今夜拉扯着聂悯和林海如一起到此处设伏,不想司徒荣及今日并未出现,便由他“勉为其难”地上演了一出口技。
  
  梅若影毫不理会,向前继续蹿出,殊不料又有一人从天而降阻于身前。
  
  定睛看去,仍是与前两人一样打扮的黑衣人,黑衣蒙面。但这身形他是看得极熟,一眼便能认出,不是林海如还能是谁!
  
  林海如是被司徒凝香语焉不详地拉了来帮手的。他今日本就心乱如麻,奈何师父的要求又不能不听,也没多问便一同前来。
  
  当下只见正被围捕的这人一直身形委琐,瑟缩于月光照耀不到的阴影处,更兼匍匐于地沾染地满身尘灰草屑,想到便是这么一人要让两位师父和他自己耗费这么多宝贵的精力,不由怒火突起,左手一解,便是一根油光滑亮的黑色长鞭自腰间落下,右手一抽,一柄青光颤颤的利剑顿时在月下闪耀不停。
  
  梅若影心道不好,堪堪自腿上抽出一柄尺长的黑色匕首,架住了恰恰袭到当胸的一鞭。尚未来得及舒口气,耳边听到风声,赶忙后仰滚倒于地,就势再起身时,只见六尺长剑险险掠过他的脖子适才所在之处。若非他手脚利落,此时已经溅血于五步之外了。
  
  聂悯看到林海如使出第一招时就暗呼不好,这徒儿已经不比从前的温和可亲,今日更不知为何事而煞气冲天,一出手便是要见血的招式。奈何他眼力虽好,口却不快,等到此时才呼出一声:“莫伤他性命。”
  
  司徒凝香却扯了扯他的袖子道:“先看看再说。”
  
  林海如只见对方始终隐没于树影草间,身形变幻莫测,始终在近地处来回翻滚迎战,虽然只是一柄短小的匕首,却在丈许方圆内上下翻飞轮转。匕首通体漆黑,在夜间几乎难见其形,犹如鱼过水而无痕、雁过云而无迹,不论自己一鞭一剑如何变化,始终砍击于不知从何而来的匕首之上,发出沉闷暗哑的撞击声。
  
  梅若影也是另有一番感触。
  
  他自前世带来的只有内功心法,招式路数一概一窍不通。好在他本就是务实之人,基本功夫十分扎实,对于身体细微处的控制更是拿捏地道。帮助血网黑蝎隐匿于江湖的事情后,便随着颜承旧的五位师父多少切磋学习了一些。他本身有着内功底子,又深谙穴位脉络,练起招数套路来几乎就是一日千里的进境。
  
  当下与林海如对敌,用的便是学自颜承旧五师父洪土的潜踪土行身法。这种以下克上的身法十分诡异莫测,又往往能突破对方防御薄弱之处。他低伏于低处的草丛暗影中蔽身,右手匕首向上连刺带削,左手却频频施展小擒拿手,连续几次自下而上的掏阴抠乳挖鼻顺便摸摸脸蛋的手法下来,一时间也把林海如闹了个手忙脚乱。
  
  林海如则是越发恼火,如此龌龊不堪的手法他虽见识颇多,那些龌龊人物毕竟在他手下从来走不过一合,而且顷刻间都会被打得哭爹叫娘,哪有胆子再做猴子摘桃双龙抢珠的动作。出道至今,何曾见过举止不入流如斯,武功却又行云流水如斯的对手来。
  
  他哪知当年洪土教导梅若影这门身法时,还曾意态高昂地言道:“你看这泥土,看上去虽污秽不堪,却孕育众生,土又有何脏?故而练这潜踪土行身法,也要学习泥土的精神,要不畏下流,不畏肮脏,只要能引得对方恼羞成怒,便是你的胜利。这便是不择手段转移对方注意力的无上心法!”(颜承旧那个“痔疮转移话题”大法便由此法则举一反三而来……)
  
  按常理说,梅若影的匕首善近身险攻短打,林海如的长剑长鞭反而不利。可是几合下来,林海如虽然也被层出不穷的怪招闹得手忙脚乱,却也越来越将鞭势展开,诡若灵蛇地自各个方向攻向他底盘。
  
  司徒凝香在一旁越看越是惊心,黑衣人的身法套路对他来说并非陌生。
  
  想他年轻时,曾经与当时天下第一杀手组织血网黑蝎相对敌,当时对方经多次围追阻截,才求得他去救治洪凌。其实“血网黑蝎”虽被司徒家所控制,其成员却与司徒族人完全不同,多是有情有意。
  
  他还能清楚地记得,其中有一个叫做洪土的人就曾在追截时,因这身法施展开来而惹得他怒气大发。却在他救治了洪凌后,偷偷摸到他所在的客房外,面带惭愧和兴奋地隔远道歉:“当日摸你两把脸蛋真是对不起了,洪土实在心怀愧疚,不如你也摸回来怎样?我给你摸上二十下,你也就不算吃亏了……”
  
  传言血网黑蝎三年多前因反抗司徒族人而折损殆尽,他本就不信,原来果真还有门人存活。
  
  想到此人竟是故人之子徒,更欲一探对方深浅,脚下发力,鱼鸢般越过三四丈空地,双手成爪,直扑被团团围困的黑衣人。
  
  梅若影与林海如正在酣战,注意力却一刻也没有涣散。他对自身精神力的操控本就强于常人,随着战局的渐深,贮存于四肢百骸的真气越发流畅循环,林中各处风吹草动更丝毫没有逃过他的感应。
  
  司徒凝香尚未扑到,他右手黑匕已经向上伸出,恰恰对准了对方落地时颈动脉所在的位置。司徒凝香自知若去势不改,这一回便是将自己要害送上门去。仗着内功深厚,凌空一个翻转,避了开去。
  
  两人尚未正式动手,隔空已经交锋应对上了,只是眨眼工夫便是一合过去,司徒凝香单足点地回身再扑,林海如的剑锋也恰于此时袭到梅若影左肩。
  
  聂悯毕竟是医者慈悲,原本这个黑衣人就无大恶,更何况几番对阵之下,不输于在江湖上已少有敌手的林海如。动作虽是低俗不入流,却不改其中隐然透露的灵动活泼,已经起了爱才之心。
  
  当下见林海如这一剑藏锋回龙走势无声却迅急,黑衣人又正注目向右首的司徒凝香,恐怕无法躲过。心中暗叹罢了,只是卸掉一肩就能生擒此人,总比捉个死人强。
  
  不料那黑衣人似乎后脑长眼,剑锋正要扫上他左肩的那一眨眼间,左臂突收,回手挡了上来。
  
  林海如清清楚楚地看见对方唯一的武器正遥遥指着又待扑上的二师父,仅仅一只空空左手前来截阻自己的一剑,已经是十拿九稳要见血的架势。
  
  平空里突然“空”地一声闷响,林海如只觉手中长剑遇上了坚硬无比的障碍,硬生生被挡了下来,虎口震动,难受无比。惊愕间只见长剑确确实实地击落在对方左臂上。
  
  黑衣人突然桀桀怪笑,左臂一振,将他长剑卸下。身形暴涨,猛然自树影里高高蹿起,右手匕首仍然防着司徒凝香,左手却又是一伸,五指抚在林海如左胸,轻柔一捺,怪叫道:“嘿嘿,美人儿摸摸……”
  
  司徒凝香见状失笑,暗道这小子可将洪土的身法手法乃至神态语法全都模仿得惟妙惟肖,就是圣人贤人遇上了这么个小人,也定要气得七窍生烟。
  
  林海如却震惊无匹,这一抹的确是摸在自己胸上,若是对方手中持着利器,自己岂不是已经被开膛剖腹?
  
  梅若影自己知自己事,且不说他根本没有伤人之意,就算对林海如的身体上下其手,也是迫不得已。
  
  他当年跟血网黑蝎众前辈学武切磋时,被那个貌似君子、内里实是歪瓜劣枣的洪土狠狠特训,直练到倒摸如流的程度。对敌时也没多想,一旦用上洪土的功夫,便自然而然地就摸了起来,就连那男子教学时刻意显露的猥琐神态也学得个七八成相似。
  
  况且洪土的心法有异于常人,左臂之所以能动作奇诡、迅急如电,究其原因便是因将真气集中行于臂肩关节。若是手中握了武器或凝聚气力,便无法有如此出奇制胜的速度。也因此,洪土便转将左臂配以扰人心志的动作,右臂专施杀招,往往能出其不意克敌制胜。
  
  梅若影因觉得左臂若空置,只能扰人不能攻防,如此也属白搭。便于臂上套了钢套。这钢套用的是他与山庄的器堂工匠做了成百次试验才配比成功的合金钢。因添加了适量的镍铬,不锈而坚硬,可防利器,可以横扫,更显变幻莫测。
  
  故而当下虽能摸触林海如,要想施展杀招,专以左臂则不能。而林海如的利器也伤不了他便是了。
  
  司徒凝香在另一侧边佯作进攻边是寻思。
  
  他自年轻时便惯于单打独斗,后来与聂悯相伴日久,便除了他再无人可与配合攻防。
  
  林海如这徒儿武功虽高,奈何与他默契不足,如此打斗只能是相互牵扯、碍手碍脚,反而打了折扣,于是低叫道:“乖徒儿让开,让师父来会会这个缩头黑龟。”
  
  梅若影闻言心中惊异。
  
  当年他尚在青阳宫时便已知道,林海如是东齐七皇子的师弟,则师父自然与那七皇子殿下的师父是同一人。
  
  莫非正抢攻自己右方的男子——曾多次“参观”司徒荣及春宵野合的男子,正是早已入土为安的前任青阳宫主沧云老人?
  
  开玩笑,岂不是诈尸么!
狐欺狸诈
  林海如闻言,长鞭一收一束,长剑挽了个剑花,倏忽间已经退了开去。
  
  司徒凝香替了徒儿的位置,他本来就是面恶心善的人,看着自己徒儿被黑衣人占了便宜,虽知是功夫性质使然,却也向对方阴阴笑道:“大好男儿不学好,偏要学这些不上道的功夫。你父母若知道了,不揍你的尊臀一顿才怪。”一语未毕,一杆黑鞭于夜空中展开,划出道道深色的鞭影,直袭向对方。
  
  梅若影知道对方是在激将,也不为这番言语所动,更是确定眼前男子并非沧云老人。
  
  他从未听说过那个已经过世的老头子用鞭,更没见过青阳宫中哪位前辈高手善于这等诡变武器。心中一个谜团渐渐揭晓,原来林海如另有师承,甚至还脱离了青阳宫?
  
  没等他意识到因这番想法而来的轻松,鼻尖似感觉到毫无异味的烟雾粉尘,声色不动,依旧潜迹藏踪地阻挡对方攻势,闲暇间还出其不意地偷袭。却已经对这来无影去无踪的烟粉了然于心。
  
  原来药粉正是司徒凝香所使。他擅长鞭法,林海如的鞭法便习自他早年习武时留下的笔记心得。除此之外,更擅长以鞭势带动毒物,克敌于眨眼之间。
  
  司徒凝香本想迷昏了这个被洪土带成了歪瓜劣枣的黑衣人,哪知道这黑衣人本身就具有非同寻常的药毒知识。
  
  更何况梅若影自四年前打通了两套脉络后,真气运行已经大异于常人。
  
  要知道,天下间人人闻之色变的冰魄凝魂的确无药可解,却并不等于无法可拖。自通了第二套脉络之后,便以之存储真气,徐徐融合毒性,这才将发作的时间一直拖延下去。
  
  身具两套脉络的功力是非比寻常的,就相当于修炼的成果两倍于他人,对战时以两脉运气,便好似两个自己同时与对方比拼一般,在功力与反应速度方面占尽优势。
  
  况且冰魄凝魂能为之徐徐融合,等闲见血封喉的毒药则更是能够化解殆尽。今日之梅若影,若当运气行功,除极少数的几种药物之外,已经达到百毒不侵的境界了。
  
  那边厢,司徒凝香连换了数种药物,始终不见对方倒下,越发惊异下想到了一个可能。莫非这个黑衣人不但向洪姓五兄弟的老五洪土学习身法和擒拿手,还向老四洪炎学习了毒杀之术?
  
  想当年那场毒毒之战中,他曾废掉洪炎一只手臂。后来竟然还能化敌为友,除了因为他和洪炎都是恩怨分明之人,也因为两人均因兴趣相同而惺惺相惜之故。
  
  好你个洪炎,数年不见,竟然培养出一个声色不动之间化毒物为腐朽的解毒高手!而且这人修为之深厚,内息之悠长,竟能与他对战三十回合而不露丝毫败相。
  
  想到此处,爱才之心愈甚,就如碰到了一个稀世奇珍一般心痒难挠,只差一点就要把对方那些歪七歪八的“双龙抢珠”、“猴子摘桃”都给忘掉。不过如此一来也无心再打下去,突然间低声道:“青阳宫可把血网黑蝎藏得很好啊……”
  
  梅若影心中一跳,使个虚势,跳出圈子。
  
  司徒凝香也于此时罢手退开,却与聂悯和林海如分别矗立于梅若影周围,堵死了他任何一方的退路。
  
  梅若影疑惑不定,握紧了匕首正要思考对策,余光却看到林海如的身影,于是灵光一闪,知道了对方为何会有他是青阳宫人的猜测。毕竟群竹山庄染手江湖之事十分秘密,因而要在司徒家族眼皮底下将诺大一个杀手组织隐匿,便只剩白衣教和青阳宫了。
  
  那林海如自然早已脱离那里,并且还加入了白衣教,所以如今才会猜测自己是青阳宫的人。越想越是了然,又仔细打量了另两人一眼,仔细与记忆相应辨认其形体特征,一边答道:“原来是白衣教的朋友前辈,失敬失敬!”
  
  司徒凝香眼露愉悦之色,暗地里却啐了一口。他好不容易才跳出了司徒氏九阳教,怎么又莫名其妙地入了白衣教去了。
  
  聂悯在旁边看了多时,突然插入道:“雷双,还不把面巾摘了,不嫌烦闷?”
  
  他早年学医时也曾解剖过多具尸体,所以对人体结构掌握得精确,这本就与梅若影善长观人的精细眼神道理相通。再者本就对雷双起了疑心,终于看出眼前人便是帐中医童。
  
  林海如侧立于一旁,只觉得大师父所叫的名字如轰天巨雷,明明是清风飒飒的静夜,却隆隆响彻耳际。难以置信下逼视向适才妙手摸摸层出不穷之人。
  
  在他灼灼的视线下,只见黑衣人呵呵笑了起来,二话不说扯下面巾,道:“既如此,宁主事、高医正、沐医正何不也与雷双坦诚相见?”
  
  一瞬间如过万年。只见面巾缓缓般落下,露出了代替雷双从军的“梅若影”的面孔。
  
  林海如彻底无语了,他觉得自己一定是眼花了!多年来以冰寒无情覆面的“沐含霜”就要崩溃了!
  
  莫非真的只是恰巧同名同姓的不相干的人?
  
  莫非,真的,只是恰巧同名同姓的人!
  
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  大半夜的打斗和勾心斗角,梅若影疲累欲死地潜回到蜗居的营帐。好在总算与那两个白衣教的前辈达成了共识,暂时组成了共同对敌的联盟。这也多亏宁主事似曾与血网黑蝎众杀手交好的陈年旧事。则他也可以从数个方案中选出一个最适宜的了。
  
  刚掀开帐帘,立刻感到不对。帐中正弥漫着一丝几乎无法察觉的淡香……是他以前所配的秘制迷香。毕竟做贼心虚,受不得惊吓。等到心中稍安在定睛看去,自己的草铺上已经躺有人了。
  
  ……看体型,还是个庞然巨汉?
  
  梅若影一声叹息,现在是不必怕与他同帐的人中途醒来了。他走之前就已经放了迷香,如今鸠占鹊巢的这人又给放了一次,恐怕山崩地裂覃快也醒不过来了。
  
  上前两步,毫不客气地弯下腰去,拍拍那汉子的肩膀道:“罗保亩,拜托你让一让,腾个位置给我。”
  
  罗保亩有迷香的解药,自然不会被迷晕。此时正睡得香,不耐烦地挥了挥手道:“一边去,没看见床上已经睡了两人了吗。”
  
  干瞪了两眼后才反应过来,掀开薄薄的被子,只见罗保亩的小徒弟小岱正暖暖地蜷缩在汉子的怀里。难怪今日之罗保亩横卧之姿显得如此“壮观”。
  
  梅若影哑然,吸了口气道:“罗保亩,你带小岱一起到这里就是为了一起睡觉的?”
  
  罗保亩刚才睡得熟,一听这话立刻清醒了,赶紧翻身坐起,挥手道:“别乱传谣言,我可纯良得很!这次来是给师兄带口讯来了。”一边说一边自贴胸的暗袋抽出一叠纸片,交递给对方。
  梅若影接过纸片,靠近就着透过帐篷的风灯看了起来。
  
  第一页上寥寥数字写着东齐的近况,颜承旧和郑枰钧倒不知用了什么法子,游说说动了东齐的主帅,实行清野的策略。
  
  坚壁清野么?也就是说,南楚军一旦渡过了长江,顺着大小道路北上,将在不会见到一个平民百姓,找不到一粒粮食一眼水井。
  
  这固是拖延战事引敌深入的疲劳战法,却也是摧毁东齐国内经济的一大灾难。当下时值春季,农民不务农耕而要搬迁避战,荒废沃野千里,来年又要吃什么呢。这帐岂不是要算在山庄上头?
  
  罗保亩在一旁看着梅若影的眉头细细地皱了起来,想到这次师兄嘱他前来解说清楚也不是没有道理的。他在东齐呆了一些日子,对师兄和郑枰钧的商议也稍有耳闻,低声笑道:“别忘了,郑公子原来是哪一国的呀。”
  
  梅若影闻言一怔,他自然知道郑枰钧是哪一国的,还知道郑氏家族与北燕王室的亲密程度。在脑中迅速过了一遍东齐与北燕的地图。这些地形即使只是大致,在这个时代也属于难得的军事机密,而前世的学生们为了考试可是看得几乎眼睛长茧的了。
  
  对照纸片上将要引诱南楚深入的路线,竟然一路向东齐的西北延伸,直指向北燕东齐的交界,心道原来如此。
  
  北燕之中也有九阳教的分舵,信者甚众。王室长久以来遭受九阳教众的骚扰深重,早已不胜其烦。恐怕这次与南楚的开战早已等待良久。若能灭了九阳教所崇拜的司徒氏的威风,也是对九阳教的一大打击。
  
  好你个郑枰钧,这可是一石二鸟的计划啊。即使偷换金焰毒龙丹的破敌计划不能顺利进行,北燕联合东齐突袭南楚的策略也可以立即顶替。
  
  翻到第二页,是颜承旧的亲笔书信,附着山庄器堂和八部天龙联署的密呈。
  
  凝目看去,只见其上写着器堂两年前的一单大笔进帐。由于器堂负责山庄武器供应,技术要求较高,一直以来由梅若影和十老人直接管理。
  
  他还记得前世常有同学误以为青铜硬度不够铁器,其实不然。青铜中的铜、铅、锡的配比变化多端,从配比的一齐到配比的六齐,硬度和韧度差距极大,有的极坚却易碎可做箭簇,有的极韧而不利可做钟鼎。
  
  这一世的人虽已经可以制作铁器,却仍没有弄明白青铜合金的不同配比与特性,器堂工匠却在他一个主意的启发下,补全了不同的合金配比。
  
  信上所书的两年前,也正是差不多那个时间。器堂很少对外出售特殊合金的武器。对方为了求取一套龙凤双剑,在那单生意中花了巨额费用,几可将器堂的规模再扩大两三倍。
  
  再向下看去,几乎要失声笑了出来。原来是颜承旧直管的八部天龙的报告。几经盘查之后,他们找到了当初武器的定制者。数年来之所以没有去查,一是当初为了发展山庄暂时腾不出那么多精力,二也是因为买主的行踪诡秘,兵刃多番辗转后已经失了影踪。
  
  可是没曾想到,他这几日夜夜去偷看司徒荣及,夜夜见到的那副金光闪闪的双剑,就是当年自他手中卖了出去的五齐配比之青铜双剑。
  
  当年制作出的这副兵器因所含的锡较钟鼎之锡要多,又较鉴镜之锡要少,故而呈现出非金非银的肉红色。
  
  大概是那人家主教主的当惯了,觉得铁贱铜尊,便非要铜制的利器;又嫌这特制的合金色泽古怪,便又在上面镏了一层灿灿黄金。
  
  器堂制作武器之精巧,非亲见难以想象。如此贴身又难以看出的藏物之处,司徒荣及若不将毒丹藏在这里,就只能以“呆”来解释了。
  
  可惜司徒荣及自忖聪明,现在却遇上了武器的售出者。人算不及甜酸,纵使他一世英名又能如何?
  
  又大略看了一下后面的信笺,无外乎山庄的日常报告,最重要的还是前面两张。浏览完了,抬头看向罗保亩,说道:“还有其他事么?”
  
  罗保亩知道他会有这一问,又掏出两样东西道:“这个是打开龙凤双剑机隔的钥匙,这个……是大师兄让我带来给你看的。”
  
  梅若影接来过来,只见其中一样是一把只有一个指节长短的钥匙,另一个则是个不起眼的小瓶,入手便知其中装着什么粉末。
  
  拔开塞子,本着当年做化学实验时养成的习惯,谨慎地扇了扇瓶口,立刻嗅到有些刺鼻的硫磺味。疑惑着倾倒了些许在掌心,原来是黑火药。
  
  记得这个世界并没有盛行火药一物,就连过年时点的爆竹,也确确实实是真正的火爆竹子,问道:“这是?”
  
  “九阳山近来有人大量采购硝石、硫磺和木炭,又招募一些炼丹方士,山上日日起烟不断,八部天龙多次上去探看终于得到了这些东西。”
  
  他只觉得心中咯噔一声,找来火石火镰,倾了一些粉末在地上,又敲出些许火星。便只见蓬地一下,粉末燃烧殆尽。看样子已经算是很标准的黑火药,不知经过多少试验才研究出其中配比。威力虽远远及不上TNT,可大量使用也足够麻烦。
  
  司徒荣及还想在这次大战中,为司徒家族的神圣性作宣传么。
  
  若是在战场上使用出来,虽尚不足以稳拿胜利,可天下无知者甚众,越发会以为司徒家乃雷神火神降世。
  
  更不知邪教之患何时能休。
  
  思索片刻,一个模糊的想法浮现于心头。既然司徒荣及还想要为这个家族添加神话的光彩,那他也就奉陪到底,干脆也以神话的方式来终结这个家族的光彩。民众既然尊信神力,何不以毒攻毒?
  
  反正TNT之类的高威力爆炸物,也并不是那么难制的。他虽记不得黑火药混合物的标准配比,硝化甘油却记得清清楚楚。医院里为治疗心血管疾病,就专门备有硝化甘油,学西医时出于个人兴趣,也曾偷偷制作过。
  
  从帐帘的缝隙看出外面,又一小队巡兵行过。东边的天已经露出粼粼的灰亮。梅若影收拾了放得开阔的心思,道:“快吹号起床了,你也赶快带着小岱回去,免得我受你们牵连。”
  罗保亩不好意思地抓头笑笑,道:“我们已经被安插在军需房,嘿嘿,这些时间看来是回不去的了。”
  
  “你们被安插在哪里不关我的事,赶快找地方回去就行。要不天亮我怎么对覃快解释?你们是从地里长出来的?”
  
  “唔……那你,你要与这人好好相处啊,”罗保亩说着边向对面睡得昏昏的覃快努了努嘴,“千万不要因为孤夫寡男共处一室而有了什么不该的想法。”
  
  梅若影头疼地捂着自己的额头,问道:“这也是颜承旧让你带过来的话?”
  
  罗保亩赶紧急摆双手道:“怎么可能,大师兄除了正事什么也没说,只说庄主自有分寸,不用他啰嗦多话。”一边说着一边拎起睡得死猪般的徒儿,飞也似的逃了,快得像连帐帘都没翻,直接透帐而出一般,显然是常被大师兄教训,已经怕得要死的程度了。
渡江
  南楚贡王十二年三月末,公子小白亲率大军三十万,渡长江北上东齐,欲与之主力一决高下。
  
  喧哗声从昨夜到今日便一直没停过,拔营、装车、排队、上船,尽管是战事延伸下必有的行动,却显得如此日常化,不少士兵一便拆卸着营帐、搬运着军需,一边还讨论着各自的老婆孩子如何如何可人爱怜,毫无开战前的紧张气氛。因为探子回报,东齐去年灾害歉收,粮草未能及时备齐,军队引而未发,未能及时来到长江北岸驻防。如此渡江毫无惊险,便可挥军北上,先发制人了。
  
  军医房分两批上路,先遣队员清晨时就已经渡江,主要人员则留待大军之后才渡。
  
  最后,司徒凝香和聂悯称职地将医房成员和器械药品安排进了三艘临时征用的民船内渡江。虽说是渡江,毕竟军医房不同于一般军队部署,专业要求十分之高,于是医正医童都不被安排划船,转调了一队士兵专为划船负重。
  
  雷双因原本就是直属于沐含霜名下的医童,于是梅若影便跟着坐于林海如身旁。
  
  正是春汛时节,江水滔滔,一船子的颠簸起伏。众医正医童何人曾见过这等阵仗?无不紧紧抓着座下的船木,生怕被甩到了江里去。
  
  林海如却稳稳坐于船缘,远远望着北岸,目光深邃,不知在想些什么。因他进入军医房原本就是以江湖人的身份,便也没人对他的稳若泰山感到惊怪。
  
  梅若影坐在一旁看着,这时夕阳已经西下,离江面已不过两竿,阳光从林海如的侧面掠过,留下了光亮的划线,还有浓重却稳定的阴影。此时的他犹如一尊忘却了烦忧的雕像,无惊无怖,向着一直企盼的战场接近。
  
  一时间有些失神,直到对方的神色几不可察地轻轻动摇了一下,才惊觉到自己已经恍惚有好一阵了。近来心绪烦乱,休息不足,便连什么时候恍了神都没有察觉。
  
  才又感觉到自己随着民船颠簸而抛跌,耳中又传入了大江拍船的声音、船桨破水的声音,还有人在吟诗。
  
  适才一名医正清吟浅唱。梅若影正发着呆,只在林海如神色动摇间听到最后两句,不知那医正是从何听来的诗句,可于他而言却是十分熟悉的诗句。
  
  林海如则是心神凝定,虽然目注远方,却一直听着船中众人的言谈,
  
  一首又一首。
  
  最先是一个医正耐不住旅途无聊,吟诗以解旅途颠簸之困顿。同帐们大多读过点书,都算是文化人,于是也跟着你一首我一则地诵起新诗旧赋来。
  
  适才那一首,于他而言是极熟的。当日离开青阳宫而去白衣教,留下了与若影论学时记下的诗句曲谱,只望能凭之可寻得一二分踪迹。可是如今,人寻不到,诗句却散播天下广为传颂。每一次闻得,都只觉人生之无奈。
  
  好久,也已经好久没有忆起过这些曾字字辗转斟酌的诗句了。
  
  林海如神色微动,却隐没在背光投下的阴影中,唇间缓缓复诵着适才那医正所吟的诗句。
  
  “……但得怀中半壶暖,何惧生死上青天。”
  
  生死本是常事,若得尽兴,若得人间一线温暖,又有何可畏惧退却,不外乎化作魂魄回归青天罢了。
  
  还记得那一年的大雪皑皑中,一个少年在他和四名前辈面前徐徐温酒,款款而谈,当时虽也感叹过其诗句间的意旨。却没细思过若是与诗中相反,人生未得尽兴,也失却了所有温情,死亡依旧也是无可畏惧。
  
  换了个时间,换了个地点,换了数个人物,再一次听来,却是如此的无奈。
  
  梅若影坐于他身旁,耳力不同于常人,便是大江拍打之声中,也听到林海如沉沉的声音,心中略有感触,也转望茫茫的江涛。
  
  突然劝解道:“人生不如意事十之八九,何不多想那如意的一二?”
  
  林海如轻轻咦了一声,转面看了过来。目光沉沉,与浮动激荡的江面完全不同。背着阳光,显得愈发黑邃难名。眼前这个青年,也算善解人意。若是抛却了偶尔故意作出的那些惹人反感的举动,也算得上一个堪与比肩而战的盟友。
  
  也不知他年纪轻轻,为何会敢与司徒家族为敌而无所畏惧。或许,大家都一样,都有着难以释怀的伤心事,所以如今也都有着无法告知别人的隐瞒。
  
  若是记忆中那个少年还活着,这一身的伤病,断绝了经脉,又不知如何能在南楚东齐的重金悬赏下逃脱得过呢?
  
  他突然和声道:“有一个青年,与你年岁相当,也与你同名。”
  
  梅若影静静听着,身后是医正医童的对答笑谈,心中不知为何,突然无比安宁。
  
  “如果我说我就是他呢?”
  
  林海如低头看了他两眼,突然笑了,如春风划破了冰面,一瞬之间又恢复了那个润如东风细雨的文雅书生。
  
  也仅是一瞬之间。
  
  他摇头,续道:“那个人若是习武,大概也会有你这样的成就。只可惜他身上经脉断绝,疾患颇深,是不会有你我这样的幸运了。”
  
  “幸运?你现在如此困惑,能算是幸运么?”
  
  林海如转而望向北岸,道:“我现在只觉得心中轻松无比。忍耐了四年的仇恨终于将要完结。”
  
  梅若影心中隐然起来了丝丝缕缕的闷痛,稳着声音问道:“然后呢?”
  
  林海如低低地笑了两声,道:“先把眼前能做的事做了再说吧。”对他的问题,始终没有回答。
  
  梅若影静静地听着,身上是夕阳温暖的霞晖,心中有渐渐沉淀的安宁。阖上双目,等待着时间安静地流过。对着这样的林海如,他有什么好害怕的呢?又有什么值得隐瞒的呢?
  
  只是该如何去爱人,该如何接受别人毫无保留的爱,他似乎已经丧失了人类最温馨柔暖和幸福的本能,反而给那怯懦的逃避占据了上风。不论是对于林海如,还是对于颜承旧。
  
  身后突然又有一名医正,挥开清正醇和的声音,划破了江上愈烈的风声,缓缓吟诵。
  
  林海如也是记得如绕指之丝,挥之不去,亦随着木桨起落的节奏,沉沉地吟诵。
  
  “幕云席水绿承夕,
  
  晚雨渐止荡竹艉。
  
  莲红不羡泅烟暖,
  
  抬望南来雁回天……”
  
  平和的,柔蔼的,温暖的,归乡的诗句。
  
  却不知为何,有着淡淡的心酸,淡淡的无望。
  
  **********
  渡过长江,下船换车,军医房一应杂事都有医童和调派前来的士兵负责。
  
  分配民船的时候,林海如与梅若影在一船,聂悯和司徒凝香分别乘坐另两舟。覃快是聂悯的医童,便也随聂悯在另一船上。
  
  下了船,医童们又聚合在一起套上牛车整理器具。覃快一边做着事情,一边絮絮叨叨地接续着他所乘那船上未完的话题。
  
  原来是白衣教与九阳教的杂谈。白衣教之所以衣白,是因为崇仰当空皓月之皎洁无尘。白衣教众若是为人处事,也当如月如水,毫不张扬。
  
  梅若影想了想,与朋友所建的群竹山庄,表面上虽并不涉及江湖事,就连这一次介入东齐军中也是以打击商业对手为借口,却也并非与江湖组织毫无联系。山庄就常与白衣教有生意往来,也经过协议担负起白衣教加入战事的用度。这些零零总总的事情加起来,自己也算遇见不少白衣教的人了。
  
  白衣教众大多如月如水,果然当得这样的譬喻。
  
  话题又渐渐回到了当下的时局和九阳教。其他医童讨论得唾沫横飞,大都对九阳教势大欺人看不过眼。这个教派在四国流行,却因教义宣扬的是得正果后的升天和享受,所以崇信者并无对他人的仁爱之心,反而时时刻刻想的都是自己的福利,想着如何向教中圣物表达自己的诚心,以便以后得成正果,升天享乐。
  
  南楚尊九阳教为国教,不少人入了九阳教后在仕途上也平步青云,于是横征暴敛、鱼肉乡里的事情也没少出,小人酷吏层出不穷。也难怪这样的教派即使有很多愚昧跟风之人疯狂地追随,亦有许多有志之士鄙夷唾弃,欲除之而后快。
  
  一人小声嗤笑道:“什么九阳,觉得一个太阳还不足以提高自己的身价,便加成九个太阳作为圣物,这也太让人耻笑了。”
  
  覃快也点头附和道:“就是!什么玩意的九阳教,若是一个家族能够救得了天下众生的苦难,这家族干嘛不自己去灭了四国,还要眼巴巴指着当南楚的副帅?”
  
  梅若影面上虽只是一个涉世未深的青年,实际早已比这些同龄的医童老练许多,深知防人之心不可无的道理。左右看看,只见旁边还站着几个无所事事却迟迟不走的士兵,心中一跳,毕竟同帐一场,于是低声阻止道:“覃快,防人报复。”
  
  覃快哈哈一乐,大声道:“没事,大家都是自己人,有什么话不能说的。”丝毫没有察觉梅若影语中的警惕,便又自说自的。
  
  却于这时传来一声呵斥。
  
  冷漠的声音是医童们梦中听闻亦要抖上两抖的,年轻人们赶紧都停了说笑闲谈,专心套车搬物去了。
  
  又是一声呵责,针对的却不是医童,转向了无所事事的士兵。那些大汉们也不敢得罪这人,赶紧也都疾步走了开去。
  
  梅若影回头一看,见到林海如远远凝立于众医正间。适才两声呵责便是他所出,又正转了头去应答一位白发苍苍的老年医正的问话。神态漠然却不改彬彬礼貌,果然皓洁如月,凉润如水。
  
  虽然面上冰冷,却还知道要为别人的处境考虑,要阻止可能发生的迫害……林海如,你其实也没变得多少啊。
  
  青年低下头,有些安心地笑了一笑,也转而去扛自己的东西。
  
  北岸一目荒然萧瑟。
  
  虽已经到了春末,田地里的作物早已冒了青,却仍是青黄不接的模样。能吃的菜蔬,不论是采摘还是践踏,都已经被摧毁殆尽。村里镇里,空无一人,不论进入哪一处,都只见空荡荡的一片。水井被封堵,吃用一律带走,往日或许繁华喧闹的市场,如今也空旷得几乎呼出口气都能听到回声。
  
  梅若影早已得到消息,东齐纳了山庄递交的建议,实行坚壁清野的政策,将长江北岸的人民,一律迁往淮河东北,老幼病残也带往山里躲藏。只是没想到,这一切做得这么彻底,这么迅速。显得东齐一方的主帅,有着得力能干的手下,雷厉风行的手段。
  
  南楚的队伍浩浩荡荡,身处其间几乎有种被淹没得无踪无影的错觉,梅若影看着听着旁的士兵倍感轻松愉快的对答谈话,心想战争不外如是。今日还在笑闹,明日上了战场,又不知今日笑得愉快的能有几人生还。
  
  没人注意到他的心思,都渐渐沉醉在因东齐的撤离而产生的轻松与轻蔑的心情中。
  
  这一片土地,是那个人脚下所治御的土地。现在虽还只是一人之下万人之上的地位,也许有一天,也必会成为这片土地的统领者。
  
  这是他上岸后途经的第一个镇子。没有像往常一样坐在牛车上,而是跟随着一路言谈说笑而进的士兵,一步一步地走过。
  
  若是那人所治理,人民或许能过上不错的生活。可若是成为那人的敌人,则是多么可悲的一件事情。
  
  今日,今时,又踏上了这片土地。
  
  东齐七皇子刘辰赓,便在土地的那一端。犹如一头虎视眈眈的猛兽,在蛰伏,在等待,双目炯炯地紧紧盯着自己的猎物。隔着绵延万里的土地,那个人就在那一端。
  
  真的是值得庆幸的事情。即使为了此战,亦不用与那人对面,他自有山庄的人去与之联系应酬。况且就算上了战场,对方身居帅帐之下,他也只是敌阵后方一个小小医童,见面的机会更是微乎其微。
  
  世间近在咫尺、心在天涯的人和事如此之多。
  
  相见又如何,他已经不是被保护于那张大伞之下的人了。相见又如何?已经没有当年的心情,争如不见不闻不知。
  
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  一路行程漫漫,南楚军的战线越拉越长,每到一处却都发现城池空空,人民早已走避,就连鸡鸭粮食也不留下分一毫。
  
  公子小白仗着手掌三十万大军,东齐却只有六七万军马,一改懦弱胆怯的作风,冒进而贪功。将领们刚开始也为东齐的不战而逃深感奇怪,但抓住了几个东齐老农问话后,才得知原来是东齐军因己方集兵甚众,兵力对比悬殊,未赴战场就已经没了战心。当下正刻意延迟对决的时间,在东齐西北排开战线加紧练兵。
  
  公子小白得知后大喜过望,即令军马兼程赶往东齐西北毗邻北燕和西秦的伏虎坡。
  
  这一段时间,梅若影两耳不闻窗外事,一心一意地在众人面前搞自己的所谓仵作的秘密配方——用何种方法可以降低伤员的感染率。
  
  方法他在前世早已是熟得不能再熟,可是为了不让众人起疑,自然而然地使用出来,便只有做这一出戏。
  
  他一直在想着该如何将毒物施在步步为营小心翼翼的家族首脑,眼前所做的事就是他的答案。
  
  初时得到的奇毒真菌“二月夺命”的孢子保留了毒菇中泰半的剧毒。虽然经过煮熟后会变得无害无毒,却有着另外一些毒菇的特性——若是浸泡在酒中,涂抹于人身上仍会浸透皮肤,效果与生食无异。
  
  覃快和几个医童蹲在旁边好奇地看了一个晚饭时间,只见这个出身仵作的青年将几个器皿拼凑起来,说是要充当成“蒸馏器”,便在器皿里面倒入了烈酒,又在下面点燃了火。
  南楚军营在出兵时一律禁酒,本来是不会随军带酒的,更何况是烈酒?可是军医房不同。这时的人们已经发现用烈酒清洗伤口,虽疼痛无比,却能在一定范围内防止发炎脓肿的发生。军医房的烈酒便是为清洗重伤病员的伤口而准备的。
  

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